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Forever Blue Forever Blue

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A.A. Williams – “Forever Blue”

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En el arte, el azul es un color asociado a climas fríos, atmósferas intimistas cargadas de nostalgia y tristeza. Es hacia esos esteparios páramos sonoros a los que nos transporta “Forever Blue”, el álbum debut de la cantautora, cellista y guitarrista británica A.A. Williams. Este trabajo viene a fortalecer los cimientos de una prometedora carrera, la que ya comenzaba a construir a partir del lanzamiento de dos EP’s, uno homónimo y “Exit In Darkness”, ambos de 2019 y este último en colaboración con la emblemática banda japonesa de post-rock MONO. Con este nuevo material, la artista intenta plasmar un sobrio pero complejo esfuerzo por yuxtaponer géneros, en una mezcla que se podría etiquetar como post-folk.

En la apertura, “All I Asked For (Was To End It All)” nos deleita con esta amalgama de sonidos, donde versos introspectivos en un tono folk minimalista son amenizados por momentos de in crescendo típicos del post-rock. “Melt”, un tema de atmósfera gélida, cual glaciar que se derrumba sobre nuestros sentidos, estremece con su sonoridad densa, pero onírica, de coros potentes y dulces. Por su parte, “Dirt” es una sutil pieza que reafirma la vocación nostálgica de la compositora, destacando por arreglos vocales e instrumentales que nos susurran la influencia del trabajo de Radiohead en la propuesta de Williams.

Llegando a la mitad de “Forever Blue” encontramos la faceta más post-metal de la cantautora. “Fearless”, primer ejemplo de esto, es un track que nos deleita con su sonido lúgubre y que evoluciona en crudeza e intensidad, pero manteniendo de todas formas conexión con la emotividad sonora de sus predecesoras. Similar es el caso de “Glimmer”, que regresa a la tonalidad más paciente y de un folk reposado, aprovechando el recurso post-rockero de la explosión sónica para construir el clímax de la composición. Ambos temas suman en magnitud gracias a las colaboraciones vocales de Johannes Persson en el primero, y Fredrik Kihlberg en el segundo, ambos miembros de Cult Of Luna.

Con “Love And Paine” encontramos quizás el mejor momento de las capacidades melódicas vocales de Williams. Estamos aquí ante una catarsis sonora, donde la sublime interpretación del cello nos conduce en caída libre hacia un porvenir difuso. A continuación, la melancólica y tempestuosa “Wait” –de paisajes y tonalidades acústicas– continúa esta procesión hacia la incertidumbre. Así, tras la tormenta, encontramos la aparente calma en “I’m Fine”, una balada tan sincera como sus compañeras, cuyo canto se escapa temeroso desde los confines del ser, resguardado por un piano minimalista, delicados arreglos de cuerdas y cantos de aves, confirmándonos que las inclemencias han culminado.

Estamos viviendo un contexto donde sentimientos como la soledad y la ansiedad –tan recurrentes en la historia del arte– vuelven a cobrar relevancia, dada la crisis que de cierta forma nos somete a vivenciar dichas sensaciones. “Forever Blue”, intencionada o accidentalmente, termina convirtiéndose en una desoladora, introspectiva, visceral, gélida, pero, a la vez, esperanzadora banda sonora del estado de hibernación que vivimos. Y si bien conecta perfectamente con la crisis, también se debe reconocer al primer larga duración de A.A. Williams como una obra que madura con el tiempo. Su aura sombría obliga a escucharlo en reposo, con cautela, no insistentemente, pues su relato es tan anacrónico como las emociones que intenta transmitir.


Forever BlueArtista: A.A. Williams

Disco: Forever Blue

Duración: 41:27

Año: 2020

Sello: Bella Union


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Wavves – “Hideaway”

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Hideaway

Wavves, el desordenado proyecto de Nathan Williams, ha pasado por un montón de sobresaltos, donde a veces la dosis de irrelevancia y polémica en partes iguales ha eclipsado la existencia y vigencia de la banda. Luego de su interesante debut con “Wavves” (2008) y “King Of The Beach” (2010), la banda siguió por una senda donde no cosechó suficientes loas para mantenerse, al menos, en el mainstream, por eso –y tras romper el acuerdo que mantenían con Warner– los de San Diego regresan con un nuevo y honesto álbum junto al sello que los lanzó a la fama.

“Hideaway” es el breve y nuevo disco de Wavves tras cuatro años de ausencia, tiempo que significó una recomposición personal y un rediseño sonoro dentro de sus ya agotados márgenes musicales. Y es que la banda había estrujado la fórmula de pop-surf y lo-fi en sus primeros trabajos para avanzar hacia lo más sólido de su carrera hasta ahora: el excelente y maduro “Afraid Of Heights” (2013). De ahí en más la búsqueda se planteó en esa línea, pero sin abandonar las temáticas adolescentes o el desorden y caos de una banda de fin de semana. Pareciera ser que, tras intentarlo con chispazos de lucidez en “V” (2015) y “You’re Welcome” (2017), Williams se pudo dar el tiempo suficiente para redefinir su proyecto y hacer una pausa.

En “Hideaway” las letras ya no son sobre quedarse en casa fumando marihuana o carretear, sin embargo –y sin ser aún tan profundas–, la construcción lírica del álbum da un paso de madurez y también sitúan a Williams en su contexto actual: de vuelta en la casa de sus padres para componer y trabajar este disco, lejos de cualquier otra distracción. Así avanza un álbum que no se queda atrás en ímpetu o rapidez en canciones como “Thru Hell”, evocando lo mejor de su primera etapa, “Marine Life” o “Sinking Feeling”, de interesantes, atrevidas y coloridas melodías.

El resto se toma su tiempo y es posible encontrar más baladas que estridencia pop-punk o algo que reviente. La virtud es que son buenas baladas, como la sensible “Honeycomb” o “Caviar” al cierre, que cambia las guitarras por un sintetizador con guiños de lo-fi. Probablemente el punto más bajo es “The Blame”, un intento country que, con un cambio menos, podría haber sido mucho mejor.

Pese a ser un disco que no alcanza la media hora, y principalmente olvidable, “Hideaway” igual resuena gracias a esos puntos altos y más de una melodía pegajosa. A fin de cuentas, Wavves sabe cómo cautivar cuando de pasarla bien un rato se trata. En este trabajo suenan más frescos, retoman sus inicios y le dan un giro maduro y reposado a su sonido. Wavves logró salir de su acotado nicho a punta de polémicas o de meter un éxito en la banda sonora de “GTA V”, y por primera vez refinan su propuesta con una buena producción, en lo que pareciera ser un prometedor renacer.


HideawayArtista: Wavves

Disco: Hideaway

Duración: 29:15

Año: 2021

Sello: Fat Possum


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