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American Football – “American Football (LP3)”

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American Football es de esas bandas rodeadas por un halo de misticismo. Aquellos proyectos que, pese a lo sucinto de su repertorio, no necesitan mucho más para demostrar su genialidad. Anterior a toda la explosión comercial de la etiqueta “emo” que ocurrió a mediados de la década anterior, el conjunto liderado por Mike Kinsella ya había forjado “American Football” (1999), una de las joyas mejor logradas de este género, álbum que hasta el día de hoy se figura como uno de sus referentes medulares en cuanto a estilo y calidad en su ejecución. El debut de los muchachos de Illinois fue sólo un destello fugaz, ya que la banda mantuvo un silencio discográfico de diecisiete años hasta su segunda placa, también homónima, lanzada en 2016.

Luego de una pausa menos extensa que la anterior, y conmemorando veinte años de un registro tan decisivo para su escena, el lanzamiento de un nuevo trabajo inevitablemente levanta curiosidad y genera altas expectativas. Para este tercer disco homónimo, American Football mantiene el carácter melódico y sentimental que les dio reconocimiento hacia finales de los noventa, sin embargo, son los matices ambientales los que lo diferencian de los dos trabajos previos, dando cuenta de una evolución en la identidad de la banda.

La gélida niebla que irrumpe la portada es bastante elocuente para hacerse una idea del cuidado por las capas sonoras en la producción. Un sencillo pero hipnótico juego de arpegios de xilófonos y vibráfonos abren “Silhouettes”, sumergiendo al oyente en una suave atmósfera. Como es habitual, la labia de Kinsella deambula en torno a los altibajos del amor y el desamor, y las colaboraciones vocales femeninas son otro aspecto que enriquece el álbum. “Every Wave To Ever Rise”, con la participación de Elizabeth Powell, aporta con la calidez de su voz y explora junto a la banda hacia tonalidades que van en sintonía con el dream pop. Como segunda colaboración, “Uncomfortably Numb” hace un guiño al clásico de Pink Floyd junto a la frontwoman de Paramore, Hayley Williams, reflexionando en torno a las dificultades emocionales que implica ir avanzando hacia la adultez.

Del mismo modo que en los trabajos previos, los arreglos de trompeta de Steve Lamos son otro aspecto distintivo de la banda. En esta ocasión, “Doom Full In Bloom” aporta ese aditivo nostálgico junto al cuidadoso trabajo de cuerdas y arreglos vocales, haciendo una efectiva base sonora para uno de los momentos más profundos del disco, donde Mike Kinsella hace una sentida alegoría a los momentos de soledad. En la tercera y última colaboración, la voz reverberante de Rachel Goswell acompaña a la banda en “I Can’t Feel You”, donde nuevamente se perciben sutiles arreglos de vibráfono, otorgando un ambiente etéreo. Cerrando el álbum, “Life Support” recuerda con melancolía los difíciles cuestionamientos de la adolescencia, cerrando con las palabras de Kinsella “la misericordia es un misterio”.

American Football entrega un disco que rebosa en belleza, calma y nostalgia. Un vívido ejemplo de cómo la música puede catalizar las emociones y, por consiguiente, el ánimo de quien escucha es el factor determinante a la hora de disfrutar este álbum a plenitud. Quizás no es un hecho casual que “American Football (LP3)” fuese lanzado un par de días después que iniciara el equinoccio, aprovechando así la nostalgia de la temporada otoñal. A fin de cuentas, a todos les viene bien una dosis de melancolía de vez en cuando.


Artista: American Football

Álbum: American Football (LP3)

Duración: 47:13

Año: 2019

Sello: Polyvinyl


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Discos

El Álbum Esencial: “Doolittle” de Pixies

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Doolittle

El éxito comercial nunca fue algo que se le diera a Pixies, quienes, pese a la considerable buena recepción de sus trabajos por parte de la crítica especializada, nunca gozaron de un éxito a nivel masivo como sí lo estaban viviendo otras bandas de la época. El período de fines de los ochenta y principios de los noventa significó un auge en torno a la música alternativa, donde los sonidos rabiosos y desenfrenados estaban ganando terreno por sobre el heavy metal y el rock ochentero de Poison, Mötley Crüe o Bon Jovi. Bandas como Nirvana, Sonic Youth o The Smashing Pumpkins representaban esta camada de jóvenes que sólo deseaban expresar todo mediante la música, dejando atrás la premisa del éxito comercial, primando la calidad por sobre la exposición mediática.

