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AC/DC – Rock Or Bust

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It’s a long way to the top if you wanna rock’n’roll” cantaba AC/DC en 1975, quizás sin saber que iban por buen camino, porque aún les faltaba para llegar a la cima. Nos adelantamos al año 2014 y, con 16 álbumes de estudio, están en el top desde hace al menos treinta años. Es verdad que no son los mismos tiempos de “Highway To Hell” (1979) o “Back In Black” (1980), pero sus trabajos se mantienen igual, a pesar de los años que pasan y los problemas que han tenido que enfrentar, especialmente en el último tiempo con la enfermedad de Malcolm Young y con Phil Rudd bajo la mira de la justicia.

ACDC 01Este nuevo disco –el primero sin Malcolm- generó expectación mundial no por el qué esperar del resultado, sino por la duda de si gozará de buena inspiración y estará a la altura de los anteriores, con ese resplandor irresistible que los coronó como una banda icónica. Ahora, con más años encima, bajaron la velocidad para dar espacio a un rock blues de perfecta interpretación. En “Rock Or Bust” tenemos once canciones, todas marcadas por el sello de fábrica que las caracteriza y las hace reconocibles desde la primera nota.

“Rock Or Bust” y “Play Ball” están sin duda entre los temas más interesantes, y el siguiente, “Rock The Blues Away” mantiene el ritmo, tal como “Miss Adventure”, que no puede tener más rock en su escencia. La integridad y la estructura con la que suena AC/DC es característico y se lanza a la carga con “Dogs Of War”, que aunque no tiene un desarrollo tan inmediato como  las anteriores, llega al final bastante bien. De aquí en adelante el nivel de atención baja drásticamente, porque “Got Some Rock & Roll Thunder” no es precisamente una canción que queramos salvar para la posteridad, y “Hard Times” se arrastra pesadamente hasta llegar al final, girando siempre en torno a un cliché repetido hasta el cansancio y sin convicción. Mientras que “Baptism By Fire” levanta el ritmo levemente, pero no logra salir del anonimato. “Rock The House” nos lleva a un punto más alto y dinámico, desplazándonos hasta el fin del disco, porque “Sweet Candy” bordea el precipicio de lo repetitivo. “Emission Control” resulta una canción entretenida, como un clásico blues, perfecto para cerrar “Rock Or Bust” con un poco de ritmo.

ACDC 02Así, AC/DC se confirma como una banda inmune a las modas pasajeras y a los cambios de estilo hechos sólo para complacer al mercado; nos dispara en la cara su rock & roll directo y nos invita, una vez más, a alzar la voz para cantar sus letras con un álbum que tiene dos cualidades notables: el potencial de cautivar nuevos fans y el no delusionar a quienes lo son desde los tiempos de antaño. Porque estos señores de 60 años y más han tenido la fuerza y la voluntad de dar forma a un disco de rock and roll, blues, hard rock y metal honesto y convincente. Una media hora con abundante música que logra sacarnos del encierro mental de problemas y responsabilidades, para transportarnos a un bar con una fila de motos en la puerta y lleno de personajes cabeceando o haciendo el gesto de una air guitar. Estereotipos, pero de los buenos.

Da la impresión de que estas canciones son el resultado de ideas que estaban esperando ver la luz en un cajón  desde hace tiempo. De hecho, al darles una pasada rápida, se sienten como un trabajo de hace 10 años más que una producción reciente, lo que no es malo. “Rock Or Bust” nos presenta una agrupación con salud y muchos cartuchos por disparar aún, sólo nos queda averiguar si se trata de una correcta despedida o un nuevo punto de partida motivado por la voluntad de superar las dificultades que se les presentan.

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Bright Eyes – “Down In The Weeds, Where The World Once Was”

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Down In The Weeds Where The World Once Was

Tras un receso de nueve años y con una serie de proyectos bajo el brazo, Conor Oberst ha reunido a la banda que lo vio convertirse en uno de los compositores insignia de la mirada adolescente apocalíptica de los noventa. A más de veinte años de su debut, junto a los multiinstrumentistas Mike Mogis y Nate Walcott, la prosa de Oberst ha crecido inevitablemente junto al cantante, quien en “Down In The Weeds, Where The World Once Was” vuelve a su zona de confort para examinar un presente que pareciera haber advertido durante años.

