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All Tomorrows – Sol Agnates

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Han pasado cuatro años desde la irrupción de All Tomorrows en el circuito nacional con su disco debut “Opilion”, y la verdad es que, hoy por hoy, se han posicionado dentro de los actos metaleros más cotizados del país, a punta de buenas actuaciones que se caracterizan por derrochar precisión y energía en cada una de sus entregas.  El ascenso de la banda ha sido explosivo, algo que resulta evidente si se enumera la cantidad de eventos importantes en los que han participado, o si se revisan los artículos que diferentes medios internacionales les han dedicado. Luego de tocar regularmente y propagar su propuesta por la mayor cantidad de lugares que permite la autogestión o las invitaciones, la banda entró al estudio para concretar un nuevo registro que pavimentase el camino para una consagración que parece inminente. En ese contexto desarrollaron nueve canciones que, en poco más de cuarenta minutos, le dan vida a “Sol Agnates”, para que supere con facilidad el obstáculo que supone un segundo álbum en la carrera de cualquier artista.

ALL TOMORROWS 01La composición homónima abre el opus y de inmediato sacude al receptor con un riff muy moderno y devastador, cuya intención es atrapar a la audiencia desde la primera nota. Después continúa con una sección que, de forma paulatina, prepara el asalto que provocan las partes posteriores, rebosando matices progresivos que se alejan por completo de las estructuras típicas que suelen utilizarse a la hora de hacer metal. En seguida llega la que fue el primer adelanto de este nuevo trabajo, “Undying Seasons” (favorita de este redactor), que se acerca mucho más a lo hecho antes en “Opilion”, pero con la vibra refrescada que ronda esta nueva entrega. Acá la oscilación entre el death, el progresivo y algo de la escuela más “clásica” es la protagonista, creando una pieza dinámica que funciona a la perfección en vivo e invita a todos a regocijarse con los constantes cambios y la velocidad endiablada que logran, para así cautivar a las audiencias disímiles (en teoría) que se exponen al espectro sonoro de All Tomorrows.

“Eidien”, por su parte, se alinea con un sonido más simple y melódico, tal vez concebido como un futuro single, aunque consta de una ejecución muy técnica y exquisita, que amplía el abanico de posibilidades para la banda. En directo contraste con eso, aparece “Fiver’s Visions”, debido a que se puede decir que no respeta parámetro alguno en cuanto a la composición y se mueve por diferentes perspectivas que enriquecen un tema potente que casi entrega una muestra de cada estilo de metal que existe. Es muy probable que la mayor o única crítica desfavorable que se aprecia en contra del trabajo, se manifieste con más fuerza en “Downpour”, porque las similitudes con el “método Meshuggah” se hacen más visibles. Todo lo contrario acaece con “Burnt By Call Of The Bleak”, que sigue la línea trazada en “Eidien”, ocupando en ocasiones algunos patrones menos complejos que favorecen la fluidez de la canción, y denotan un deseo de explorar otros paisajes musicales que no fueron visitados durante el proceso creativo del disco previo.

ALL TOMORROWS 02Otro de los avances que entregaron en su momento, antes de la publicación de la obra, fue “Immanence”, una de las canciones mejor logradas y que se alza como uno de los puntos más altos dentro de un trabajo redondo, ya que en ella convergen todas las aristas que conforman la polifonía de All Tomorrows, pero lo hacen apuntando hacia un material que resulte más digerible en comparación al eclecticismo que exuda el primer larga duración. En esa misma dirección –aunque más densa debido al uso de blast beats– “Ophidian Vibrations” se presenta al comienzo como un fragmento calmo que, sin embargo, oculta un devenir impetuoso, lleno de cambios y fluctuaciones de ritmo que dejan al oyente expectante respecto a cómo será el cierre de “Sol Agnates”. Para tal misión, y de manera deliberada, dejaron a “Unión”, que se alza quizá como lo más experimental y místico del catálogo, cumpliendo a cabalidad con la tarea encomendada y dándole así un aura muy particular a la sección final y al álbum en sí, con esa voz un tanto etérea más varias capas de guitarra que, juntas, crean algo especial, casi épico.

Queda absolutamente claro que la consigna de All Tomorrows es evolucionar y llevar su propuesta cada vez un paso más allá. No hay signos de estancamiento ni atisbos de repetir alguna fórmula, salvo por los elementos que resultan similares tras el cotejo con otros referentes del metal moderno mundial. Estamos ante un gran trabajo en todos los aspectos y pone la vara muy alta para un eventual tercer eslabón, pero eso es, en efecto, la flama misma que enciende la inspiración de la banda. No quedan dudas de que su futuro es prometedor, y que en la actualidad son el combo más sólido y relevante de la nueva ola de metal nacional.

