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Alt-J – “RELAXER”

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La música que se reconoce como indie, en muchos casos tiene una dificultad en ser expresada en palabras fijamente delimitadas, esto debido a que desde su origen el concepto remitía a bandas que tocaban en sellos independientes, por lo que la unificación de estilos en esta denominación, desde su génesis, se vuelve complicada. En este sentido, el intento de categorización de bandas muchas veces se presenta como un impedimento para el libre fluir de una actividad artística que, a la larga, debería escapar de aquel acto. “RELAXER” de Alt-J es un disco tan variado, que en muchos casos llega a ser desconcertante, yendo desde melodías del más puro noise hasta piezas de folk, donde convergen también elementos electro e incluso del indie rap de masas. Y si bien la pluralidad de estilos abordados genera una propuesta interesante, en muchos casos esta misma intención termina jugando en contra de la cohesión del álbum como un todo.

El trabajo comienza con un track tranquilo; “3WW” es una pieza delicada que avanza como un trance, donde sintetizadores invaden con una quietud meditativa para ser apagados por guitarras con un sonido similar al de un koto japonés. Esta calma inicial se ve rápidamente alterada por “In Cold Blood”, una pieza de indie rock con una melodía de tempo medio, donde la inclusión de bronces en el coro estrepitoso le entrega elementos novedosos, resonando de fondo influencias de bandas como Arctic Monkeys y The Strokes. Un tema ampliamente destacable del álbum es la versión de la canción popular estadounidense “House Of The Rising Sun”, conocida por la interpretación de The Animals, que sin duda brilla por un ingenioso uso de efectos de guitarra, que la hacen sonar como una pieza antigua, con una voz grave acompañada por coros que resuenan como las de una catedral. La canción en sí misma es un claroscuro constante y suena casi irónico cuando la letra expresa: “It’s a happy happy happy happy fun day day”.

“Hit Me Like That Snare” rompe con el temple y se alinea con un rock alternativo que recuerda en cierta medida a The Velvet Underground. “Deadcrush”, por su parte, tiene elementos del rap indie actual, con una base electrónica y voces que cantan en una melodía repetitiva, la que termina provocando una sensación ritual. “Adeline” cuenta con una atmósfera íntima y melancólica, y el desarrollo de la pluralidad de voces que acompañan a la voz en torno a arreglos de cuerda y sintetizadores, hace recordar el trabajo que desarrolló Radiohead en su “A Moon Shaped Pool” (2016).

El disco avanza hasta llegar a “Last Year”, una canción folk con una guitarra simple, donde las voces en chorus son las protagonistas junto a un acompañamiento dulce que realiza armonías, con una brillante participación de Marika Hackman. El disco cierra con “Pleader”, una pieza discordante con una guitarra acústica inquietante, que termina llegando a un conjunto de voces haciendo una armonía plácida, generando un ambiente profundo y una melodía esplendorosa, con arreglos de cuerda que acompañan un final emotivo, pero mesurado, que, a pesar de estar muy bien trabajado en términos de producción musical, no termina siendo desbordante.

Si bien, existen álbumes en los que convergen influencias variopintas, y en muchos casos cuando son bien trabajados dan resultados notables, no es el caso de “RELAXER”, cuya mezcla de sonidos tan diversos a ratos pareciera que se está escuchando a bandas completamente distintas. La propuesta es ambiciosa y tiene momentos geniales, pero tras escuchar el disco como un todo queda la sensación de que hay algo que no termina por cerrar. En definitiva, el potencial creativo de Alt-J es algo innegable, no obstante, en su disco “RELAXER” se cumple el dicho popular “el que mucho abarca, poco aprieta”.

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Meshuggah – “Immutable”

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Immutable

Seis años pasaron desde “The Violent Sleep Of Reason” (2016) para que Meshuggah volviera a publicar un nuevo disco, y la banda sueca regresa con “Immutable”, una obra que se enfrenta al paso del tiempo y a un catálogo que ya los tenía con ocho trabajos de estudio en el cuerpo. Sin embargo, eso no parece ser un impedimento para desarrollarse creativa e interpretativamente con el mismo ímpetu de siempre, centrándose en hacer andar su visión creativa y llevar adelante una maquina que destruye todo a su paso. El concepto es simple y se desarrolla sutilmente desde el sonido, con las letras como un adorno a lo que Meshuggah realmente prioriza en su precisa forma de tocar. Como no era de extrañar, es la sección rítmica donde el peso de un disco como este más se hace sentir.

