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Alabama Shakes – “Sound & Color”

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El centro de Alabama Shakes es su vocalista, Brittany Howard, de eso no hay duda. Es en torno a ella que el resto de la banda articula los sonidos de este entretenido nuevo disco, “Sound & Color”, y son más que dignos acompañantes, puesto que entregan matices y sonidos muy diversos, pero anclados en lo que se conoce como southern rock y también con una fuerte influencia del blues. Se podría decir que este trabajo es una especie de viaje sonoro; una experiencia con visitas en distintos paisajes musicales, donde la estación principal es el Estados Unidos profundo y tradicional.

ALABAMA SHAKES 01“Sound & Color” es un disco con diferentes experimentaciones en sonidos que conforman un abanico intenso y muy logrado. Destaca, por cierto, la canción y single “Dont’t Wanna Fight”, siendo en esa melodía donde se mueven en una zona que conocen. El gutural comienzo de Brittany nos invita una alegoría de la vida en pareja muy alegre y optimista, ejecutada de forma fluida con esa cadencia que sólo ofrece el funky y el soul. Pero el disco no se queda ahí, también hay “canciones lentas”, donde la voz de Brittany luce todos los matices que se pueda imaginar. Es el caso de “Over My Head”,  la que abre los fuegos, “Sound & Color”, y también de Gimme Your Love. Tienen aire de noche y de bar, como para ir cerrando el boliche e irse a la casa, ojalá acompañado. Son románticas (en el musical sentido de la palabra), intensas y llenas de una pasión que Howard se encarga de transmitir.

Con “The Greatest” nos brindan un poco de garage rock, composición que pareciera musicalizada por The Strokes: guitarras sucias y la melodía de la voz casi a destiempo de los instrumentos, pero con cambios de ritmo que nos recuerdan que este grupo tiene una voz propia que siempre está creciendo. Incluso hay una incursión en el rock psicodélico, lo que aporta mucho a la experiencia final del disco y que es otra muestra de que esta banda es versátil, dúctil y que no siempre opta por lo mismo. Es una larga canción, arrastrada con una guitarra aullante, donde la agrupación experimenta con música poco habitual para sus parámetros, pero muy coherente con la experiencia final del disco. “Gemini” es una prueba de que Alabama Shakes tiene mucho que mostrar, y que su estilo más característico está lejos de limitarlos, por el contrario, los incentiva al riesgo.

ALABAMA SHAKES 02Cabe destacar que la banda no es una mera comparsa de la destacada vocalista. Se nota que el grupo de músicos está más afiatado que en el disco anterior, y las experimentaciones y búsquedas musicales de “Sound & Color” encuentran una buena respuesta en Heath Fogg, Zac Cockrell y Steve Johnson, guitarrista, bajista y baterista, respectivamente. Alabama Shakes tiene sonidos simples, es decir, no encontramos en este disco grandes efectos de sonido o una producción muy invasiva. Es música que experimenta y busca, pero lo hace básicamente desde una cuidada ejecución y desde la excelencia de músicos que saben que menos es más, y que para hacer buena música no es necesario jugar mucho en el estudio. Nos encontramos con canciones que suenan como si hubieran sido grabadas en vivo.

“Sound & Color” es un disco amable al oído, variado y con canciones para casi todos los gustos. En este camino de consolidar un estilo propio, nos encontramos con el talento de una banda que sabe vestir distintos ropajes sin complicarse ni perder un ápice de creatividad o de credibilidad artística. Cada canción provoca alguna imagen o escena de película, o también puede ser la visión de alguna ciudad o pueblo norteamericano de noche. Es un disco evocador, de música popular que canta temáticas de fácil identificación: el amor de pareja, la cotidianeidad de las relaciones humanas y las dudas constantes de las personas. Alabama Shakes no inventa la pólvora musical, pero su aporte actualiza el catálogo clásico, dotándolo de fuerza nueva y renovada. Lo que hacen está teñido con una forma de ver y encarar el trabajo musical, o sea, está presente la diversidad, pero siempre reconocemos a Alabama Shakes, hay una marca de fábrica. Definitivamente, la aparición de este disco consolida a una interesante banda de músicos que, agrupados en torno a una carismática vocalista, ha hecho música con tradición, pero actualizada y mirando el futuro. “Sound & Color” es un buen augurio de lo que podemos seguir esperando de Alabama Shakes.