Discos

Weyes Blood – “And In The Darkness, Hearts Aglow”

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Tres años pasaron desde que Natalie Mering estrenara el cuarto trabajo de estudio de su proyecto Weyes Blood, llevándose el reconocimiento general y un sinfín de aplausos con una obra tan completa como “Titanic Rising” (2019). Aunque la artista se acostumbraba a las buenas críticas, las expectativas serían aún mayor al momento de enfrentarse a un próximo larga duración, misión que tiene pendiente con la llegada de “And In The Darkness, Hearts Aglow”, un trabajo donde la premisa de oscuridad absorbe gran parte de la trama, pero que la interpretación desde el corazón la transforma en una obra con una belleza e intensidad por partes iguales, haciéndole justicia a su título, más allá de las palabras. Todo esto se debe a la manera en que el disco se desarrolla, así como las capas que resisten el análisis o de cualquier prejuicio a la profundidad y efectividad de dichas composiciones.

Desde las distintas aristas que podamos darle a este disco, el principal factor que resalta es la capacidad de Natalie Mering a la hora no sólo de componer canciones, sino que también de la impronta que aplica en la producción, con una serie de colaboradores cooperando en aquella misión. Y es que desde la apertura con “It’s Not Just Me, It’s Everybody” demuestra cómo las cosas siguen su curso desde donde quedaron la última vez y, así, poder identificar de entrada los elementos que hacen de esta obra una sucesora de “Titanic Rising”, ya que es la propia intérprete quien describe este LP como el segundo en una trilogía que comenzó con su lanzamiento anterior. Si bien, prácticamente todas las canciones tienen la intervención de un arreglista externo, todo esto debido al trabajo que los músicos Ben Babbitt y Drew Erickson aplican en gran parte de los tracks, el componente personal se siente no sólo desde la interpretación, sino también desde donde Mering estructura su obra.

De esa forma de estructurar es cómo podemos ver el funcionamiento secuencial de inmensas composiciones, como “Children Of The Empire” o “Grapevine”, en las que Weyes Blood se luce en una interpretación muy rica en detalles, donde su voz logra tomar primer plano incluso con una sección instrumental tan cuidadosa y robusta como la que implementan en la guitarra y batería los hermanos Brian y Michael D’Addario, ampliamente reconocidos como el dúo The Lemon Twigs. Entre el sinfín de influencias y comparaciones que recibe la artista, los nombres de Brian Wilson y Karen Carpenter siempre estarán presentes en la manera compositiva e interpretativa, respectivamente, pero lo cierto es que Natalie ha sabido nutrirse de esos elementos para entregar un enfoque fresco y de manera más directa, evitando plagios o reminiscencias tan explicitas en su música. Un ejemplo de ello es la melancólica “God Turn Me Into A Flower”, donde la hipnótica presencia vocal de Mering se toma cada espacio con una delicadeza e intensidad que ha transformado en sello propio.

“Hearts Aglow”, por otra parte, encierra un poco los tópicos y componentes sonoros de esta quinta obra de estudio de Weyes Blood, aplicando correctamente términos líricos y musicales de la melancolía y contemplación personal, pero a la vez dejando entrever esas fisuras que permiten entrar a un plano más luminoso y optimista. Los arreglos siguen tan impecables como en cualquiera de las canciones de este disco, pero su desarrollo inminente hacia el interludio “And In The Darkness” le dan una cara única, con el carácter más ligado al pop barroco, poniendo énfasis en la experimentación, sobre todo considerando la presencia de una canción como “Twin Flame” que, contraria a la mayoría, carece de arreglistas externos y se centra en las propias ideas de la intérprete. Luego del tormentoso paso de “In Holy Flux”, el disco cierra con “The Worst Is Done” y “A Given Thing”, sumando 10 minutos donde tenemos desde el lado más juguetón hasta el más apasionado, aristas opuestas en el amplio rango interpretativo de Mering.

Siempre es complejo analizar una obra cuando se pueden tomar tantas referencias a la hora de desmantelar su estructura, pero lo cierto es que es en ese ejercicio donde verdaderamente podemos notar cuánto hay de inspiración y de reinterpretación, o si, en el peor de los casos, existe algún atisbo de plagio. Los artistas más nuevos enfrentan el gran problema de un panorama musical a veces desgastado, donde todo fue inventado y nadie puede ser el primero a la hora de querer aplicar sus ideas o entregar una versión más fresca de algo que ya esté arraigado en el oído colectivo. Lo de Weyes Blood no es por ninguna parte algo novedoso o diferente a muchos discos que podamos oír previamente, pero su principal gracia se encuentra en cómo esos elementos se presentan e interpretan, y ahí es donde la artista se desmarca de sus pares y logra salir adelante como una compositora que tiene mucho que ofrecer con su arte. Cinco discos y sólo aciertos es algo que pocos pueden contar, sobre todo a una edad tan temprana, donde el legado musical no puede hacer otra cosa que reforzarse de aquí en adelante.


Artista: Weyes Blood

Disco: And In The Darkness, Hearts Aglow

Duración: 46:22

Año: 2022

Sello: Sub Pop


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