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AC/DC – Rock Or Bust

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It’s a long way to the top if you wanna rock’n’roll” cantaba AC/DC en 1975, quizás sin saber que iban por buen camino, porque aún les faltaba para llegar a la cima. Nos adelantamos al año 2014 y, con 16 álbumes de estudio, están en el top desde hace al menos treinta años. Es verdad que no son los mismos tiempos de “Highway To Hell” (1979) o “Back In Black” (1980), pero sus trabajos se mantienen igual, a pesar de los años que pasan y los problemas que han tenido que enfrentar, especialmente en el último tiempo con la enfermedad de Malcolm Young y con Phil Rudd bajo la mira de la justicia.

ACDC 01Este nuevo disco –el primero sin Malcolm- generó expectación mundial no por el qué esperar del resultado, sino por la duda de si gozará de buena inspiración y estará a la altura de los anteriores, con ese resplandor irresistible que los coronó como una banda icónica. Ahora, con más años encima, bajaron la velocidad para dar espacio a un rock blues de perfecta interpretación. En “Rock Or Bust” tenemos once canciones, todas marcadas por el sello de fábrica que las caracteriza y las hace reconocibles desde la primera nota.

“Rock Or Bust” y “Play Ball” están sin duda entre los temas más interesantes, y el siguiente, “Rock The Blues Away” mantiene el ritmo, tal como “Miss Adventure”, que no puede tener más rock en su escencia. La integridad y la estructura con la que suena AC/DC es característico y se lanza a la carga con “Dogs Of War”, que aunque no tiene un desarrollo tan inmediato como  las anteriores, llega al final bastante bien. De aquí en adelante el nivel de atención baja drásticamente, porque “Got Some Rock & Roll Thunder” no es precisamente una canción que queramos salvar para la posteridad, y “Hard Times” se arrastra pesadamente hasta llegar al final, girando siempre en torno a un cliché repetido hasta el cansancio y sin convicción. Mientras que “Baptism By Fire” levanta el ritmo levemente, pero no logra salir del anonimato. “Rock The House” nos lleva a un punto más alto y dinámico, desplazándonos hasta el fin del disco, porque “Sweet Candy” bordea el precipicio de lo repetitivo. “Emission Control” resulta una canción entretenida, como un clásico blues, perfecto para cerrar “Rock Or Bust” con un poco de ritmo.

ACDC 02Así, AC/DC se confirma como una banda inmune a las modas pasajeras y a los cambios de estilo hechos sólo para complacer al mercado; nos dispara en la cara su rock & roll directo y nos invita, una vez más, a alzar la voz para cantar sus letras con un álbum que tiene dos cualidades notables: el potencial de cautivar nuevos fans y el no delusionar a quienes lo son desde los tiempos de antaño. Porque estos señores de 60 años y más han tenido la fuerza y la voluntad de dar forma a un disco de rock and roll, blues, hard rock y metal honesto y convincente. Una media hora con abundante música que logra sacarnos del encierro mental de problemas y responsabilidades, para transportarnos a un bar con una fila de motos en la puerta y lleno de personajes cabeceando o haciendo el gesto de una air guitar. Estereotipos, pero de los buenos.

Da la impresión de que estas canciones son el resultado de ideas que estaban esperando ver la luz en un cajón  desde hace tiempo. De hecho, al darles una pasada rápida, se sienten como un trabajo de hace 10 años más que una producción reciente, lo que no es malo. “Rock Or Bust” nos presenta una agrupación con salud y muchos cartuchos por disparar aún, sólo nos queda averiguar si se trata de una correcta despedida o un nuevo punto de partida motivado por la voluntad de superar las dificultades que se les presentan.

