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Arch Enemy – War Eternal

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Arch Enemy siempre se planteó como una banda que nacía de las cenizas de la pionera y legendaria agrupación de death metal, Carcass. En esa época, Michael Amott en guitarra y Johan Liiva en voz, proponían una fórmula de lo que el dicho género podía llegar a ser si se incorporaban ingredientes un tanto mas melódicos y técnicos a su ejecución. Composición que le dio un aire distinto al metal de mediados de los noventa y que los hizo muy populares en el circuito europeo, no obstante, para el plan de conquista mundial faltaba algo. Y no fue hasta 2001 que Amott dio con Angela Gossow, con la cual logró marcar el sello diferenciador con una frontwoman realmente potente, poseedora de una voz casi demoníaca al realizar cada grito gutural. Hasta ahí todo bien; desde “Wage Of Sin” (2001) siempre se caracterizaron por ser una banda original y muy pulcra al mezclar la agresividad vocal femenina con la melodía y fuerza propuestas por las guitarras, lo que los llevó a girar por todo el mundo y los consagró como una de las bandas más importantes de la escena metalera.

En el presente, y tras conocerse que la banda ya tenía en mente el sucesor del  impecable “Khaos Legions” (2011), cayó de sorpresa absoluta la noticia de que el nuevo disco ya estaba listo, pero que Angela no seguía en las voces y que daba un paso al costado para cumplir labores administrativas dentro de la banda, cediendo su puesto a la joven Alissa White-Gluz (The Agonist) para tomar el cargo y asumir todo el peso de empezar una nueva era con Arch Enemy.

ARCH ENEMY 01Este disco cuenta con trece tracks que, en poco menos de una hora, nos adentran en las profundas penumbras con “Tempore Nihil Sanat (Prelude In F Minor)”, una sinfónica y precisa intro que da paso a “Never Forgive, Never Forget”, la que nos transmite toda la energía y fuerza necesaria para dejar en claro que Alissa  no fue elegida en vano. Con un constante doble bombo y un impecable jugueteo de solos de guitarras entre Michael Amott y Nick Cordle, nos brindan un esbozo de lo que se viene para el disco.

La brutalidad y potencia vocal continúan con el single “War Eternal”, un track que se siente fresco, pero que sigue la misma temática melódica/brutal clásica que los suecos utilizan para componer singles. Tema bien enganchador, que muestra la solidez de la banda, y cómo la integración de Alissa, una vez más, calza a la perfección. Ya en esta misma senda continúa “As The Pages Burn”, tema de letra íntegramente compuesta por la nueva integrante, y que va acompañada por una violenta metralleta de riffs, complementada con la robustez en las percusiones de Daniel Erlandsson, dando como resultado otro corte muy al estilo Arch Enemy, pero que hacia la mitad nos propone un cambio, implementando unos sintetizadores que abren paso a una fórmula que más adelante, seguramente, se seguirá explotando. Y es que en “No More Regrets” los sintetizadores se hacen presentes y plasman sonidos con un toque más orquestal, los que convergen en “You Will Know My Name”, una pieza con personalidad propia y que cautiva de entrada por su exquisita composición, destacando la forma del detallado tratamiento hacia los sintetizadores mezclados con las guitarras; uno de los puntos más relevantes del disco.

“Graveyard Of Dreams” es la pausa sonora y la calma necesaria antes de la tormenta. Un tema instrumental de buena ejecución y que da la pauta hacia “Stolen Life”, una pista que presenta ese leve toque orquestal que la banda propone como sello distintivo para este disco, y que se funde con la fuerza y melodía de los Arch Enemy de siempre.

El ingrediente sinfónico se sigue explotando y, con una críptica y melancólica intro, llegamos a la bella “Time Is Black”. Acá podemos notar el nuevo método sinfónico-melódico-agresivo en su punto cúlmine. Riffs potentes con cambios de ritmos que se funden con los sintetizadores de manera perfecta, y que convergen en una composición con una melodía llevada hacia otro nivel, dejando esa sensación de que lo que se viene para Arch Enemy es muy prometedor. Es quizás el track más progresivo y arriesgado de estos suecos en toda su carrera.

