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Albert Hammond Jr. – Momentary Masters

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Es difícil zafar del efecto que genera en un músico el pertenecer a una banda ampliamente conocida, como es el caso de Albert Hammond Jr., que ha debido construir su carrera solista en constante lucha contra la sombra de The Strokes. Algo paradójico si se piensa que, como artista en solitario, ha seguido más fielmente la línea de los primeros años de la banda liderada por Julian Casablancas. Albert ha demostrado ser parte importante del sonido del grupo neoyorkino, específicamente los dos primeros discos, “Is This It” (2001) y “Room On Fire” (2003) Analizamos ahora la tercera propuesta de larga duración, tras el EP “AHJ” (2013).

ALBERT HAMMOND JR 01El disco inicia con una grata bienvenida, como haciéndonos pasar a un lugar familiar, con un sonido reconocible para los seguidores de la carrera solista de Albert Hammond Jr., en donde “Born Slippy” presenta juegos de guitarra que hacen perfecta armonía entre sí, llenando los diferentes espacios de la canción. Cabe destacar que en esta canción se observa una clara influencia del proyecto Paul McCartney & Wings, entendiendo que el artista rinde tributo a sus influencias en cada uno de sus álbumes. “Power Hungry” se impregna de la vibra del nuevo indie pop a través de una incipiente batería que contagia con su juego de platillo y caja, sumado al acompañamiento conciso del bajo, estructurando un tema que escapa a lo antes expuesto por el artista, y afianzando su cercanía con las actuales composiciones de su compañero de banda, Julián Casablancas, flirteando de cerca con ritmos de los 80.

“Caught By My Shadow” es el ejemplo de riff potente y memorable que contagia con su línea rítmica, generando una interesante vinculación al escucharla. Irradia potencia a través de una batería con menor compresión de sonido y armonías que tienden a ser más oscuras de lo que usualmente ofrece en sus canciones. El track que le sigue inicia de manera intrigante; “Coming To Getcha” parece un interludio musical transformado en una canción completa, explorando ritmos más pausados y un minimalismo de progresión musical. Una vez que da comienzo el coro, se presenta un cambio en la atmósfera de la canción, marcado por la voz cargada de una reverberación que genera una amplificación en la intensidad vocal. El tema emblemático de esta placa es “Losing Touch”, que desde el primer instante provoca un enganche a la nostalgia de los mejores días de la banda de origen del guitarrista. Es un tema que va creciendo de manera exponencial, para instalarse de manera inmediata en la memoria musical.

“Don´t Think Twice” es ingenuo por donde se lo mire, con una sección de percusión tremendamente sencilla y una guitarra que busca de manera casi forzada calzar dentro del tempo de la canción. Recuerda a las bandas amateur que hoy por hoy invaden la escena indie norteamericana, pero que no hace justicia a un artista con trayectoria como lo es Albert. “Razors Edge” es por lejos el más lúdico del disco, llegando a generar la sensación de estar ante una rendición bien guitarreada de un tema de consolas de 8 bits. Dando continuidad a la explosión de energía que demuestra el artista en la ALBERT HAMMOND JR 02canción que le antecede, avanzamos con “Touché” y “Drunched In Crumbs”, que sorprenden con una excelente performance del baterista Jeremy Gustin, donde la resistencia le permite sacar chispas entre hi-hat y caja, lo que le da acceso a un ritmo de rock que roza en lo bailable. El ocaso del disco se da con “Side Boob”, que sigue con la fórmula de los anteriores dos tracks y que parecieran ser una triada aislada dentro del disco, reafirmando la consistencia del álbum.

Albert Hammond Jr. ha ido progresivamente mostrando una faceta más arriesgada y creativa en el plano de la composición, lo que produce una mayor cantidad de matices en sus canciones y que, a su vez, demuestra que una banda o artista que cuenta con buenas guitarras no tiene necesidad de acudir a instrumentos poco tradicionales o electro para poder reinventarse. Quienes referían que, al escuchar el EP de 2013, se apreciaba un estancamiento creativo del artista, encuentran en “Momentary Masters” el argumento más sólido para retractarse, debido a que es el larga duración que más estilos ha logrado abarcar, no significando necesariamente que cada una de esas variaciones sean totalmente efectivas. Consta de tracks que de seguro serán consideradas las joyas de Albert Hammond Jr., como también cuenta con algunas canciones que pasarán más bien desapercibidas. Tras esta degustación agridulce, uno puede decantar por reconocer a un artista con identidad propia y que no busca notoriedad, sino la redención en base a una nueva etapa de su vida fundamentada en la lucidez, y que es fiel reflejo de la energía que transmite el disco.

