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Ayreon – “The Source”

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Hablar de Ayreon y Arjen Anthony Lucassen, significa hacerlo de uno de los referentes más destacados de la escena progresiva europea. No sólo por su calidad musical y la de sus invitados en cada producción, sino también por ser un gran narrador en cada uno de sus trabajos, principalmente con su historia de los Forever, la raza anterior a los humanos que pertenecen a la galaxia Andrómeda. Justamente “The Source” nos lleva de vuelta a ese mundo, ubicándose como una precuela del aclamado “01011001” (2008). Tal como nos tiene acostumbrado el holandés, cada disco trae consigo un amplio número de invitados, donde se repiten nombres como James LaBrie (Dream Theater), Floor Jansen (Nightwish) o Simone Simmons (Epica), y debutan otros como Michael Eriksen (Circus Maximus) y Nils K. Rue (Pagan’s Mind). Además, se incluyen colaboraciones de músicos de la talla de Guthrie Govan, Paul Gilbert y Mark Kelly (Marillion).

“The Day That The World Breaks Down” abre los fuegos, y no podía ser de mejor manera. Una canción de más de doce minutos que nos transporta a los grandes momentos de Ayreon, lleno de matices y cambios, donde además cuenta con la participación de los once cantantes invitados. Un clásico instantáneo para repetirlo una y mil veces. Al pasar por “Sea Of Machines” y “Everybody Dies” llama la atención que este disco está más cargado a las guitarras que producciones anteriores, siendo una constante ametralladora de riffs pesados que logran combinar de gran forma con los distintos instrumentos y melodías, sobre todo con esos teclados y sintetizadores a los que nos tiene tan acostumbrado Lucassen. Y es en “Star Of Sirrah” donde se consolida esta tendencia.

Viendo hacia atrás, este debe ser el trabajo más variado de Lucassen en cuanto a diversidad de estilos. Podemos encontrar sonidos cercanos al folk con toques modernos en “All That Was” o “Journey To Forever”, así como también aires neoclásicos en la desenfrenada “Run! Apoclaypse! Run!”, con riffs más modernos y pesados en “Aquatic Race” o la setentera “Into The Ocean”, que está en clave Rainbow. En todos estos ejemplos, los distintos estilos son llevados a un denominador común llamado Ayreon y que los hace sonar de manera única. Sin embargo, un momento que merece ser destacado es “The Dream Dissolves”, canción que comienza como una balada melancólica y que se vuelve cada vez más grande y épica, donde los trabajos de voces destacan enormemente, junto a los solos de sintetizador y guitarra. “Deathcry Of A Race” es otro momento donde estilos como el folk, el sinfónico e incluso melodías orientales se unen de tal manera, que logran un resultado digno de admiración.

Ya entrando en recta final, “Planet Y Is Alive!” sorprende con su intensidad que no da piedad en ningún momento. Es de los temas más pesados e inspirados de este disco, con un coro muy pegajoso, algo que hasta entonces este trabajo carecía por completo. Aun así, no parecen echarse de menos en esta producción, gracias a la estrecha conexión que existe canción tras canción y que finaliza con “The Human Compulsion”, en donde Lucassen nos entrega un clímax de dos minutos que crece hasta una intensidad que llega a colapsar como una gran explosión, para finalizar con “March Of The Machines”, dejándonos ad portas del mencionado “01011001”.

En definitiva, podríamos catalogar a “The Source” dentro de lo mejor que va del año. Un viaje que merece ser escuchado como toda buena historia, de principio a fin sin saltarse ningún capítulo, ya que los atributos de este trabajo se desbordan en cada una de sus canciones y logra que el relato fluya de manera muy orgánica. La capacidad que tiene Lucassen de reinventarse debe ser su principal virtud, y no sólo en Ayreon, también podríamos destacar proyectos como Stream Of Passion, Star One o The Gentle Storm. Quizás el hecho de que no tenga el gusto por las giras le permita lograr un mejor resultado en el estudio, o al menos él así lo ha dicho. Es un alto costo para sus fanáticos, pero a la vez es una bendición que nos regale álbumes de esta calidad.