ARCH ENEMY 02“On And On” es otro corte al estilo clásico de la agrupación, y que hacia el final del mismo abre un puente hacia un cálido teclado que empieza a fluir de manera sutil hasta el inicio de “Avalanche”, donde irrumpe con brutales e impecables riffs de guitarra, delicadamente endulzados con los limpios coros de Alissa. Sin embargo, esta pequeña muestra de versatilidad de la nueva vocalista, es totalmente opacada con sus guturales en “Down To Nothing”, pieza simplemente bestial, riffs avasalladores y un despliegue en baterías dignas de un mosh pit infernal. Llegando al final de este registro, nos encontramos con el instrumental “Not Long For This World”, que sella como broche de oro un trabajo muy variado y rico en elementos nuevos, lo que es inmensamente agradecido, ya que evita el estancamiento que muchas otras agrupaciones sufren.

Y es que “War Eternal” es el manifiesto absoluto de la nueva época de estos suecos, con un mensaje clarísimo de que la pelea no se acaba nunca y que la batalla es día a día. Se mantiene esa raíz melódica-agresiva que los catapultó a mediados de 2000 como una de las bandas mas icónicas e importantes del metal contemporáneo, pero con esa energía proveniente de su nueva vocalista, que entrega la cuota justa de delicadeza y elegancia, funcionando como engranaje a esta fórmula que poco a poco será parte de la composición tanto lírica como sonora de la banda. Alissa cumple perfectamente en su cometido, y es la vocalista ideal para un Arch Enemy que no tiene nada que demostrar y que, al parecer, aún tiene mucho por crecer.

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Hayley Williams – “FLOWERS for VASES / descansos”

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FLOWERS for VASES / descansos

Todos guardamos o conservamos cosas que nos recuerdan a alguna situación o período particular de nuestras vidas. Puede ser algo escrito en un papel, una fotografía, una flor seca, un envoltorio de chocolate, o cualquier cosa que probablemente (y realmente) no tenga ni un tercio del valor sentimental que tuvo en su momento. Sin embargo, cualquier simbolismo propio de esos momentos cobra un sentido totalmente diferente en los “Descansos”, algo así como el equivalente norteamericano a las animitas, pequeños santuarios en las carreteras en donde un sinfín de elementos están posados a modo de memorial en una cruz que permite recordar a los que ya no están. Ahora, tras nueve meses de haber publicado su primer álbum como solista, Hayley Williams crea sus propios “descansos” de momentos pasados a través de 14 canciones que componen “FLOWERS for VASES / descansos”, su segundo larga duración y que ella misma ha descrito como una precuela o “desvío” a su “Petals For Armor” (2020)

Desde la primera canción, “First Thing To Go”, se puede comprender claramente que el sentido artístico de este disco pasa por una expiación y auto revisión más personal que las vivencias narradas en su antecesor, mostrando a Williams en una faceta diferente; igual de personal, pero mucho más cálida y menos catártica. En ese sentido, su evolución como compositora le permite ir adoptando una narrativa más compleja y oscura, donde su papel como contadora de historias se vuelve más serio que en el colorido caos de sus letras en “PFA”, o incluso en su trabajo como la voz de Paramore. “My Limb”, por ejemplo, demuestra también un especial cuidado en el sonido, donde se nota la yuxtaposición de los elementos que ella misma grabó por su cuenta, debido a que cada nota que suena es interpretada por su cuenta sin recurrir a invitados adicionales, transformándolo en una obra que ella misma ha descrito en entrevistas como “su primer álbum completamente en solitario”.