Mediante una idea central de inmutabilidad –aludiendo al título, por supuesto–, es que la banda toma el volante para avanzar a través de una carretera de sonidos y formas que a veces se siente sin rumbo. ¿Es eso algo malo? Para nada, Meshuggah tiene una calidad de interpretación y composición a la que saben sacarle partido desde los primeros acordes de “Broken Cog”, la canción que abre el disco y que dirige la senda de un ejercicio que pareciera un constante loop. Guitarras estridentes, precisión matemática y una batería que marca el ritmo de cada canción son los elementos principales en que el conjunto va sustentando el peso de su sonido, la tenacidad de sus letras y la naturaleza avasalladora y destructora de sus composiciones. Bajo ese contexto, golpes como “The Abysmal Eye” y “Light The Shortening Fuse” no hacen más que acrecentar esa destrucción de frentón que impregna el disco.

No cabe duda de que la sección instrumental es la que finalmente le da el enfoque a “Immutable”, ya que son las visiones creativas del guitarrista Mårten Hagström, el bajista Dick Lövgren y, sobre todo, el baterista Tomas Haake, las que se encargan de establecer los parámetros por los que desfila este noveno larga duración, que también cuenta con la participación en algunos solos de Fredrik Thordendal, guitarrista de Meshuggah que regresa luego de una pausa. Esto permite que todo el aspecto instrumental logre separarse y destacar de la parte vocal a cargo de Jens Kidman y, aunque exista una coherencia que permite hacer convivir ambas veredas, a su vez logra que cobren una fuerza propia que se une por el bien mayor de la obra. Es eso lo que también permite que los interludios instrumentales con “They Move Below”, “Black Cathedral” o el cierre del disco con “Past Tense”, funcionen tan impecablemente para dosificar la agresividad impoluta y constante del álbum.

Aunque la inmutabilidad como concepto no es necesariamente el tema central, el hecho de que el apartado lírico se vincule con el concepto permite que la banda se desarrolle con bases propias y una completa libertad creativa dentro de su visión, haciendo que esa naturaleza ajena de cambios se aplique a su sonido e interpretación, siempre pendientes de lo que ocurra a su alrededor. Desde ahí también cobra sentido la portada con el hombre en llamas, representando la violencia y la lenta destrucción de la sociedad en ciertos aspectos, mientras que el cuchillo empuñado en su mano habla de que aún se recurre a la violencia como una forma de comunicación, así como una herramienta completamente válida en un contexto ya empapado por la misma violencia. Con todo eso a cuestas, “I Am That Thirst”, “The Faultless” y “Ligature Marks” muestran perfectamente eso: la banda manteniendo su mismo sello y naturaleza de siempre, expandiéndose creativamente para mostrar más de lo mismo, por muy contradictorio que aquello suene.

Podríamos decir que hace mucho rato Meshuggah inventó la rueda, en cierta forma, pero regañarle que se quede en lo mismo es simplemente negarse a enfrentar su propuesta. La calidad de interpretación y las posibilidades que se pueden desprender desde una configuración como la que entrega la banda, son los elementos que deben priorizarse cuando se analice la calidad y valor que pueda tener una obra a estas alturas del partido. Llegar al noveno álbum no es una tarea menor, algo que muchas agrupaciones dentro del metal no logran resistir, pero la manera en que Meshuggah se enfoca en hacer lo suyo y crear su propio nicho es lo que les permite mantenerse estables ante el paso del tiempo. Fueron seis años desde su último trabajo y el hype no fue un impedimento para apreciar lo que logran. Aunque “Immutable” esté lejos de ser su mejor álbum, sí es una buena muestra de que esta banda sabe lo que hace, y no dejará de hacerlo por miedo o incertidumbre a que su obra no sea comprendida.


ImmutableArtista: Meshuggah

Disco: Immutable

Duración: 66:43

Año: 2022

Sello: Atomic Fire


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