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Aldous Harding – “Designer”

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La escena del indie actual no es la misma que aquella en la que Aldous Harding debutó con su LP homónimo en 2014. El género ha visto en las manos femeninas una oportunidad de renovación y las puertas se han abierto a aceptar a mujeres en la primera línea musical. Desde su inicio, su voz y composiciones han hecho esfuerzos para diferenciarse de sus contemporáneos, dando sus primeros frutos con su segundo disco, “Party” (2017), alejándose de las composiciones de goth folk que caracterización a su debut y con mayor cercanía a las ramas tradicionales del folk. Pero es en “Designer”, su más reciente LP, donde sus relatos y composiciones cobran mayor singularidad y la posicionan como una de las voces más distintivas de la escena.

En su tercer álbum de estudio, la cantante vuelve a reclutar al productor John Parish para presentar una placa de nueve cortes que navega entre vulnerabilidad y enigma. El track inicial y segundo sencillo, “Fixture Picture”, nos muestra una composición más cinematográfica. El comienzo simple de voz, una guitarra y una minimalista percusión, pronto se sumerge en un coro de segundas voces, violines y cuerdas eléctricas que acompañan una narración más tradicional respecto al amor. Pero no todas las composiciones de la neozelandesa son sencillas de interpretar. En el tema homónimo y en “Zoo Eyes” parece ver el mundo desde el niño interno que menciona en ambos cortes, como un pequeño recorriendo un zoológico, reflejando un estado de sorpresa y emoción que bordea en ansiedad. Agregando instrumentos fuera de lo tradicional del folk, como congas, la intérprete juega con las posibilidades del género, mezclando lo usual en la música con la experimentación. Por otro lado, “Treasure” nos muestra los primeros momentos íntimos del mundo de “Designer”, con una técnica vocal más conmovedora. Acompañada de una guitarra y un piano, la compositora nos recuerda lo envolvente de sus vocales cuando elimina los adornos.

Es en el primer sencillo, “The Barrel”, donde se encuentra el corazón del disco. La canción representa con fidelidad el cruce alternativo hacía el folk al que apunta Harding, sin olvidar sus raíces en el género, pero buscando salir del espacio común de este. Sacando todo su arsenal, la cantante logra armonizar las cuerdas acústicas y las eléctricas, la percusión minimalista con las congas, sus vocales con voces invitadas y el piano con un saxo, sin llegar a sentirse sobrecargado. Si bien, existen experimentaciones musicales, la composición instrumental del disco es bastante minimalista en su totalidad, donde todos los instrumentos armonizan como si se trataran de uno solo, sin mayores perturbaciones. Este minimalismo podría arriesgar un disco monótono y plano, que no siempre aprovecha el potencial del desempeño vocal, pero gracias a la versatilidad en su voz, su madurez lírica y su juego en la experimentación, los momentos más débiles del instrumental cobran fuerza con otros elementos, logrando afirmar a su audiencia.

Momentos como los que ofrece “Damn” nos presentan la cara más reveladora de una persona que pareciera no tomarse con demasiada seriedad. El corte de más de seis minutos nos relata la angustia que provoca sentirse como una molestia al resto, detallando lo frágil de la autoestima. Acompañada principalmente de un piano y su voz, la canción se siente como la pieza vulnerable del disco, con una presentación vocal que funciona como una narración acorde a lo melancólico y sombrío del piano. Es difícil superar las dos canciones que representan la dicotomía con la que la cantante juega en el disco, vulnerabilidad y excentricidad. Pese a ello, las canciones finales, “Weight Of The Planets”, “Heaven Is Empty” y “Pilot” hacen un gran trabajo encapsulando los temas que coquetean dentro del álbum. La química musical entre las percusiones y las cuerdas ofrecen un cierre cómodo y calmo, pero que potencia la personalidad en las vocales de la cantante que no logra ser opacada por la instrumentalización.

Es el admirable trabajo en las composiciones, la versatilidad en las vocales y lo armónico en la multiplicidad de instrumentos minimalistas que hacen de “Designer” el trabajo más pulido y maduro en la carrera de Aldous Harding, creando múltiples atmósferas de intimidad, que lo consolidan como el esfuerzo mejor logrado de una cantante que no tiene miedo de plasmar su singularidad y de explorar sus habilidades a su máximo potencial.