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The Fall Of Troy – “Mukiltearth”

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Mukiltearth

En la música, literalmente todo puede ser una influencia, ya sea para el concepto de un álbum o para una renovación en la dirección del sonido a materializar. Dentro de la evolución, el pasado también puede aportar algo en pos del aprendizaje y, en una especie de tributo a sus raíces, The Fall Of Troy, banda insigne en el desarrollo del math rock y el post hardcore desde inicios de la década anterior, lanza “Mukiltearth”, su sexto material larga duración, donde el espíritu de lo que dio forma inicialmente a la agrupación se encuentra presente en toda su extensión.

Un año antes del debut homónimo del trío de Mukilteo, “The Fall Of Troy” (2003), el proyecto liderado por el guitarrista fundador y vocalista Thomas Erak, The Thirty Years’ War, lanzaba “Martyrs Among The Casualties”, su único y último EP. Este trabajo funcionó como los cimientos del sonido de The Fall Of Troy y muchas otras bandas que se influenciaron por la mezcla de la catarsis del screamo y los arreglos orientados al jazz del math rock, y en “Mukiltearth” no sólo el nombre de la ciudad de origen de la banda se ve destacado como base de nacimiento del grupo, sino también que seis canciones del listado son regrabaciones de este EP de antaño.

Es así como esta colección de canciones tiene una evidente vibra de los años previos a The Fall Of Troy, con matices reconocibles dentro de las variantes ejecutadas por bandas como Dance Gavin Dance o Chiodos, y más de la oleada que explotó el post hardcore con quiebres más técnicos en su mezcla. Considerando el tiempo y la actual alineación conformada por Erak, el bajista y también vocalista Tim Ward, junto al baterista Andrew Forsman, las voces definitivamente se alejan de las versiones más viscerales de canciones como “A Tribute To Orville Wilcox” y “Chain Wallet, Nike Shoes”, y aún más evidente en una versión un tanto más accesible de “The Tears Of Green-Eyed Angels”, que sin la incendiaria interpretación original queda en un despliegue vertiginoso, y certero, por lo demás.

“Mirrors Are More Fun Than Television” cambia la tendencia al mostrar mucho más ímpetu en su ejecución, y aún con la bajada de intensidad hacia la mitad del track la emotividad concentrada resulta explosiva, al darse el quiebre después de un armado por capas en su rítmica. Para finalizar la revitalización del homenaje a sus raíces, The Fall Of Troy se mantiene firme durante “The Day The Strength Of Men Failed” y “Knife Fight At The Mormon Church”. Con notorios cambios en la claridad del sonido, la conducción de estos cortes desborda nostalgia y son excelentes ejemplos de patrones polirrítmicos en la batería y ejecución frenética en las cuerdas, propias del screamo de finales de la década del noventa.

Sin entregas originales desde “OK” (2016), “Counting Sheep” inicia el recorrido de la actualidad compositiva de The Fall Of Troy. Una inclemente carta que destaca de manera saludable la pericia de la agrupación, que también alterna –como parte de un sello indudable– vertiginosas estructuras y salvajes gritos, con gancheros versos junto a voces limpias, que ven en “Round House” un espacio ideal para brillar.

Cerrar “Mukiltearth” con la movida declaración llamada “We Are The Future” es muy acertada, tomando en cuenta que The Fall Of Troy es una banda influyente, pese al prolongado tiempo desde su anterior álbum. Habiendo tenido un tiempo en pausa a final de 2010, la identidad de la agrupación de Mukilteo se ha mantenido coherente durante su discografía. The Fall Of Troy concibe su último trabajo de estudio como un ejercicio de revisión a sus raíces, lamentablemente sin concretar algo más novedoso, pero dentro de los sonidos que dan la bienvenida a la experimentación y a desafiar límites. En el futuro todo puede suceder.


Artista: The Fall Of Troy

Disco: Mukiltearth

Duración: 39:22

Año: 2020

Sello: Independiente


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