Sound & ColorArtista: Alabama Shakes

Disco: Sound & Color

Duración: 47:26

Año: 2015

Sello: ATO


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Deftones – “Ohms”

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Ohms

Se vale decir que lo de Deftones a estas alturas es una carrera sin altibajos. La extraña época del denominado nü metal, que vio nacer y morir a variados proyectos, quedó atrás y es nada más que un rótulo para una banda que rápidamente expandió sus horizontes. Así ha sido el recorrido de Deftones que, con nueve discos, se sacudió del estereotipo para desembocar en álbumes como “Ohms”.

Y es que su último trabajo va más allá de lo etéreo y las atmósferas. O, al menos, desde otra perspectiva. Pese a ser una banda que transita por intensas sensaciones, nunca había estado tan clara la línea entre aquellos elementos. Gracias al reencuentro con Terry Date, un viejo conocido en la producción (“Adrenaline”, “Around The Fur”, “White Pony”, “Deftones”), la banda plantea un interesante equilibrio: los arreglos conviven –y se escuchan– sin quitarse protagonismo. No sobran, no son caprichosos, no son antojadizos.

“Genesis” y “Ceremony” representan un poco aquella relación. La primera, como single, elevó las expectativas y cumplió. Por su parte, el segundo track, mucho más melódico y limpio, permite apreciar mejor los matices que estarán presentes a lo largo del álbum. Es difícil exigirles siempre un poco más a bandas como Deftones, ya que a estas alturas el conjunto no necesita demostrar más que calidad; su sonido se encuentra tan arraigado, que toda sorpresa es un detalle más de una meticulosa producción.

Resulta curioso que aquellos detalles esta vez no quedaron a cargo de las cuerdas y un par de efectos, sino que pasaron a ser administrados con mayor protagonismo por Frank Delgado en los sintetizadores y máquinas. Así, todo dialoga orgánicamente a la par de un inspirado Stephen Carpenter, que se atreve a jugar con los compases, como en “Urantia”, y se desata con estridencia en los ensordecedores pasajes de “Error” y la bella “Pompeji”, quizá la canción más completa del disco. Toda esa potencia y densidad puede responder a muchas variantes y posibilidades. ¿Cómo hacer contrapeso y acompañar a Carpenter? ¿Es más que una decisión estética que en cada disco sume más cuerdas a la guitarra principal?

La seguridad que entrega Sergio Vega en el bajo ha sido un aporte de frescura y actitud, como queda demostrado en “Radiant City”. Si bien, su participación en la banda ya cumple cuatro álbumes, hoy más que nunca se trata de su disco, y “Ohms” debería ser revisado bajo su prisma. Su presencia es aglutinante, está sumamente marcada y funciona en complicidad. Según entrevistas, Vega aportó activamente en la composición y con los riffs más potentes, asumiendo ese rol de compañía y contraparte. Su estilo no pasa inadvertido y ha potenciado varias virtudes del grupo. Por un lado, las guitarras más graves de Carpenter y, por otro, las baterías de un Cunningham menos atrevido, pero manteniéndose igual de intenso.

Con “Ohms”, más allá del cliché que puede significar volver a los orígenes, Deftones ha sabido administrar un concepto más que robusto, que no descansa tan sólo en un desfile de distorsiones para riffs profundos y veloces. Su complejidad radica en las posibilidades que exploran con el pasar del tiempo, dotando a sus canciones de una sensibilidad e intimidad que dialoga con una experiencia oscura y agresiva.


Artista: Deftones

Disco: Ohms

Duración: 46:17

Año: 2020

Sello: Reprise


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