Artista: Aldous HardingDesigner

Disco: Designer

Duración: 40:32

Año: 2019

Sello: 4AD


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Marika Hackman – “Any Human Friend”

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Any Human Friend

Es muy común escuchar que, para que el ser humano sea realmente feliz, debe estar en paz consigo mismo; conocerse, quererse, transparentar lo que se es frente al espejo. La auto aceptación implica abrazar lo propio con autenticidad y ser honesto consigo mismo y con los demás, invitando a decir lo que se piensa sin tapujos y a no dejarse llevar por códigos sociales restrictivos ni preocuparse por el qué dirán. Esto es exactamente lo que hace Marika Hackman, cantante y multiinstrumentista británica, en su tercer larga duración “Any Human Friend”, una entrega marcada tanto por el cambio de sonido, como por el toque gráfico y sincero en la lírica respecto a su intimidad y mundo interior.

El inicio está marcado por “Wanderlust”, un tema acústico que engaña a quien lo oye por vez primera, pues lleva a pensar que Hackman vuelve a sus raíces con una línea más unplugged. Es menester recordar que la hija de Sub Pop Records emprendió vuelo bajo el alero de sonidos de cuerda inundados de melancolía, tanto en su debut “We Slept At Last” (2015) como en su primer EP, “That Iron Taste” (2013), por ello, el opening de esta saturada pieza puede entenderse como un regreso a dicha corriente sonora. Pero no. Es solamente una exquisita trampa, pues el sintetizador comienza a agarrar fuerza para dar paso a “The One”, el popero, memorable y bailable segundo sencillo de este compilado. Consolidándose como un punto fuerte de este álbum, su ritmo encabezado por guitarras y su lírica relacionada al creciente e insoportable ego de una estrella de rock arruinada por sus populares pero desdichadas composiciones, hacen de este un tema digno de cantar a todo pulmón (y a coro).

A lo largo del disco, la artista juega con canciones que se contraponen, pero que se funden de forma perfecta. Una fórmula que se hace evidente en los más de 41 minutos es pasar de creaciones más pausadas, reposadas y sentimentales, a otras colmadas de energía, agilidad, vigor y honestidad. Cambios radicales, pero intrigantes y encantadores, son pilar fundamental y principal razón de que el tercer LP de Hackman sea tan cautivante. Es cosa de entregarse sin problemas a la explícita y seductora “All Night”, transitar posteriormente por una ágil y seca melodía en “Blow”, para luego ceder al frenesí y desborde del crudo primer single “I’m Not Where You Are”, y finalmente perderse en la apacible “Send My Love”.

A medida que el LP avanza, se aprecia lo favorable que fue para la británica seguir por la senda que comenzó a trazar con “Boyfriend” hace un par de años, donde se propuso no limitarse ni censurarse en la composición. En una industria dominada por el hombre, con letras de amor, lujuria o desenfreno emanadas y creadas desde un lugar y punto de vista masculino, Marika rompe barreras y abulta el archivo de líricas LGBTQ añadiendo el punto de vista de una mujer queer en el plano emocional y sexual. Sin dejar espacio para la imaginación, la cantante explicita y hace una oda al autoplacer femenino en “Hand Solo”, detallando maniobras, efectos y pensamientos que danzan en torno al mismo y, a su vez, sacándole la lengua a todos ellos que creen que es un tabú del cual no debería hablarse.

La sinceridad nunca se había escuchado tan fuerte y tan despojada de vergüenzas, y en su tercer álbum, Marika Hackman da cátedra de una reveladora metamorfosis. Empoderada de un sonido fuerte, pero frágil a la vez, la artista se desenvuelve más segura que nunca, a pesar de que lo mezcla con la épica tarea de desnudarse física y emocionalmente ante el universo. Más humana que nunca, la artista prueba que el exponer aspectos que el mundo heteronormativo y patriarcal considera a menudo como debilidades, tales como el no querer una relación normal, el autosatisfacerse sexualmente o el reconocer y hablar de la fragilidad mental, solamente la hacen más fuerte, pues tiene el arma más potente de todas: el autoconocimiento.


Artista: Marika Hackman

Disco: Any Human Friend

Duración: 41:01

Año: 2019

Sello: Sub Pop Records


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