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Los Juegos del Hambre: En Llamas

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“Eragon”, “La Brújula Dorada”, “Los Seis Signos de la Luz”, “Corazón de Tinta”, “Soy el Número Cuatro”, “Hermosas Criaturas”. Todas películas de fantasía que pasaron sin pena ni gloria por los cines. Su punto de unión más fuerte es que eran potenciales franquicias que ni siquiera alcanzaron a quedar a mitad de camino, sino que dieron su primer paso y sucumbieron. Aspiraban a  ser las nuevas “Harry Potter”, pero no consiguieron aproximarse ni un ápice a ese monumental fenómeno. Y la verdad es que eran adaptaciones tan pobres y la ficción que introducían tan escasamente interesante, que tampoco fue para lamentarse su efímera existencia.

THE HUNGER GAMES CATCHING FIRE 01Una realidad rotundamente distinta es la de “Los Juegos del Hambre”, trilogía literaria de Suzanne Collins, cuyo primer tomo fue llevado al cine el año pasado. Lo que resultó fue una película con baches no menores, pero que consiguió plasmar en pantalla correctamente un universo lleno de posibilidades, en el que una entidad suprema determina que cada año una selección de niños y jóvenes se enfrente en una cruda pelea por la sobrevivencia. Esa estatura cinematográfica tuvo su recompensa en taquilla, pues la cinta se convirtió en uno de los éxitos del año. Consecuencia inmediata: luz verde a los siguientes episodios de la saga, nuevo director con experiencia en la industria y nueva pareja de guionistas galardonada con el Oscar.

Katniss (Jennifer Lawrence) y Peeta (Josh Hutcherson) han regresado a salvo a su distrito luego de su inesperado triunfo en los 74º Juegos del Hambre. Con su audacia han desafiado al Capitolio, de modo que lo que les espera son desafíos aún más abrumadores. Como ganadores de los Juegos están obligados a viajar por el país parando en cada distrito, en un “Tour de la Victoria” que los volverá a distanciar de familiares y amigos. Ese recorrido irá provocando que se consolide una rebelión en los distritos, la que elevará a ambos jóvenes a  la categoría de líderes. La agitación social llegará al punto de que el Capitolio decida hacer una única versión de los Juegos del Hambre, donde la selección de tributos se limite entre ganadores existentes, incluyendo a Katniss y Peeta.

Esta película es una secuela en toda la regla, pues da plena continuidad a la historia que se desarrolló en su predecesora, lo que queda graficado en el simple hecho de que la cinta arranca en el mismo lugar donde empezó y terminó la anterior. Las líneas argumentales que se arrastran de la primera son intensificadas y complejizadas, mientras que aquellas que se habían esbozado tienen un desarrollo THE HUNGER GAMES CATCHING FIRE 02acertado. Lo más evidente es que tenemos en pantalla otros Juegos del Hambre, otra competición donde sobrevive quien consigue matar al resto. Puede parecer una repetición de su antecesora, pero no es tal. En primer lugar, porque la mayoría de los participantes son adultos y la competencia presenta condiciones más extremas, pero sobre todo porque su particular realización se debe a la agudización de la convulsión social.

Acá es donde nos encontramos con el cariz más macizo de la película, su mirada político social. No es casualidad que los mejores pasajes de la cinta se encuentran en el comienzo, en el recorrido por los distritos donde se madura la rebelión. En este álgido momento se erige una decidida heroína, Katniss Everdeen, que se ve obligada a nuevamente cumplir con lo que el Capitolio dicta con tal de mantener ya no sólo a los suyos a salvo, sino que para proteger a miles. A pesar de sus humildes orígenes, la distancia con familia y amigos, y el enorme riesgo, hace suya la responsabilidad. La evolución de este personaje es el otro motor de la película, aspecto fortalecido por una Jennifer Lawrence que demuestra una vez más todo su oficio en el protagónico. Katniss es un personaje poderoso, probablemente el mejor definido y construido que se ha visto en el cine palomitero en años, llevado a escena con serenidad y elegancia por la mejor actriz joven de la actualidad.

Aquello que le quita vigor a la cinta es el lugar que ocupa en esta obra mayor compuesta por tres piezas. Las entregas de Suzanne Collins no poseen el esqueleto de una saga como Harry Potter, donde cada capítulo resuelve la gran mayoría de sus flancos correctamente. Esta es una saga que tiene una THE HUNGER GAMES CATCHING FIRE 03particular estructura: hay un conflicto puntual que atraviesa los tres capítulos y en cada uno ocupa vital relevancia. De esta manera, este segundo episodio está condenado a dejar bastantes cabos sueltos. Es una debilidad que va enlazada totalmente con su naturaleza. En consecuencia, si se analiza como película unitaria, desprendida del resto, pierde valor.

La primera cinta, si bien no estaba bien resuelta en todos sus niveles –la arista romántica, por ejemplo-, ya tenía buena parte del terreno ganado con un eje central potente. El problema es que perdía vuelo cuando aquellos momentos intensos se veían empañados por una puesta en escena propositiva pero algo torpe de Gary Ross. Eso en esta segunda parte se soluciona con la labor de Francis Lawrence, quien si bien dirige aplicando mayor sobriedad, le proporciona eficacia al relato. Lo que no puede subsanar son los problemas de fondo, tales como que el personaje de Liam Hemsworth siga sin calzar.