Bajo ese alero, Pixies ya llevaba un tiempo sonando en el circuito independiente gracias al EP “Come On Pilgrim” (1987) y su posterior álbum debut “Surfer Rosa” (1988), trabajos que posicionaron su nombre como una banda de futuro prometedor. Fue así como, llegando a 1989 y con la presión por parte de Elektra, su nueva casa discográfica, de lanzar un sucesor de su anterior placa, Black Francis y compañía trabajaron en los demos de un disco que rescataría elementos de la música mainstream para adaptarlos al inclasificable espectro sonoro del cuarteto. “Doolittle” (1989) significó un paso agigantado para la banda, quienes de pronto se oyeron sonando en las radios, siendo citados por sus colegas e, inclusive, pasando a la posteridad en cuanta lista de lo más destacado del año.

Sin duda, Black Francis siempre se mostró como el principal artífice de Pixies, trabajando en letras, música, y hasta en el aspecto gráfico de cada trabajo del grupo, por lo que un ritmo tan autosuficiente como este generó roces casi por inercia con Gil Norton, productor del disco, que intentó a como dé lugar forzar a Francis para realizar canciones más largas, agregar estrofas, solos, incluso extender ciertos parajes, lo que por supuesto no cayó muy bien en el robusto intérprete.

El propio frontman aseguró en entrevistas que el productor estaba intentando hacerlos sonar de manera comercial, contrario a la visión que ellos mismos tenían de las cosas, por lo que, pese a unas accidentadas sesiones de grabación, el disco finalmente vería la luz, resultando un consenso de la visión de Francis y los consejos no tan bien recibidos de Norton.

Se podría considerar a “Doolittle” como el despegue absoluto en los continuos cambios de ritmo, que serían el sello habitual de Pixies, demostrándose en canciones como “Debaser” o “Crackity Jones”, impregnadas del dinamismo propio de David Lovering, el baterista y arma secreta de la banda, quien también incursiona en la voz con “La La Love You”, otro de los cortes más recordados del LP. Aunque el sonido crudo y agresivo del cuarteto fue uno de los factores que los hizo reconocidos, el lado melódico también ha aportado canciones que en la actualidad son verdaderos clásicos, pasando desde “Here Comes Your Man”, “Monkey Gone To Heaven” o la simple pero poderosa “Tame”, construida sobre la base de una sucesión de acordes cuya intensidad va atrapando al auditor a medida que avanza hasta su desenlace.

Si juntamos y analizamos todos los factores que hicieron de Pixies una banda tan importante en la fugaz primera etapa de su carrera, probablemente comprendamos por qué las rencillas entre su líder y la bajista Kim Deal hayan terminado por desarmar a la banda, incluso cuando todavía tenían actividades por cumplir. Y es que, básicamente, Pixies se trata de eso, sobre cómo cuatro naturalezas muy diferentes chocan para formar una obra única y con una estructura que recoge lo mejor de todos lados.

Deal aporta la actitud, Lovering la elegancia, mientras que la meticulosidad de Francis se conjuga con el siempre sereno Joey Santiago, alguien que aportó la seriedad y profesionalismo suficientes para que este barco saliera a flote. De ahí en adelante, todo se puso un poco más turbulento, los egos no resistieron una convivencia armónica y la belleza propia de este caótico surrealismo generado por Pixies comenzaría a apagarse poco a poco. Para hablar de eso, es necesario ahondar en los trabajos posteriores del cuarteto y el contexto en el que se vieron envueltos durante su gestación, pero ese será tema para una próxima ocasión.


Artista: PixiesDoolittle

Disco: Doolittle

Duración: 38:38

Año: 1989

Sello: 4AD / Elektra


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