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Bambara – “Stray”

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Cuando asoman tiempos turbulentos, salto tras sobresalto o, más bien, las consecuencias de la absoluta omisión deliberada de empatía, conciencia o justicia a la que nos condena el estado actual del capitalismo, la búsqueda de una banda sonora para acompañar esta distopía pareciera no ser definitiva Es la música muchas veces aquella válvula de escape, parlante o espejo de lo que sucede. Ese sonido que podría acompañar esta parte de la historia podría acercarse a lo que es ya el cuarto álbum de Bambara. El trío ha dado en el clavo con el sombrío “Stray”, un trabajo de densa estructura y agresiva trama.

La introducción queda a cargo del bajo penetrante de “Miracle”, una balada cadente con acabados arreglos de guitarra sacados de un antiguo film de vaqueros, capas de ambiente y la particular voz recitada de Reid Bateh. Son estos detalles los que hacen de Bambara una banda más que especial y, si bien su sonido transita en similitud con referencias a clásicos como The Gun Club o proyectos modernos como Iceage y aquella línea del post-punk, “Stray” asoma como una propuesta más allá de lo estético, dejando que la música y lírica hablen por sí solas.

Esta historia continúa con la intensidad del segundo track, “Heath Lightning”, aproximándose a un sonido más crudo, veloz y agresivo, detalles que no son desconocidos para quienes ya los reconocen como marca registrada de la banda. ¿El primer bálsamo? La hipnótica “Sing Me To The Street”, donde por primera vez el coro se fusiona con una voz femenina, algo que será recurrente a lo largo del álbum, acompañando de excelente manera la interpretación de Bateh hasta la intromisión de la pegajosa y enérgica “Serafina” hacia la mitad.

Los arreglos de guitarra son todo un acierto en “Stray”. Si la banda ya demostraba un interesante formato en sus trabajos anteriores y su intenso en vivo, la prolijidad de su último álbum es una consolidación de su propuesta llevada al mainstream. El exquisito trabajo de agregar detalle tras detalle para crear una atmósfera que traslada a los oyentes a una narrativa sonora estilo western-post-apocalíptico, es la respuesta para tal particular y adictivo sonido.

¿Cómo describir, entonces, al trío de Brooklyn? El espeso y oscuro trabajo que ponen en canciones como “Made For Me” o “Sweat” es clave. Dos composiciones que se enfrentan casi al final del álbum, con detalles que van desde influencias más sicodélicas (e incluso góticas), el uso de sintetizadores y el rudo protagonismo formato punk de las baterías y el bajo.

El disco se disfruta de principio a fin y su vuelco hacia un sonido dinámico, aún más oscuro y con más textura con respecto a trabajos anteriores como “Shadow On Everything” (2018), ha demostrado que su relato e interpretación se abre al mundo. “Stray” funciona, atrae y retrata ese panorama opaco actual de un mundo cada vez más cerca de la penumbra.


Artista: Bambara

Disco: Stray

Duración: 43:20

Año: 2020

Sello: Wharf Cat Records


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Meshuggah – “Immutable”

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Immutable

Seis años pasaron desde “The Violent Sleep Of Reason” (2016) para que Meshuggah volviera a publicar un nuevo disco, y la banda sueca regresa con “Immutable”, una obra que se enfrenta al paso del tiempo y a un catálogo que ya los tenía con ocho trabajos de estudio en el cuerpo. Sin embargo, eso no parece ser un impedimento para desarrollarse creativa e interpretativamente con el mismo ímpetu de siempre, centrándose en hacer andar su visión creativa y llevar adelante una maquina que destruye todo a su paso. El concepto es simple y se desarrolla sutilmente desde el sonido, con las letras como un adorno a lo que Meshuggah realmente prioriza en su precisa forma de tocar. Como no era de extrañar, es la sección rítmica donde el peso de un disco como este más se hace sentir.

