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Ayreon – “The Source”

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Hablar de Ayreon y Arjen Anthony Lucassen, significa hacerlo de uno de los referentes más destacados de la escena progresiva europea. No sólo por su calidad musical y la de sus invitados en cada producción, sino también por ser un gran narrador en cada uno de sus trabajos, principalmente con su historia de los Forever, la raza anterior a los humanos que pertenecen a la galaxia Andrómeda. Justamente “The Source” nos lleva de vuelta a ese mundo, ubicándose como una precuela del aclamado “01011001” (2008). Tal como nos tiene acostumbrado el holandés, cada disco trae consigo un amplio número de invitados, donde se repiten nombres como James LaBrie (Dream Theater), Floor Jansen (Nightwish) o Simone Simmons (Epica), y debutan otros como Michael Eriksen (Circus Maximus) y Nils K. Rue (Pagan’s Mind). Además, se incluyen colaboraciones de músicos de la talla de Guthrie Govan, Paul Gilbert y Mark Kelly (Marillion).

“The Day That The World Breaks Down” abre los fuegos, y no podía ser de mejor manera. Una canción de más de doce minutos que nos transporta a los grandes momentos de Ayreon, lleno de matices y cambios, donde además cuenta con la participación de los once cantantes invitados. Un clásico instantáneo para repetirlo una y mil veces. Al pasar por “Sea Of Machines” y “Everybody Dies” llama la atención que este disco está más cargado a las guitarras que producciones anteriores, siendo una constante ametralladora de riffs pesados que logran combinar de gran forma con los distintos instrumentos y melodías, sobre todo con esos teclados y sintetizadores a los que nos tiene tan acostumbrado Lucassen. Y es en “Star Of Sirrah” donde se consolida esta tendencia.

Viendo hacia atrás, este debe ser el trabajo más variado de Lucassen en cuanto a diversidad de estilos. Podemos encontrar sonidos cercanos al folk con toques modernos en “All That Was” o “Journey To Forever”, así como también aires neoclásicos en la desenfrenada “Run! Apoclaypse! Run!”, con riffs más modernos y pesados en “Aquatic Race” o la setentera “Into The Ocean”, que está en clave Rainbow. En todos estos ejemplos, los distintos estilos son llevados a un denominador común llamado Ayreon y que los hace sonar de manera única. Sin embargo, un momento que merece ser destacado es “The Dream Dissolves”, canción que comienza como una balada melancólica y que se vuelve cada vez más grande y épica, donde los trabajos de voces destacan enormemente, junto a los solos de sintetizador y guitarra. “Deathcry Of A Race” es otro momento donde estilos como el folk, el sinfónico e incluso melodías orientales se unen de tal manera, que logran un resultado digno de admiración.

Ya entrando en recta final, “Planet Y Is Alive!” sorprende con su intensidad que no da piedad en ningún momento. Es de los temas más pesados e inspirados de este disco, con un coro muy pegajoso, algo que hasta entonces este trabajo carecía por completo. Aun así, no parecen echarse de menos en esta producción, gracias a la estrecha conexión que existe canción tras canción y que finaliza con “The Human Compulsion”, en donde Lucassen nos entrega un clímax de dos minutos que crece hasta una intensidad que llega a colapsar como una gran explosión, para finalizar con “March Of The Machines”, dejándonos ad portas del mencionado “01011001”.

En definitiva, podríamos catalogar a “The Source” dentro de lo mejor que va del año. Un viaje que merece ser escuchado como toda buena historia, de principio a fin sin saltarse ningún capítulo, ya que los atributos de este trabajo se desbordan en cada una de sus canciones y logra que el relato fluya de manera muy orgánica. La capacidad que tiene Lucassen de reinventarse debe ser su principal virtud, y no sólo en Ayreon, también podríamos destacar proyectos como Stream Of Passion, Star One o The Gentle Storm. Quizás el hecho de que no tenga el gusto por las giras le permita lograr un mejor resultado en el estudio, o al menos él así lo ha dicho. Es un alto costo para sus fanáticos, pero a la vez es una bendición que nos regale álbumes de esta calidad.