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Descendents – “9th & Walnut”

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9th & Walnut

La trayectoria de Descendents habita en una doble marginación: por un lado, están dedicados al hardcore y al punk, un par de estilos que en su momento fueron contraculturas incomprendidas, aunque hoy gocen de prestigio histórico y, por otro lado, dentro de su mismo círculo siempre fueron un bicho raro, nunca se vistieron como punks (muchas veces una condición discutiblemente excluyente en esta y otras corrientes del rock más radical), ni quisieron jugar con esas mismas reglas estilísticas, trasuntando el pop de guitarras de The Beach Boys con los bajos vibrantes del post punk. Así y todo, se apuntaron con el seminal “Milo Goes To College” en 1982 para luego comenzar con una espiral de cambios de formaciones, hiatos definidos e indefinidos, y mayormente el ir y venir de Milo Aukerman, su vocalista y origen de la icónica marca registrada de la banda. Casi cuarenta años después llegan con su octavo disco, “9th & Walnut”.

Citar a “Milo Goes To College” viene muy al caso para hablar de “9th & Walnut” porque fueron canciones creadas en esa locación del sur de California y, en ese entonces, específicamente entre 1978 y 1980, cuando en su formación contaban a Bill Stevenson en la batería, Frank Navetta en la guitarra, Tony Lombardo en el bajo y el recién llegado Auckerman. Lo que hoy se presenta como un nuevo álbum de estudio en este milenio pudo perfectamente haber sido la continuación de aquel debut, pero la vocación de biólogo molecular de Auckerman pudo más y lo alejó del cuarteto como varias veces más durante la historia de la banda. En 2002, antes de la lamentable muerte de Navetta en 2008, se reunieron a plasmar todas estas tomas que quedaron en el aire y el resultado, junto con regrabaciones hechas en plena pandemia durante 2020 de su primer single “It’s A Hectic World / Ride The Wild”, es este puñado de canciones frenéticas.

Resulta anecdótico que Epitaph haya sido la casa discográfica de este álbum y de su anterior trabajo, “Hypercaffium Spazzinate”, porque es una relación de ida y vuelta: sin Descendents, gran parte del catálogo de Epitaph y del punk pop en general no existiría, o habría tomado un rumbo desconocido; Green Day, The Offspring, Rise Against y otros hoy andan por una carretera de alta velocidad que pavimentaron los californianos. Al mismo tiempo, Descendents se sirve de la actualmente amplia red de difusión del sello para entregar a todo el que lo quiera oír un larga duración potente, aunque bastante más contenido y menos espacioso en términos de sonido que su predecesor, desde el inicio con “Sailor’s Choice” hasta el final con “Glad All Over”, cover de The Dave Clark Five, otro guiño al pop de guitarras de los sesenta. Canciones como “Tired Of Being Tired”, “I’m Shaky” o “Mohicans” parecen justamente estar ahí a manera de puerta giratoria entre el mersey beat y el hardcore.

Por supuesto, hay latigazos punk como títulos rozando lo cliché, tales como “You Make Me Sick” o “Yore Disgusting”, o canciones para mosh pits cuarentones como “Like The Way I Know”, e incluso le dan espacio a píldoras disonantes como “Grudge”, donde el bajo de Lombardo no sólo se encarga de dar el puntapié como a muchas de las canciones de “9th & Walnut”, sino también redirigir el punto focal de la canción y dejar que la guitarra de Navetta se sumerja en el caos, y que la batería de Stevenson se mantenga como un motor inacabable, mientras que la voz de Auckerman se luzca como una de las más constantes y reconocibles del panorama punk, una versión ochentera de Pete Shelley de Buzzcoks, pero mucho más enrabiada y tosca cantando al desamor juvenil y a sentirse un desencajado social.

Este álbum probablemente no está pensado para ser el mejor de la banda, pero no defrauda. Sabido es que hay artistas, y muchas veces variantes del rock completas, que son una suerte de copiar/pegar de ellos mismos o de otros compañeros de rubro y que, a la larga, en su conjunto formar un bloque macizo y difícil de picar, y el punk no es la excepción. La gracia de “9th & Walnut” radica en recordarnos, aquí y ahora con ideas de aquel entonces y con la destreza de los años, por qué gozan de la reputación de ser una de las grandes bandas en la historia de este estilo, elaborando un ejercicio de nostalgia que no suena a punk trastabillante ni a una muralla mecanizada carente de mayores objetivos que pegar un guitarrazo en la cara, sino que a algo en medio, algo propio y reconocible, y pocos pueden decir eso.


9th & WalnutArtista: Descendents

Disco: 9th  & Walnut

Duración: 25:14

Año: 2021

Sello: Epitaph


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