Mediante una idea central de inmutabilidad –aludiendo al título, por supuesto–, es que la banda toma el volante para avanzar a través de una carretera de sonidos y formas que a veces se siente sin rumbo. ¿Es eso algo malo? Para nada, Meshuggah tiene una calidad de interpretación y composición a la que saben sacarle partido desde los primeros acordes de “Broken Cog”, la canción que abre el disco y que dirige la senda de un ejercicio que pareciera un constante loop. Guitarras estridentes, precisión matemática y una batería que marca el ritmo de cada canción son los elementos principales en que el conjunto va sustentando el peso de su sonido, la tenacidad de sus letras y la naturaleza avasalladora y destructora de sus composiciones. Bajo ese contexto, golpes como “The Abysmal Eye” y “Light The Shortening Fuse” no hacen más que acrecentar esa destrucción de frentón que impregna el disco.

No cabe duda de que la sección instrumental es la que finalmente le da el enfoque a “Immutable”, ya que son las visiones creativas del guitarrista Mårten Hagström, el bajista Dick Lövgren y, sobre todo, el baterista Tomas Haake, las que se encargan de establecer los parámetros por los que desfila este noveno larga duración, que también cuenta con la participación en algunos solos de Fredrik Thordendal, guitarrista de Meshuggah que regresa luego de una pausa. Esto permite que todo el aspecto instrumental logre separarse y destacar de la parte vocal a cargo de Jens Kidman y, aunque exista una coherencia que permite hacer convivir ambas veredas, a su vez logra que cobren una fuerza propia que se une por el bien mayor de la obra. Es eso lo que también permite que los interludios instrumentales con “They Move Below”, “Black Cathedral” o el cierre del disco con “Past Tense”, funcionen tan impecablemente para dosificar la agresividad impoluta y constante del álbum.

Aunque la inmutabilidad como concepto no es necesariamente el tema central, el hecho de que el apartado lírico se vincule con el concepto permite que la banda se desarrolle con bases propias y una completa libertad creativa dentro de su visión, haciendo que esa naturaleza ajena de cambios se aplique a su sonido e interpretación, siempre pendientes de lo que ocurra a su alrededor. Desde ahí también cobra sentido la portada con el hombre en llamas, representando la violencia y la lenta destrucción de la sociedad en ciertos aspectos, mientras que el cuchillo empuñado en su mano habla de que aún se recurre a la violencia como una forma de comunicación, así como una herramienta completamente válida en un contexto ya empapado por la misma violencia. Con todo eso a cuestas, “I Am That Thirst”, “The Faultless” y “Ligature Marks” muestran perfectamente eso: la banda manteniendo su mismo sello y naturaleza de siempre, expandiéndose creativamente para mostrar más de lo mismo, por muy contradictorio que aquello suene.

Podríamos decir que hace mucho rato Meshuggah inventó la rueda, en cierta forma, pero regañarle que se quede en lo mismo es simplemente negarse a enfrentar su propuesta. La calidad de interpretación y las posibilidades que se pueden desprender desde una configuración como la que entrega la banda, son los elementos que deben priorizarse cuando se analice la calidad y valor que pueda tener una obra a estas alturas del partido. Llegar al noveno álbum no es una tarea menor, algo que muchas agrupaciones dentro del metal no logran resistir, pero la manera en que Meshuggah se enfoca en hacer lo suyo y crear su propio nicho es lo que les permite mantenerse estables ante el paso del tiempo. Fueron seis años desde su último trabajo y el hype no fue un impedimento para apreciar lo que logran. Aunque “Immutable” esté lejos de ser su mejor álbum, sí es una buena muestra de que esta banda sabe lo que hace, y no dejará de hacerlo por miedo o incertidumbre a que su obra no sea comprendida.


ImmutableArtista: Meshuggah

Disco: Immutable

Duración: 66:43

Año: 2022

Sello: Atomic Fire


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