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Albert Hammond Jr. – AHJ

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Es curioso que, predominantemente, Albert Hammond Jr. en solitario ha homologado los ritmos geométricos que confirió a The Strokes, pero la textura emotiva que como cantautor alcanza con este recurso símil, lo hacen dicotómicamente distinto. “Yours To Keep” (2006) y “Como Te Llama” (2008) dejaron estupendas piezas como “Back To 101”, “In Transit”, “Bargain Of The Century” o “G Up”, que sin ser baladas o usar el tradicionalismo análogo para dar con sensaciones melancólicas, logran ser ágiles y cogitabundas a la vez.

ALBERT HMMOND JR 01Tras colaborar en los dos últimos discos de Julián Casablancas –cuyo sello albergó el presente trabajo- y lanzar “Comedown Machine” (2013) con la banda neoyorquina, Hammond regresa con “AHJ”, un EP de cinco tracks producido por Gus Oberg, que perpetúa esta tendencia compositiva. Abriendo con dos rompimientos amorosos, tortuosos y traumáticos como todos, “St. Justice”, primer single del corta duración, es algo calma y delicada, con acordes bien conjugados y un extraordinario oasis en los dos tercios de canción, mientras que, con un poco más de velocidad, “Strange Tidings” aprehende logradamente esa peculiar tristeza amena: “te necesito ahora, te necesitaré después, una y otra vez, ¿dónde están mis amigos?”.

El verso “marcha al ritmo de tu batería” define a “Carnal Cruise”, sin muchos matices y con un gran circunloquio entre el descontrol y la desesperación que nunca llega al desenlace, terminando confusa y aparentemente inconclusa; bien ubicada en medio del EP, para anular tanto una mala primera  impresión como un dejo de desilusión. “Rud Customer” devuelve el atractivo, con Matthew Frank Romano haciendo a la batería imprescindible y con un juego de guitarras ahora en potestad, incluso evocando los mejores cambios melódicos durante el apogeo de Interpol.  “Cooker Ship” cierra desahogando pesadillas, con altos tonos vocales y usual estructura.

ALBERT HMMOND JR 02“AHJ”, inspirado en diálogos de películas y conversaciones con amigos, no porta mucha innovación respecto a los álbumes precedentes del músico. Si el fanático gustó de ellos, podrá prolongar su afición, porque las canciones actuales bien podrían haber sido parte de ambos discos sin sugerir grandes distinciones. El guitarrista parece conciente de la exigua novedad con que compone, pero esa escasez no es necesariamente una debilidad, es la utilización de un recurso que se sabe único y particular, ese de la melancolía dinámica. ¿Quién sería tan débil como para desechar la oportunidad de ir perfeccionando cada vez más –esperemos que en el próximo larga duración sea palpable– un estilo que se sabe único y particular? Hammond no lo es.

https://play.spotify.com/album/5rT9ZCTEFxvYfNUA7Fyt51

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Gojira – “Fortitude”

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Fortitude

Si hay algo que caracteriza a Gojira, es su preocupación por transmitir un mensaje tan potente como su música. Desde sus jóvenes inicios en 2001 con “Terra Incognita”, los franceses han trabajado en torno a tópicos como el extractivismo, la depredación humana o el peligro medioambiental inminente. Un discurso que, a diferencia de los diversos elementos sonoros que han quitado o agregado durante su carrera discográfica, parece inamovible. Así lo demuestra “Fortitude”, un trabajo que se enmarca en una época de crisis, donde encontrar un punto de equilibrio con el planeta toma un carácter urgente.

Partiendo por la carátula, que ilustra un guerrero amazónico portando una vistosa armadura, el concepto del séptimo disco de Gojira es claro, posicionando a los pueblos ancestrales como los principales y más importantes protectores de lo natural. Canciones como “The Chant”, inspirada en la resistencia tibetana a la ocupación china, o “Amazonia”, en denuncia de la alarmante deforestación de la selva, sostienen estos cuestionamientos, que se han hecho constantes y cada vez más sólidos con el paso del tiempo, colaborando recientemente con la organización Articulación de Pueblos Indígenas de Brasil (APIB) como una forma de pasar de la palabra a la acción.

Junto con el enfoque activista de sus líricas, los franceses desarrollan otras reflexiones, como la perspectiva de la muerte como un proceso más de la vida, el ocaso de la humanidad, la desobediencia civil o el encuentro con experiencias que conllevan a nuevos propósitos personales. En relación a este último planteamiento, hay otro elemento que se hace evidente en este séptimo trabajo. Hace ya algunos años que la técnica vocal de Joe Duplantier ha mutado de un acérrimo tono death metal hacia un registro abierto a más posibilidades. Un aspecto que, irónicamente, le ha costado varios cuestionamientos por parte de sus fanáticos, y que acá continúa evolucionando de forma paulatina al trabajo con voces limpias. Lejos de se ser una debilidad, más bien es el signo de una banda que apunta a componer canciones adaptables a presentaciones con amplias convocatorias.

En términos musicales, “Fortitude” ofrece un panorama variado y menos orientado a un sonido extremo permanente. Una decisión que, al igual que la evolución del vocalista, puede provocar opiniones divididas, pero que en ningún caso resta de matices sonoros al presente de la banda. Desde aquellos momentos donde se aprecian sus guiños característicos, en canciones como “Sphinx”, “Grind”, “Another World” o “Born For One Thing”, hasta pasajes que apelan tanto a los brasileños de Sepultura (“Amazonia”) como también a melodías étnicas, como el caso de “Hold On” o “Fortitude”. El resultado completo da cuenta de un álbum que explora a través de intensidades y mantiene la apuesta de definir un sello que sigue sumando elementos.

“Fortitude” manifiesta el ímpetu de Gojira por mantenerse firme en la senda de una evolución constante y que los distinga dentro del panorama extremo, pero que también vaya separando etapas en comparación con sus trabajos anteriores. Atípicos como suelen ser, este disco conserva la convicción que, para una banda de metal, sonar más fuerte no es el único camino por el cual avanzar, sin miedo a sonar diferentes y, más importante aún, sin miedo a tratar los temas que realmente les preocupan.


Artista: Gojira

Disco: Fortitude

Duración: 51:58

Año: 2021

Sello: Roadrunner


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