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José González – Local Valley

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Local Valley

Los intercambios musicales entre distintas culturas siempre son bienvenidos, aunque hayan sido derivados de circunstancias aciagas, como tener que huir de la tristemente célebre cadena de dictaduras sudamericanas en los años setenta. Bien lo sabe José González, nacido en Suecia dos años después del exilio de sus padres argentinos, llevándose ellos consigo la trova latinoamericana y la música popular brasileña a los verdes parajes escandinavos. Si bien, para muchos es conocido por el celebrado cover a “Heartbeat” de los coterráneos The Knife, tampoco está mal como punto de partida para encontrarse con una discografía que, aunque espaciada, no pierde su sello a estas alturas inconfundible, haciendo de la guitarra acústica con cuerdas de nylon y el fingerpicking su marca indeleble. Seis años tuvieron que pasar para volver a tener noticias en larga duración desde su “Vestiges & Claws” (2015), este 2021 con “Local Valley”.

Muchas cosas han ocurrido durante estos seis años, pero la fórmula envolvente del sonido de González sigue ahí, aunque con algunos cambios estructurales: prácticamente no hay percusiones orgánicas; de hecho, en canciones como “Lilla G” y “Swing” prueba montar sus arreglos sobre bases electrónicas con un resultado similar a los experimentos electrónico-orgánicos de Arthur Russell, sólo que intercambiando cello por guitarra. Sin ser un álbum conceptual, el título del mismo –traducido al español en una de sus canciones– tiene un marcado cariz reflexivo, con preguntas existenciales y compromiso con la humanidad y el planeta sin caer en agotes new age ni universalismos. De hecho, “Local Valley” podría perfectamente hacer referencia a la Tierra como un único “valle local”, donde se supone que todos deberíamos llevarnos bien, pero no es así.

Este álbum, además, es el primero en el que González canta en los tres idiomas que domina: inglés, español (como prueba, uno de sus singles llamado “El Invento”) y sueco, en este último sin perder la costumbre de revisitar compatriotas y hacer una bella y simple rendición de “En Stund På Jorden” de la sueca de ascendencia iraní Laleh. También se hace un homenaje a sí mismo revisitando de forma intimista “Line Of Fire” de su banda Junip, resultando con este vuelco una especie de “While My Guitar Gently Weeps” de The Beatles, completamente despojada de decorativos y entregada a ese adorable y clásico juego de acordes descendentes. En otro frente circulan “Visions” y “Lasso In” con sus clásicos rasguidos y arpegios volátiles y, en otro distinto, van “Tjomme” y “Head On”, mucho más vitales y percutivas.

Mucho se ha hablado en la historia musical de González de las similitudes con Nick Drake, y en realidad no ha hecho muchos intentos de ocultarlo tampoco. Conocido es su cover de “Cello Song” junto al dúo de folktronica germano-estadounidense The Books, pero en “Horizons” se hace muy patente, casi obvio. Su música no habita en grandes festivales, sino que habita en lugares pequeños, muy acorde a la vuelta a los conciertos post-pandemia; sesiones íntimas, alejadas de lo maquinal y cercanas a la fragilidad de las arquitecturas sonoras que rehúyen de los murallones de efectos y capas interminables de pistas (aunque no reniega de la duplicidad de pistas vocales para reforzar el punto), y entregándole un efecto hipnótico y repetitivo que juega al esconder cada nota y hacerla aparecer en un lugar distinto de la canción.

“Local Valley” es, sin lugar a duda, su apuesta más arriesgada dentro de los márgenes y limitaciones que la propuesta autoimpone, conciliando su impronta eminentemente acústica con toques de electrónica sutil y uno que otro colchón sintético que en “Visions” asoma tímidamente. Y la naturaleza de las apuestas reside en ganar o perder y acá José González gana lo suficiente para invertir en un futuro promisorio, donde los elementos que más adelante quiera agregar simplemente no deben restar, sino sumar. Aunque entre tanto número muchas veces nos olvidemos de lo esencial y lo humano, eso que en este álbum rebosa.


Local ValleyArtista: José González

Disco: Local Valley

Duración: 41:55

Año: 2021

Sello: City Slang / Mute


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