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There Is No Year There Is No Year

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Algiers – “There Is No Year”

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Algiers es una banda que logró algo de notoriedad en los circuitos alternativos durante 2017 gracias al lanzamiento de su segundo larga duración, “The Underside Of Power”, cuyo mensaje visceral y contestatario tuvo una relativa buena recepción. Caracterizados por su singular capacidad de mezclar el góspel con géneros más modernos, este año regresan con un trabajo menos ruidoso que sus antecesores, distanciándose levemente del sonido noise punk de sus inicios para estrechar lazos con sonoridades más íntimas, como el post-punk y el dark wave.

El álbum comienza con la canción que le da nombre, “There Is No Year”, y ya desde aquel punto la banda nos muestra la apuesta por explorar nuevas sonoridades que dialoguen más de cerca con el mainstream. Como si fuera la misma canción, una transición minimalista da paso a “Dispossession”, un tema que vuelve con fuerza a las raíces góspel. El cambio más drástico con trabajos anteriores se hace más notorio con “Hour Of The Furnaces”, transportándonos hacia pasajes mucho más oscuros, dando paso uno de los cortes más asfixiantes y conmovedores de esta larga duración, “Losing Is Ours”, y quebrando ese ambiente bruscamente con “Unoccupied”, uno de los pocos tracks de ritmo enérgico del larga duración.

Posteriormente se encuentra “Chaka”, dónde se hace notar con fuerza la influencia dark wave antes mencionada. Este es uno de los momentos más interesantes del álbum, convirtiéndose en una veta que debería seguir siendo explotada por los de Atlanta. Como acto seguido, “Wait For The Sound” y “Repeating Night” mantienen una sonoridad sutilmente tenebrosa, la que, gracias a las pinceladas de sonido industrial, nos recuerdan al “Black Celebration” de Depeche Mode del año 1986. Ambos temas, pese a ser auditivamente más digeribles, resaltan el interesante trabajo de producción hecho por Randall Dunn, nombre vinculado al drone y post-metal.

Llegando al cierre, rodeados por un aura cuasi vampírico, “We Can’t Be Found” mantiene un tira y afloja entre pasajes lúgubres y celestiales, mientras que “Nothing Bloomed” nos hace sentir toda su intensidad, conduciéndonos a un falso gran finale, pues luego de esto, algunas ediciones cuentan con el bonus track “Void”, un single noise punk que revive el sonido de los primeros años de la banda y que ya había sido publicado anteriormente para Adult Swim como material promocional.

A diferencia de los dos álbumes anteriores de esta agrupación, “There Is No Year” es un trabajo que muestra una fachada más personalista, mayormente destacando el talento de su vocalista Franklin James Fisher. Esto conlleva una disminución o, mejor dicho, una mutación del protagonismo del resto de los miembros y sus capacidades interpretativas (al menos en el estudio), lo cual se hace notorio en una banda que desde sus inicios concibió una propuesta musical vanguardista. Son esos los costos que muchas veces deben pagar quienes aspiran a consolidar un sonido más radial, y en el caso de Algiers es un sacrificio que, si bien es evidente, no perturba la esencia ruidosa, política y, sobre todo, exploratoria, manteniéndonos en la búsqueda por agregar nuevas texturas a su poco convencional apuesta sónica.


Artista: Algiers

Disco: There Is No Year

Duración: 37:05

Año: 2020

Sello: Matador


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Discos

Pinegrove – “Marigold”

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Marigold

Originarios de New Jersey, y con un sonido característico que toma elementos del indie rock y del country más alternativo, Pinegrove consigue con “Marigold” armar estructuras accesibles con una orientación sonora más cálida, como si se tratara de un registro unplugged, dónde la cohesión de los instrumentos brinda un clima de empatía. Teniendo el control creativo y en materia de producción en manos de dos de sus integrantes Evan Stephens Hall y Sam Skinner, velan para que el núcleo sonoro –desde sus días de autogestión hasta firmar en el presente con un nuevo sello independiente– no se vea afectado, y el tratamiento de las canciones que componen el álbum posea un cuidado notable en sus arreglos y ambiente.

“Dotted Line” cuenta con una progresión pausada, añadiendo intensidad por momentos, sin saturación a la mezcla final. Es el inicio de un relato, con el registro vocal principal complementado con la participación de Nandi Rose Plunkett, envolviendo todo con un espíritu de nostalgia, encontrado también en “The Alarmist” una íntima muestra de esto y en la introvertida “Hairpin”, la que evoluciona en su transcurso y resulta alentadora.

“No Drugs” revitaliza la frase “menos es más” por la simplicidad y natural progresión de cada elemento añadido, todo dentro de una sensible y confesional canción. El dinamismo de la agrupación produce guiños leves al pop punk, como en la movida “Phase” y, manteniendo su sello, el valle musical llega con “Endless”, aterrizando la escucha a un espacio más tenue. La interacción de la guitarra de acero con pedal como parte del hilo conductor de “Marigold” brinda un acercamiento al folk en una medida ideal, permitiendo percibir la interpretación tan sentida de los estadounidenses. “Moment” es una vulnerable muestra del desarrollo compositivo del grupo, una invitación hecha por su lado introspectivo y de riqueza instrumental, bebiendo del math rock de los noventa y produciendo una conexión casi inevitable.

En paralelo, “Alcove” resulta mucho más radial, contando con delicadas cuerdas que toman protagonismo por capas y señalando el rumbo hacia el final con la melancólica “Neighbor”, un relato de vivencias del intérprete. La canción homónima es la más extensa en duración y es traza un viaje por el trayecto compositivo, transformándose en una oportunidad para detenerse y analizar lo experimentado.

Evan Stephens Hall atravesó un complejo proceso, uno que tuvo repercusión posterior al lanzamiento de su disco “Skylight” (2018), lo que se convirtió en un tiempo de silencio para los músicos. La oportunidad de revisarse se materializa con esta obra más reposada, proyectada en armar momentos con calma más que cooperar en versos que conduzcan a un punto de ebullición predecible; acá el clima global es la atención al detalle, a asimilar una continua melodía que decante en comunión por lo orgánico que resulta escuchar cada pasaje. Si existía algún riesgo al retomar el trabajo discográfico, con un disco como “Marigold” se ve minimizado por la honestidad, lo vulnerable y por calidad del mismo.


Artista: Pinegrove

Disco: Marigold

Duración: 37:29

Año: 2020

Sello: Rough Trade


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