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Ayreon – “The Source”

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Hablar de Ayreon y Arjen Anthony Lucassen, significa hacerlo de uno de los referentes más destacados de la escena progresiva europea. No sólo por su calidad musical y la de sus invitados en cada producción, sino también por ser un gran narrador en cada uno de sus trabajos, principalmente con su historia de los Forever, la raza anterior a los humanos que pertenecen a la galaxia Andrómeda. Justamente “The Source” nos lleva de vuelta a ese mundo, ubicándose como una precuela del aclamado “01011001” (2008). Tal como nos tiene acostumbrado el holandés, cada disco trae consigo un amplio número de invitados, donde se repiten nombres como James LaBrie (Dream Theater), Floor Jansen (Nightwish) o Simone Simmons (Epica), y debutan otros como Michael Eriksen (Circus Maximus) y Nils K. Rue (Pagan’s Mind). Además, se incluyen colaboraciones de músicos de la talla de Guthrie Govan, Paul Gilbert y Mark Kelly (Marillion).

“The Day That The World Breaks Down” abre los fuegos, y no podía ser de mejor manera. Una canción de más de doce minutos que nos transporta a los grandes momentos de Ayreon, lleno de matices y cambios, donde además cuenta con la participación de los once cantantes invitados. Un clásico instantáneo para repetirlo una y mil veces. Al pasar por “Sea Of Machines” y “Everybody Dies” llama la atención que este disco está más cargado a las guitarras que producciones anteriores, siendo una constante ametralladora de riffs pesados que logran combinar de gran forma con los distintos instrumentos y melodías, sobre todo con esos teclados y sintetizadores a los que nos tiene tan acostumbrado Lucassen. Y es en “Star Of Sirrah” donde se consolida esta tendencia.

Viendo hacia atrás, este debe ser el trabajo más variado de Lucassen en cuanto a diversidad de estilos. Podemos encontrar sonidos cercanos al folk con toques modernos en “All That Was” o “Journey To Forever”, así como también aires neoclásicos en la desenfrenada “Run! Apoclaypse! Run!”, con riffs más modernos y pesados en “Aquatic Race” o la setentera “Into The Ocean”, que está en clave Rainbow. En todos estos ejemplos, los distintos estilos son llevados a un denominador común llamado Ayreon y que los hace sonar de manera única. Sin embargo, un momento que merece ser destacado es “The Dream Dissolves”, canción que comienza como una balada melancólica y que se vuelve cada vez más grande y épica, donde los trabajos de voces destacan enormemente, junto a los solos de sintetizador y guitarra. “Deathcry Of A Race” es otro momento donde estilos como el folk, el sinfónico e incluso melodías orientales se unen de tal manera, que logran un resultado digno de admiración.

Ya entrando en recta final, “Planet Y Is Alive!” sorprende con su intensidad que no da piedad en ningún momento. Es de los temas más pesados e inspirados de este disco, con un coro muy pegajoso, algo que hasta entonces este trabajo carecía por completo. Aun así, no parecen echarse de menos en esta producción, gracias a la estrecha conexión que existe canción tras canción y que finaliza con “The Human Compulsion”, en donde Lucassen nos entrega un clímax de dos minutos que crece hasta una intensidad que llega a colapsar como una gran explosión, para finalizar con “March Of The Machines”, dejándonos ad portas del mencionado “01011001”.

En definitiva, podríamos catalogar a “The Source” dentro de lo mejor que va del año. Un viaje que merece ser escuchado como toda buena historia, de principio a fin sin saltarse ningún capítulo, ya que los atributos de este trabajo se desbordan en cada una de sus canciones y logra que el relato fluya de manera muy orgánica. La capacidad que tiene Lucassen de reinventarse debe ser su principal virtud, y no sólo en Ayreon, también podríamos destacar proyectos como Stream Of Passion, Star One o The Gentle Storm. Quizás el hecho de que no tenga el gusto por las giras le permita lograr un mejor resultado en el estudio, o al menos él así lo ha dicho. Es un alto costo para sus fanáticos, pero a la vez es una bendición que nos regale álbumes de esta calidad.

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Gojira – “Fortitude”

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Fortitude

Si hay algo que caracteriza a Gojira, es su preocupación por transmitir un mensaje tan potente como su música. Desde sus jóvenes inicios en 2001 con “Terra Incognita”, los franceses han trabajado en torno a tópicos como el extractivismo, la depredación humana o el peligro medioambiental inminente. Un discurso que, a diferencia de los diversos elementos sonoros que han quitado o agregado durante su carrera discográfica, parece inamovible. Así lo demuestra “Fortitude”, un trabajo que se enmarca en una época de crisis, donde encontrar un punto de equilibrio con el planeta toma un carácter urgente.

Partiendo por la carátula, que ilustra un guerrero amazónico portando una vistosa armadura, el concepto del séptimo disco de Gojira es claro, posicionando a los pueblos ancestrales como los principales y más importantes protectores de lo natural. Canciones como “The Chant”, inspirada en la resistencia tibetana a la ocupación china, o “Amazonia”, en denuncia de la alarmante deforestación de la selva, sostienen estos cuestionamientos, que se han hecho constantes y cada vez más sólidos con el paso del tiempo, colaborando recientemente con la organización Articulación de Pueblos Indígenas de Brasil (APIB) como una forma de pasar de la palabra a la acción.

Junto con el enfoque activista de sus líricas, los franceses desarrollan otras reflexiones, como la perspectiva de la muerte como un proceso más de la vida, el ocaso de la humanidad, la desobediencia civil o el encuentro con experiencias que conllevan a nuevos propósitos personales. En relación a este último planteamiento, hay otro elemento que se hace evidente en este séptimo trabajo. Hace ya algunos años que la técnica vocal de Joe Duplantier ha mutado de un acérrimo tono death metal hacia un registro abierto a más posibilidades. Un aspecto que, irónicamente, le ha costado varios cuestionamientos por parte de sus fanáticos, y que acá continúa evolucionando de forma paulatina al trabajo con voces limpias. Lejos de se ser una debilidad, más bien es el signo de una banda que apunta a componer canciones adaptables a presentaciones con amplias convocatorias.

En términos musicales, “Fortitude” ofrece un panorama variado y menos orientado a un sonido extremo permanente. Una decisión que, al igual que la evolución del vocalista, puede provocar opiniones divididas, pero que en ningún caso resta de matices sonoros al presente de la banda. Desde aquellos momentos donde se aprecian sus guiños característicos, en canciones como “Sphinx”, “Grind”, “Another World” o “Born For One Thing”, hasta pasajes que apelan tanto a los brasileños de Sepultura (“Amazonia”) como también a melodías étnicas, como el caso de “Hold On” o “Fortitude”. El resultado completo da cuenta de un álbum que explora a través de intensidades y mantiene la apuesta de definir un sello que sigue sumando elementos.

“Fortitude” manifiesta el ímpetu de Gojira por mantenerse firme en la senda de una evolución constante y que los distinga dentro del panorama extremo, pero que también vaya separando etapas en comparación con sus trabajos anteriores. Atípicos como suelen ser, este disco conserva la convicción que, para una banda de metal, sonar más fuerte no es el único camino por el cual avanzar, sin miedo a sonar diferentes y, más importante aún, sin miedo a tratar los temas que realmente les preocupan.


Artista: Gojira

Disco: Fortitude

Duración: 51:58

Año: 2021

Sello: Roadrunner


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