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Alabama Shakes – “Sound & Color”

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El centro de Alabama Shakes es su vocalista, Brittany Howard, de eso no hay duda. Es en torno a ella que el resto de la banda articula los sonidos de este entretenido nuevo disco, “Sound & Color”, y son más que dignos acompañantes, puesto que entregan matices y sonidos muy diversos, pero anclados en lo que se conoce como southern rock y también con una fuerte influencia del blues. Se podría decir que este trabajo es una especie de viaje sonoro; una experiencia con visitas en distintos paisajes musicales, donde la estación principal es el Estados Unidos profundo y tradicional.

ALABAMA SHAKES 01“Sound & Color” es un disco con diferentes experimentaciones en sonidos que conforman un abanico intenso y muy logrado. Destaca, por cierto, la canción y single “Dont’t Wanna Fight”, siendo en esa melodía donde se mueven en una zona que conocen. El gutural comienzo de Brittany nos invita una alegoría de la vida en pareja muy alegre y optimista, ejecutada de forma fluida con esa cadencia que sólo ofrece el funky y el soul. Pero el disco no se queda ahí, también hay “canciones lentas”, donde la voz de Brittany luce todos los matices que se pueda imaginar. Es el caso de “Over My Head”,  la que abre los fuegos, “Sound & Color”, y también de Gimme Your Love. Tienen aire de noche y de bar, como para ir cerrando el boliche e irse a la casa, ojalá acompañado. Son románticas (en el musical sentido de la palabra), intensas y llenas de una pasión que Howard se encarga de transmitir.

Con “The Greatest” nos brindan un poco de garage rock, composición que pareciera musicalizada por The Strokes: guitarras sucias y la melodía de la voz casi a destiempo de los instrumentos, pero con cambios de ritmo que nos recuerdan que este grupo tiene una voz propia que siempre está creciendo. Incluso hay una incursión en el rock psicodélico, lo que aporta mucho a la experiencia final del disco y que es otra muestra de que esta banda es versátil, dúctil y que no siempre opta por lo mismo. Es una larga canción, arrastrada con una guitarra aullante, donde la agrupación experimenta con música poco habitual para sus parámetros, pero muy coherente con la experiencia final del disco. “Gemini” es una prueba de que Alabama Shakes tiene mucho que mostrar, y que su estilo más característico está lejos de limitarlos, por el contrario, los incentiva al riesgo.

ALABAMA SHAKES 02Cabe destacar que la banda no es una mera comparsa de la destacada vocalista. Se nota que el grupo de músicos está más afiatado que en el disco anterior, y las experimentaciones y búsquedas musicales de “Sound & Color” encuentran una buena respuesta en Heath Fogg, Zac Cockrell y Steve Johnson, guitarrista, bajista y baterista, respectivamente. Alabama Shakes tiene sonidos simples, es decir, no encontramos en este disco grandes efectos de sonido o una producción muy invasiva. Es música que experimenta y busca, pero lo hace básicamente desde una cuidada ejecución y desde la excelencia de músicos que saben que menos es más, y que para hacer buena música no es necesario jugar mucho en el estudio. Nos encontramos con canciones que suenan como si hubieran sido grabadas en vivo.

“Sound & Color” es un disco amable al oído, variado y con canciones para casi todos los gustos. En este camino de consolidar un estilo propio, nos encontramos con el talento de una banda que sabe vestir distintos ropajes sin complicarse ni perder un ápice de creatividad o de credibilidad artística. Cada canción provoca alguna imagen o escena de película, o también puede ser la visión de alguna ciudad o pueblo norteamericano de noche. Es un disco evocador, de música popular que canta temáticas de fácil identificación: el amor de pareja, la cotidianeidad de las relaciones humanas y las dudas constantes de las personas. Alabama Shakes no inventa la pólvora musical, pero su aporte actualiza el catálogo clásico, dotándolo de fuerza nueva y renovada. Lo que hacen está teñido con una forma de ver y encarar el trabajo musical, o sea, está presente la diversidad, pero siempre reconocemos a Alabama Shakes, hay una marca de fábrica. Definitivamente, la aparición de este disco consolida a una interesante banda de músicos que, agrupados en torno a una carismática vocalista, ha hecho música con tradición, pero actualizada y mirando el futuro. “Sound & Color” es un buen augurio de lo que podemos seguir esperando de Alabama Shakes.


