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Animal Collective – Painting With

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Se suele decir que ya no hay nada nuevo ni original en la música, que ya todo está creado y que no hay forma de empujar las fronteras de la creatividad un poco más allá. Sin embargo, los baltimorianos Animal Collective parecen estar empecinados en romper el mito. A través de nueve discos donde se han paseado con habilidad lisérgica entre el freak folk, el noise y la psicodelia pastoral, se ha ganado el respeto y la aclamación casi unánime de la prensa especializada. Sin ir más lejos, su trabajo de estudio más celebrado, “Merriweather Post Pavillion” (2009), es considerado un hito destacado de toda la historia musical de los Estados Unidos. Suena a cliché, pero es complicado quedar indiferente frente a ellos; hay quienes los tildan de genios y pioneros sónicos, y otros de hipsters antojadizos o hippies pretensiosos. Y en su décimo y más reciente trabajo siguen dando material para el comidillo.

ANIMAL COLLECTIVE 01“Painting With” es esencialmente un acto de escapismo musical en el que, por un lado, profundizan la brecha entre el sonido áspero y visceral de sus primeros trabajos y sus acercamientos recientes a lo sintético, y por otro lado se escabullen cual Harry Houdini de la sola idea de sonar igual que sus más recientes álbumes. “FloriDada”, el track que da el puntapié inicial al álbum y, asimismo, a la difusión del mismo como primer single, pretende otorgar una línea para que el auditor pueda enganchar más fácilmente, desembocando en un ritmo marcial cuasi primitivo, adornado por el collage vocal estilo “cortar y pegar” entre Avey Tare (David Portner) y Panda Bear (Noah Lennox), misma técnica utilizada en “Hocus Pocus”, canción que además cuenta con la colaboración del insigne músico experimental, y ex Velvet Underground, John Cale, quien aportó sintetizadores de corte drone a la grabación.

Influenciados por el dadaísmo –en realidad cualquier corriente artística afín a preferir el caos en vez de la lógica común–, Animal Collective prefiere deconstruir y rearmar desde distintos ángulos, a veces con resultados que parecen erráticos, pero que en realidad siguen una pseudo-lógica propia y desarmada, aunque fríamente calculada y donde prima la virtuosidad desde un lugar que pareciera que sólo ellos conocen y que por ratos se siente inaccesible. Misma cosa que se le criticaba, por ejemplo, a la opulencia del rock progresivo o al sonido Canterbury, y que acá surge como crítica principal a este álbum. “Lying In The Grass” y “The Burglars” parecen concebidos desde un estado alterado de conciencia con el que cuesta conectar, lejos quedan trallazos experimentales quisquillosamente melódicos, como “Fireworks” o “My Girls”.

ANIMAL COLLECTIVE 02A destacar queda el gran trabajo vocal ya mencionado entre Portner y Lennox, jugando entre ellos y tirándose pases cortos para confundir al oyente, pero esto a la larga termina siendo molesto, y afortunadamente existen canciones que cortan el malestar, como “Natural Selection” o particularmente “Golden Gal”, simpáticas y amigables piezas que le otorgan una naturaleza más accesible a la sensación general del álbum.

El entramado musical de “Painting With” pretende ser una pieza auditiva alucinógena y catártica, que invita a sendos viajes a través del tiempo y el espacio (en las sesiones de grabación proyectaban dinosaurios en la pared para darle esa vibra “prehistórica” antes mencionada) y si bien en parte lo lograron, esto gracias a su innegable talento e inventiva, quizás se pasaron un poquito de revoluciones esta vez. Ellos mismos han dicho que quieren tener su propio sonido y que “sabemos que es para algunas personas y para otras no”, y vaya que es así. Si a la larga este ejercicio sirvió para crear las llaves que abrirán las compuertas hacia nuevos mundos sonoros en el imaginario musical de Animal Collective, sólo el tiempo lo dirá.