El resultado es un filme menos compacto que el anterior, que bebe directamente del primero y deja la puerta abierta de par en par a lo que será el siguiente, lo que al final deja una sensación un tanto amarga. Con todo, logra ubicarse en un lugar privilegiado dentro del universo de adaptaciones juveniles, junto con ser una película que no se queda a mucha distancia de las superproducciones más maduras de la actualidad. La apuesta ha crecido y la satisfacción consigue sostenerse.

Por Gonzalo Valdivia

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Midsommar

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Midsommar

“Midsommar”, el segundo largometraje de Ari Aster, logra reafirmar un estilo particular de dirección para abordar el terror. A diferencia de “Hereditary” (2018), su película anterior, aquí la idea de la ritualidad es abarcada desde una puesta en escena que ya no es oscura y nocturna, sino que totalmente iluminada para transmitir una idea pureza y virginidad.

Dani (Florence Pugh) es una joven estudiante que acaba de sufrir el fallecimiento de su hermana y de sus padres. Christian (Jack Reynor), su pareja, es el único lazo que la contiene frente a sus constantes crisis, pero la relación de ambos se encuentra en un momento de inestabilidad. Dani se entera por el grupo de amigos de él de que viajarán todos juntos a Suecia, donde se celebrará un evento especial de la comunidad a la que uno de ellos perteneció. Por compromiso, Christian decide invitarla. Entregados a admirar y participar de este festival de verano, al poco tiempo son testigos de rituales que son a lo menos duros de mirar, y de los cuales inevitablemente se van volviendo parte, hasta convertirse en pilares fundamentales de la celebración.

La construcción de esta historia gira en torno a lo desconocido y lo ajeno que resulta para los personajes todo lo que está por ocurrir en esta semana de festividad de acuerdo a las creencias de los mismos participantes. Sin embargo, estas son mostradas con antelación al espectador, por lo que el desarrollo de la película no estaría marcado precisamente por la sorpresa de los acontecimientos, y más bien se avanza a través de ella como compañeros de su protagonista, interpretada por Florence Pugh, quien encarna perfectamente a este personaje atormentado y confundido, siendo parte de un universo que no entiende, pero del que se sumerge casi sin darse cuenta.

Si bien, el guion juega con darle un carácter de “cultural” o una justificación religiosa a las acciones de sus antagonistas –ya que los mismos personajes mantienen la intención de una investigación antropológica–, no profundiza en ello, para así dejarnos principalmente con la sensación de terror frente a imágenes crudas que no pueden ser fácilmente entendidas por quienes no somos parte de esa espiritualidad, la que, a su vez, pareciera tener un futuro ya predeterminado.

Ari Aster crea así una atmósfera de ensoñación acorde a los estados de sus personajes, drogados con las pócimas, la belleza del lugar y lo extraño de los distintos acontecimientos. El Midsommar es representado desde la dirección de arte a través de un espacio que se presenta como pulcro y perfecto, con los colores cálidos del verano y el colorido de las flores. La fotografía, por su parte, forma una especie halo blanco que remite a un lugar paradisíaco, bañado con la luz del sol, el que se distorsiona de manera interesante en ciertos momentos para enfatizar un estado mental abierto a “la influencia”.

La calidad en las distintas áreas técnicas del cine del director logra formar una pieza de valor artístico que es sin duda un aporte para el género de terror, sin embargo, si bien aquí de todas maneras juega con elementos de suspenso a través de la música o sus movimientos de cámara, “Midsommar” no resulta una película que deje con una sensación constante de demasiado miedo ni terror, sino más bien de una espera frente a lo que está por venir y una contemplación constante.

Conociendo a grandes rasgos los elegantes mecanismos técnicos que le dan a Aster un carácter de autor al que vale la pena seguir el rastro, su tercer filme exigirá dar un paso más allá respecto de cómo abordar situaciones “terroríficas”, donde quizás su mayor desafío sea el de seguir mezclando una buena historia de terror o suspenso con una hermosura de imágenes y sonidos que le den otra capa de profundidad o, al menos, algún tipo de cuestionamiento de la misma, y así poder ver las dos caras de la moneda, es decir, poder percibir lo “especial” que ve el antagonista respecto a eso que a nosotros nos da terror. En este sentido, no remitirse al susto exclusivamente por lo brutal e inesperado, sino que enlazarlo con una mirada artística, que necesite cada vez menos sustentarse en los clichés, continuando también con una construcción de personajes y dirección de actores impecable, que puedan transmitirnos una historia completamente ajena al espectador, pero a la vez cercana y posible.

“Midsommar” resulta una película que aborda el terror desde un interés cercano a la antropología, que, al igual que “Hereditary”, explora la idea del ser parte de una comunidad con ciertas creencias y tradiciones que ya tienen un plan establecido para los protagonistas, y de los que ellos no están enterados, pero que, en el caso particular de esta cinta, propone crear un contraste entre prácticas brutales y una apariencia visual pura o virginal, idea que pudo haber sido explotada más profundamente para generar un impacto potente en el espectador, y que acá no se consigue del todo. De todos modos, cabe destacar que, en lo que va de su filmografía, Aster logra unas gloriosas escenas finales, que dejan con una sensación perturbadora e incómoda de, a pesar de todo, estar admirando algo realmente bello.


Título Original: Midsommar

Director: Ari Aster

Duración: 147 minutos

Año: 2019

Reparto: Florence Pugh, Jack Reynor, Will Poulter, William Jackson Harper, Ellora Torchia, Archie Madekwe, Vilhelm Blomgren, Julia Ragnarsson, Anna Åström, Anki Larsson


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