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American Football American Football

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American Football – “American Football (LP3)”

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American Football es de esas bandas rodeadas por un halo de misticismo. Aquellos proyectos que, pese a lo sucinto de su repertorio, no necesitan mucho más para demostrar su genialidad. Anterior a toda la explosión comercial de la etiqueta “emo” que ocurrió a mediados de la década anterior, el conjunto liderado por Mike Kinsella ya había forjado “American Football” (1999), una de las joyas mejor logradas de este género, álbum que hasta el día de hoy se figura como uno de sus referentes medulares en cuanto a estilo y calidad en su ejecución. El debut de los muchachos de Illinois fue sólo un destello fugaz, ya que la banda mantuvo un silencio discográfico de diecisiete años hasta su segunda placa, también homónima, lanzada en 2016.

Luego de una pausa menos extensa que la anterior, y conmemorando veinte años de un registro tan decisivo para su escena, el lanzamiento de un nuevo trabajo inevitablemente levanta curiosidad y genera altas expectativas. Para este tercer disco homónimo, American Football mantiene el carácter melódico y sentimental que les dio reconocimiento hacia finales de los noventa, sin embargo, son los matices ambientales los que lo diferencian de los dos trabajos previos, dando cuenta de una evolución en la identidad de la banda.

La gélida niebla que irrumpe la portada es bastante elocuente para hacerse una idea del cuidado por las capas sonoras en la producción. Un sencillo pero hipnótico juego de arpegios de xilófonos y vibráfonos abren “Silhouettes”, sumergiendo al oyente en una suave atmósfera. Como es habitual, la labia de Kinsella deambula en torno a los altibajos del amor y el desamor, y las colaboraciones vocales femeninas son otro aspecto que enriquece el álbum. “Every Wave To Ever Rise”, con la participación de Elizabeth Powell, aporta con la calidez de su voz y explora junto a la banda hacia tonalidades que van en sintonía con el dream pop. Como segunda colaboración, “Uncomfortably Numb” hace un guiño al clásico de Pink Floyd junto a la frontwoman de Paramore, Hayley Williams, reflexionando en torno a las dificultades emocionales que implica ir avanzando hacia la adultez.

Del mismo modo que en los trabajos previos, los arreglos de trompeta de Steve Lamos son otro aspecto distintivo de la banda. En esta ocasión, “Doom Full In Bloom” aporta ese aditivo nostálgico junto al cuidadoso trabajo de cuerdas y arreglos vocales, haciendo una efectiva base sonora para uno de los momentos más profundos del disco, donde Mike Kinsella hace una sentida alegoría a los momentos de soledad. En la tercera y última colaboración, la voz reverberante de Rachel Goswell acompaña a la banda en “I Can’t Feel You”, donde nuevamente se perciben sutiles arreglos de vibráfono, otorgando un ambiente etéreo. Cerrando el álbum, “Life Support” recuerda con melancolía los difíciles cuestionamientos de la adolescencia, cerrando con las palabras de Kinsella “la misericordia es un misterio”.

American Football entrega un disco que rebosa en belleza, calma y nostalgia. Un vívido ejemplo de cómo la música puede catalizar las emociones y, por consiguiente, el ánimo de quien escucha es el factor determinante a la hora de disfrutar este álbum a plenitud. Quizás no es un hecho casual que “American Football (LP3)” fuese lanzado un par de días después que iniciara el equinoccio, aprovechando así la nostalgia de la temporada otoñal. A fin de cuentas, a todos les viene bien una dosis de melancolía de vez en cuando.


Artista: American Football

Álbum: American Football (LP3)

Duración: 47:13

Año: 2019

Sello: Polyvinyl


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Wand – “Laughing Matter”

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Laughing Matter

Hoy en día, tal como ayer y probablemente mañana, los sonidos vintage generan especial atención en el mundo de la música. Pese a su vocación vanguardista, el rock, o mejor dicho el público rockero, suele ser férreo defensor de la consigna “todo tiempo pasado fue mejor”. Y es que en tiempos donde supuestamente todo se ha hecho, no resulta complicado recurrir a los recursos del pasado en beneficio del presente, y lo importante es utilizar dichos elementos con sutileza y no burdamente. Dentro de quienes cumplen este objetivo se encuentra Wand, quinteto proveniente de Los Angeles, que con “Laughing Matter”, su quinto larga duración, comienzan a consolidar una identidad sónica luego de cerca de seis años de experimentación.

Aquella delicadeza a la que se hace referencia se expone inmediatamente en los dos primeros tracks del LP, “Scarecrow” y “xoxo”. Entre ambos se construyen progresivamente en intensidad, la cual orienta la dulzura vocal de Cory Hanson, vocalista, guitarrista y líder de la banda. Posteriormente nos encontramos con “Bubble”, primero de varios intertantos instrumentales del álbum, el que decanta en la balada “High Planes Drifter”. Es significativo considerar que, hasta el momento, todo se entrelaza como un relato auditivo continuo, enriquecido por los matices.

El quiebre lo genera “Walkie Talkie”, sacando a la luz una faceta más lúdica de la banda y mutando hacia una vertiente psicodélica con “Thin Air”, uno de los adelantos de este nuevo material. Acá es posible apreciar la herencia progresiva de la que Wand se ha hecho cargo en sus últimos trabajos, proyectada en la segunda pausa instrumental con “Here”. Por su parte, “Wonder” se asemeja a la primera etapa de la banda, con un sonido más garage rock, aunque con toques oníricos. En consideración de aquello, resulta importante destacar que Hanson y el baterista Evan Burrows colaboraron con Ty Segall en la época de “Emotional Mugger” (2016).

Pese al ruido de su introducción, “Evening Star” es una balada con grandes variaciones sónicas. Es acá donde mejor se puede apreciar la influencia setentera que intenta plasmar la banda, recurriendo sutilmente a la nostalgia zeppeliana, de la que también se nutre el instrumental “Tortoise”. Luego encontramos “Rio Grande”, uno de los grandes singles del LP, en donde disfrutamos del ímpetu radial que posee Wand en esta nueva etapa. Así, llegamos a “Airplane”, una canción de largo aliento, protagonizada vocalmente por la tecladista Sofia Arreguin, y que nos pone a viajar a través de un cielo de detalles sonoros, encontrándonos con lo que es tal vez el mejor momento del disco. Por su parte, “Lucky’s Sight” resuelve a la perfección la estridente tentación que nos ofrecía por momentos su predecesora. Todo se apacigua en los últimos dos tracks de Laughing Matter, “Wonder (II)”, una pieza con tintes dream pop donde retorna la voz femenina, y “Jennifer’s Gone”, una beatlesca balada a cargo de Hanson.

Wand es una colectividad inquieta, cuyo ímpetu creativo no se permite reposar con el paso de los años, no por nada han lanzado material año a año tras su conformación. Particularmente con este álbum estamos ante lo que se espera sea la puerta para un pronta consolidación. Los encontramos en pleno proceso de evolución, manifestado como un retorno a lo elaborado en “Plum” (2017), el último larga duración de la banda, y el EP “Perfume” de 2018. Otro elemento fundamental de “Laughing Matter” es que, tras un trabajo silencioso, el quinteto ha logrado desarrollar toda una sonoridad propia, jugando con elementos nostálgicos del género, sin recurrir al poco valorado –con justa razón– recurso de asemejarse a una banda tributo del tributo, tema tan en boga hoy en día. Como se mencionaba al principio, de esto se trata: sutileza.


Artista: WandLaughing Matter

Disco: Laughing Matter

Duración: 67:28

Año: 2019

Sello: Drag City


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