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1 Comentario

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  1. Juan Esteban

    23-Mar-2016 en 10:53 am

    Animal Collective es una de mis bandas de cabecera, con una rica evolución musical hasta consagrarse con Merriweather Post Pavillion, pero considero que con éste disco se pasaron de revoluciones, es completamente infumable, dicen que utilizaron a los Ramones para deconstruir y crear nuevos sonidos, pobres ramones menos mal que estan todos muertos. Era un disco que esperaba, ha sido una decepción.

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Lee Ranaldo – “Electric Trim”

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La reinvención siempre estará acompañada de un proceso de búsqueda, un viaje donde se pueda llegar al centro del asunto y así esclarecer las ideas para dar el siguiente paso. Bajo ese escenario, Lee Ranaldo optó por alejarse de todo lo que ya había hecho, intentando encontrar un sonido más acústico y dándole un pequeño giro a su proyecto Lee Ranaldo And The Dust. Así fue como el músico lanzó “Acoustic Dust” (2014), donde versionó de un modo más desnudo las canciones de “Last Night On Earth” (2013), único LP de este proyecto. Ese último período supuso un tiempo en España, donde el ex guitarrista de Sonic Youth comenzó a trabajar con el productor Raúl Fernández para trazar las líneas de su siguiente trabajo de estudio, “Electric Trim”, que refleja todo lo aprendido durante este viaje musical.

El sentido introspectivo y personal se siente de inmediato: canciones como “Moroccan Mountains”, “Uncle Skeleton” o “Let’s Start Again” demuestran la melancolía característica en la música del cano guitarrista, quien se apoyó en muchos de sus amigos y colaboradores recurrentes para concebir este trabajo de estudio. Una de esas colaboradoras es la cantante Sharon Van Etten, quien acompaña a Lee en la canción “Last Looks”, con una armonía natural que fluye muy bien, recordando mucho el intercambio que Lou Reed y Nico realizaban en The Velvet Underground. Esto último no es al azar, el propio Ranaldo ha establecido al autor de “Perfect Day” como una de sus inspiraciones más grandes a nivel musical y artístico.

Pese a muchos significados, el título del álbum se puede traducir como “ajuste eléctrico”, algo que refleja muy bien lo que realiza Lee mediante estas composiciones. “Circular (Right As Rain)”, “Electric Trim” y “Purloined” se entreven como un ajuste de la furiosa y estridente composición que el músico deja caer regularmente dentro de sus canciones. Ranaldo siempre fue la parte más “limpia” de Sonic Youth, más melódico y calmo que su compañero Thurston Moore, pero cuando se trataba de meter ruido, lo hacía sin mayores problemas, y lo siguió haciendo también en “Between The Times And The Tides” (2012), el que es, técnicamente, el trabajo que antecede a “Electric Trim” dentro de su carrera solista.

Con un cierre a la altura, “Thrown Over The Wall” se presenta como una canción tranquila y bien estructurada, que va progresando hasta un estado más psicodélico y místico, dando el paso perfecto a la más convencional “New Thing”, donde cada integrante luce perfectamente en lo suyo, con cierto toque de emotividad por su bajo ejecutado por el fallecido Tim Lüntzel, compañero de Ranaldo tanto en The Dust como en su faceta solista. Esta “nueva cosa” puede tener muchos significados, pero lo cierto es que lo referente a internet y los nuevos tiempos en que vivimos es el mensaje principal de una composición que se adorna hermosamente de la voz de Sharon Van Etten, el toque más delicado y dulce dentro de toda esta tempestad tecnológica.

El viaje para auto encontrarse de Ranaldo logra llegar a buen puerto finalmente, ya que se nota claro, seguro y muy conciso en el relato que desarrolla durante el álbum. La madurez musical es evidente y, a pesar de que su trayectoria ya acumula varias décadas, es bueno notar cómo todavía es capaz de hacer fluir su creatividad mediante sus composiciones. Quizás este sea el inicio de un período más melódico y elaborado del músico, dejando un poco atrás el ruido y distorsión de las guitarras afiladas que suele interpretar. No obstante, el resultado es consistente y muy bien estructurado, tanto así, que Ranaldo demostró poder salir de su zona de confort explorando nuevas vías y reglas para entregar su música.

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