Lo que escuchamos es cómo Williams va uniendo sus influencias, desde Dolly Parton hasta Joni Mitchell, y a partir de “Asystole” notamos cómo se adentra en las veredas del country y el folk, estilos muy arraigados en la cultura de Nashville, ciudad donde Williams reside y se estableció como artista, y que no habían sido explorados del todo hasta este momento. Así, tenemos un disco que toma cada canción como una flor, con su propio color, aroma y forma, las que son colocadas en estos jarrones para la posteridad, representando el transformar esas palabras en una canción que perdurará por siempre. Así vamos notando que en “Over Those Hills” –una de las que más recuerda a Paramore en todo este LP con las estructuras de canciones más pop y menos ruidosas que el trío adoptó en su trabajo homónimo de 2013–, la artista va desarrollando la catarsis de una forma menos exagerada, permitiendo que pueda fundirse sin problemas con una pista como “Wait On”, canción reflexiva donde Williams mantiene la línea continua de este disco, pero sin dejar de lado esa progresión de elementos que va sumando en este proceso de aceptación y crecimiento personal en base al dolor.

Y es así como este trabajo está precisamente lleno de puntos destacables, como “KYRH”, donde el piano se hace más presente, con Williams centrándose en un paisaje instrumental en el que la frase “keep you right here” se repite casi como mantra en su desarrollo, o “HYD”, otra canción en perspectiva, que esta vez reflexiona en esos episodios que, más que destrozar nuestras vidas, permiten un proceso de crecimiento personal. Indudablemente, uno de los puntos más altos de este disco es “Find Me Here”, una canción que ya se pudo oír prematuramente en el EP “Self Serenades” y que increíblemente suena más folk que su versión original, sumando porciones de dobles voces y pequeños detalles que la hacen sonar más cálida e intima que su presentación inicial. Y es que, si bien los referentes están claros, el disco no sólo se remonta a las principales fuentes de inspiración de Williams, ya que también existen reminiscencias modernas a grandes artistas como Julien Baker, Taylor Swift, Phoebe Bridgers, Lucy Dacus, o incluso el trabajo de folk con tintes avant garde que muestra Aldous Harding en sus íntimos y desgarradores álbumes.

“Descansos” es donde más se puede evidenciar la naturaleza de memorial que tiene “FLOWERS for VASES / descansos”, en que esas flores para jarrones y aquellas “animitas” de tiempos pasados pueden convivir en un espacio que se pueda volver a visitar cuando se quiera, mientras que “Just A Lover”, el broche de oro, comienza en la misma tonalidad cálida de sus acompañantes, derivando en un estruendoso coro con algunos de los pocos elementos eléctricos del LP, donde la guitarra y la batería acompañan a una voz, llegando al cierre de esta revisión a aquellos cadáveres del pasado que por fin encuentran su lugar para la posteridad mediante la música, quedando plasmados en la historia de la forma más delicada posible.

El crecimiento personal y creativo de un artista es un proceso que dura prácticamente toda la vida y, a pesar de que Paramore se haya ganado un cuestionado prejuicio en base a sus primeros discos, la naturaleza inspiradora y creativa de Williams ha logrado madurar increíblemente en un proceso de pocos años, mostrando a una compositora e intérprete que comenzó a entregar canciones robustas desde el álbum “Paramore” (2013), “After Laughter” (2017) y su trabajo solista del año pasado, culminando una primera etapa de crecimiento como narradora y compositora en este disco, una obra completamente diferente a su predecesora, pero no por eso menos complementaria. Si “Petals For Armor” fue un trabajo que ya rozaba en lo oscuro con sus letras, su producción más ostentosa no le permitió sobresalir por completo, algo que en “FLOWERS for VASES / descansos” afortunadamente no ocurre, ya que, mediante la idea de que menos es más, la artista logró hacer convivir distintos elementos para plasmarlos en 14 memoriales diferentes, todos bajo el concepto del duelo y la necesidad de aceptar ese pasado como una parte de nuestras vidas que no interfiera en la idea de futuro.


Artista: Hayley Williams

Disco: FLOWERS for VASES / descansos

Duración: 42:30

Año: 2021

Sello: Atlantic


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