Parece difícil continuar con un proyecto tras casi una década de pausa, en especial para uno encargado de retratar la angustia del presente, pero “Down In The Weeds, Where The World Once Was” logra retomar desde donde se dejaron las cosas, con una química entre el trío difícil de replicar. “Pageturners Rag” sitúa rápidamente la ambientación del disco, con un sutil y melancólico inicio representando los inicios de bar de la banda, con voces familiares como la de la ex esposa de Oberst, quien introduce al grupo y una conversación con la madre del vocalista. Desde este punto, no se alejan de los espacios conocidos, pero logran reflejar el paso de los años a través de una composición madura.

A diferencia de los sonidos de su trabajo en solitario, el regreso de Bright Eyes trae consigo el dramatismo en sonido y composición que los destacó desde un comienzo. “Dance And Sing” presenta triunfantes cuerdas a cargo de Walcott, contrastando con desgarradoras vocales. Adornado con una orquesta y un coro, el tema presenta a la pérdida como temática fundamental y la necesidad de avanzar a pesar de esta: “Ahora todo lo que puedo hacer es seguir bailando”, canta con un optimismo no presente antes. Y es que la madurez alcanzada con los años se refleja en sus letras, donde su pesar ya no lo consume, sino que es comprendido como uno de naturaleza universal.

“Mariana Trench” trae un sonido contemporáneo y de rock convencional, en otra mirada positiva mientras relata los altos y bajos de la vida. En este sencillo brillan los invitados, con Flea (Red Hot Chili Peppers) y Jon Theodore (Queens Of The Stone Age) destacándose como colaboradores. Musicalmente el disco fluye entre las composiciones vulnerables y acústicas de Oberst, y la grandiosidad de los instrumentos a cargo de los otros dos miembros. “Just Once In The World” comienza con un desnudo instrumental acústico, que rápidamente es acompañado por percusión y una melódica segunda voz a cargo de la cantautora Miwi La Lupa. Para el final, la canción se acerca a la ambientación festiva y barroca que recorre el resto del álbum, con cítaras, pianos y la percusión de Theodore cobrando protagonismo. “Stairwell Song” representa de mejor manera la paleta sonora del disco, con un cinemático final adelantado por el mismo compositor, en un guiño a sus oyentes que reconocen sus clichés.

Durante el disco, Oberst batalla por no caer en el autodesprecio y mantener la universalidad de los dolores, pero sus pérdidas son palpables, como la imagen de su ex esposa presente en el inicio y en “Hot Car In The Sun”, donde el compositor confiesa sus pensamientos suicidas en el corte más simple y honesto. La muerte de su hermano también pesa en el álbum, donde su fantasma lo visita en “Tilt-A-Whirl”, siendo una meditación de la soledad en un sonido reminiscente de los comienzos del conjunto. “Calais To Dover” es un homenaje al fallecido Simon Wright, amigo de la banda, en un contaste choque entre la tristeza y la brillante melodía. Mientras que “One And Done” presenta uno de los momentos más oscuros del disco, tanto en lírica como en musicalización, y donde la participación de Flea le agrega dinamismo a los continuos breaks barrocos.

“Comet Song” cierra “Down In The Weeds, Where The World Once Was” de la forma circular que Conor deseaba, representando a través de la metáfora de la vida de un cometa los dolores en común, en otro explosivo instrumental que se consume tal como la figura retratada. “Te estás acercando, incluso mientras desapareces”, se repite así mismo y a los oyentes en un eufórico cierre antes de regresar a la escena del bar del inicio. Para el final, es claro que Bright Eyes sigue un sonido cómodo y pulido, confirmando que su esencia está lejos de perderse, pero el paso del tiempo les ha permitido evolucionar su mirada del mundo, donde la pérdida y la angustia son imposibles de ignorar, aunque su naturaleza es tan colectiva como personal.


Artista: Bright Eyes

Disco: Down In The Weeds, Where The World Once Was

Duración: 54:45

Año: 2020

Sello: Dead Oceans


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