Sound & ColorArtista: Alabama Shakes

Disco: Sound & Color

Duración: 47:26

Año: 2015

Sello: ATO


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José González – Local Valley

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Local Valley

Los intercambios musicales entre distintas culturas siempre son bienvenidos, aunque hayan sido derivados de circunstancias aciagas, como tener que huir de la tristemente célebre cadena de dictaduras sudamericanas en los años setenta. Bien lo sabe José González, nacido en Suecia dos años después del exilio de sus padres argentinos, llevándose ellos consigo la trova latinoamericana y la música popular brasileña a los verdes parajes escandinavos. Si bien, para muchos es conocido por el celebrado cover a “Heartbeat” de los coterráneos The Knife, tampoco está mal como punto de partida para encontrarse con una discografía que, aunque espaciada, no pierde su sello a estas alturas inconfundible, haciendo de la guitarra acústica con cuerdas de nylon y el fingerpicking su marca indeleble. Seis años tuvieron que pasar para volver a tener noticias en larga duración desde su “Vestiges & Claws” (2015), este 2021 con “Local Valley”.

Muchas cosas han ocurrido durante estos seis años, pero la fórmula envolvente del sonido de González sigue ahí, aunque con algunos cambios estructurales: prácticamente no hay percusiones orgánicas; de hecho, en canciones como “Lilla G” y “Swing” prueba montar sus arreglos sobre bases electrónicas con un resultado similar a los experimentos electrónico-orgánicos de Arthur Russell, sólo que intercambiando cello por guitarra. Sin ser un álbum conceptual, el título del mismo –traducido al español en una de sus canciones– tiene un marcado cariz reflexivo, con preguntas existenciales y compromiso con la humanidad y el planeta sin caer en agotes new age ni universalismos. De hecho, “Local Valley” podría perfectamente hacer referencia a la Tierra como un único “valle local”, donde se supone que todos deberíamos llevarnos bien, pero no es así.

Este álbum, además, es el primero en el que González canta en los tres idiomas que domina: inglés, español (como prueba, uno de sus singles llamado “El Invento”) y sueco, en este último sin perder la costumbre de revisitar compatriotas y hacer una bella y simple rendición de “En Stund På Jorden” de la sueca de ascendencia iraní Laleh. También se hace un homenaje a sí mismo revisitando de forma intimista “Line Of Fire” de su banda Junip, resultando con este vuelco una especie de “While My Guitar Gently Weeps” de The Beatles, completamente despojada de decorativos y entregada a ese adorable y clásico juego de acordes descendentes. En otro frente circulan “Visions” y “Lasso In” con sus clásicos rasguidos y arpegios volátiles y, en otro distinto, van “Tjomme” y “Head On”, mucho más vitales y percutivas.

Mucho se ha hablado en la historia musical de González de las similitudes con Nick Drake, y en realidad no ha hecho muchos intentos de ocultarlo tampoco. Conocido es su cover de “Cello Song” junto al dúo de folktronica germano-estadounidense The Books, pero en “Horizons” se hace muy patente, casi obvio. Su música no habita en grandes festivales, sino que habita en lugares pequeños, muy acorde a la vuelta a los conciertos post-pandemia; sesiones íntimas, alejadas de lo maquinal y cercanas a la fragilidad de las arquitecturas sonoras que rehúyen de los murallones de efectos y capas interminables de pistas (aunque no reniega de la duplicidad de pistas vocales para reforzar el punto), y entregándole un efecto hipnótico y repetitivo que juega al esconder cada nota y hacerla aparecer en un lugar distinto de la canción.

“Local Valley” es, sin lugar a duda, su apuesta más arriesgada dentro de los márgenes y limitaciones que la propuesta autoimpone, conciliando su impronta eminentemente acústica con toques de electrónica sutil y uno que otro colchón sintético que en “Visions” asoma tímidamente. Y la naturaleza de las apuestas reside en ganar o perder y acá José González gana lo suficiente para invertir en un futuro promisorio, donde los elementos que más adelante quiera agregar simplemente no deben restar, sino sumar. Aunque entre tanto número muchas veces nos olvidemos de lo esencial y lo humano, eso que en este álbum rebosa.


Local ValleyArtista: José González

Disco: Local Valley

Duración: 41:55

Año: 2021

Sello: City Slang / Mute


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