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The Weather Station – “Ignorance”

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Ignorance

Al escuchar el nuevo trabajo de The Weather Station, es difícil entender por qué la artista había pasado bajo el radar hasta ahora. Y es que, a pesar de una carrera de más de 10 años, “Ignorance” promete ser la placa que la finalmente logre posicionarla como una de las figuras esenciales de la nueva ola del art pop. Anteriormente, el proyecto de Tamara Lindeman se centraba en darle espacio a las letras más que a la melodía y su voz, debido a que su pluma ha sido el gran punto fuerte a lo largo de su discografía. Sin embargo, en “Ignorance” una banda completa la ayuda a llegar a nuevos niveles para crear las perfectas atmósferas.

Desde las dramáticas cuerdas de “Robber”, el tema de entrada, se puede ver la influencia del resurgimiento pop baroco en su nueva placa. Pero sus composiciones hacen que este dramatismo no sea sólo algo estético, sino que parte de todo un relato que es posible de imaginar gracias a sus letras. “Nunca creíste en el ladrón, creíste que un ladrón debía odiarte para robarte, pero el ladrón no te odia”. Lindeman hace una clara alusión al imaginario capitalista, pero utilizando los elementos del género para una narración gótica. Poderosos violines, sintetizadores, percusión y hasta cuerdas eléctricas son algunos de los elementos que se introducen con esta nueva banda. Sin embargo, la artista jamás pierde su calma ni se deja remecer por la potencia del instrumental. Esta es la perfecta representación de la temática principal del disco, un testigo impotente ante las catástrofes que percibe del mundo.

En “Atlantic”, la poderosa melodía representa el peso de la crisis climática ante manos que no mucho pueden hacer. Su voz se muestra resignada, pero la ansiedad está presente en la rítmica percusión. Además, los detalles de flautas a lo largo del tema le agregan un sentido de aventura ante la calamidad, en una mirada fantasiosa del temor al fin del mundo. Si bien, su voz podría parecer monótona frente a temas tan preocupantes, logra precisamente retratar un cansancio generacional. Y es que, de muchas maneras, “Ignorance” es un álbum de desamor frente al mismo planeta en el que se vive, donde se lucha para encontrar razones por la que seguir amándolo. Así, el disco batalla entre oscuros momentos, aunque con pequeños destellos de luz. Tal como en “Loss”, donde se lamenta la pérdida, pero también se reconoce la necesidad de enfrentarla, en una de las melodías más brillantes de la placa.

En temas como “Parking Lot” se aprecian aquellos momentos que alejan de la negativa mirada humana: “Vi a un pájaro volando y aterrizando en el tejado. Después regresó al cielo, desapareciendo de la vista”. La simpleza de estos momentos la distrae por un segundo de su negatividad en una de las melodías más dulces, donde su búsqueda por momentos de paz se representa entre el juego de cuerdas y batería. La balada a piano “Trust” representa la perspectiva de Lindeman como cantautora; una clara habilidad de crear atmósferas íntimas y atrapantes, pero que también logra transportar con el dramatismo de sus melodías. Asimismo, refleja sus cuestionamientos ante lo volátil de la sociedad y su predisposición al caos. Poco a poco, la melodía se va construyendo con más y más capas detalladas que se presentan mientras relata su historia. El corte final, “Subdivisions”, es quizás una de sus composiciones más clásicas, donde la melodía sería difícil de ser despreciada. De esta forma, su mensaje puede llegar masivamente sin perder su identidad como relatora. Sin despedidas sutiles cierra el disco en un punto alto, en una canción que no hace más que crecer y crecer, con uno de los coros más impecables de toda la placa.

Sería sencillo descartar “Ignorance” como un disco negativo del presente del mundo, sin embargo, el trabajo de The Weather Station está lejos de ser sólo una crítica fría. Existe una clara sensibilidad y un sentido de búsqueda que no deja de avanzar, y cada composición amenaza con volverse estacionaria, pero la adición de su banda la lleva a nuevos lugares de aventura que antes no había logrado alcanzar. Si bien, observa al mundo, jamás lo hace desde un punto estacionario. Tamara Lindeman continúa emprendiendo el viaje para poder entender más sobre el entorno que le deprime, pero que también le emociona.


Artista: The Weather Station

Disco: Ignorance

Duración: 40:42

Año: 2021

Sello: Fat Possum


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