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La Quinta Ola

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Una broma de mal gusto. Esto es lo que es “La Quinta Ola”, que de manera indirecta con su título le hace honor a la lamentable etiqueta que carga. Y es que los rasgos distintivos de esta cinta no son más que un refrito de la ola de productos asociados a la adaptación cinematográfica de novelas adolescentes, que han visto en la pantalla grande una manera de instaurarse en el gusto de grandes masas de gente, teniendo como resultado exitosas cifras económicas pero pocos atractivos cinematográficos. Todo esto ha dado forma a una suerte de movimiento de películas que han seguido los pasos de aquellos largometrajes más célebres de la camada, con nombres como “The Hunger Games” (2008) liderando las listas de taquilla en este contexto.

THE 5TH WAVE 01Tras la aparición de una nave extraterrestre que se posa sobre la Tierra, y los posteriores cuatro ataques sobre la humanidad, una adolescente llamada Cassie (Chloë Grace Moretz) deberá sobrevivir y dejar atrás su antigua vida, encontrándose en el camino con un enigmático Evan (Alex Roe), con quien irá descubriendo los misterios detrás de la invasión y la manera de sobreponerse a las difíciles situaciones que se le presentan.

La ciencia ficción, una vez más, como uno de los componentes esenciales, pero aquí asociada al segundo ingrediente de relevancia en este tipo de cintas: el melodrama adolescente, que como ya es costumbre en estas producciones, termina por volverse de  sobremanera predecible. De ese modo, ya sabemos el camino a seguir de la protagonista –y el grupo de secundarios–, conociendo también la interacción que ésta tendrá con su entorno y sus matices, en una seguidilla de pautas propias del personaje adolescente promedio del cine comercial.

Todo esto adquiere un carácter aún peor cuando, a medida que la película avanza, somos testigos de la construcción de Cassie, elaborada a partir de una perspectiva que no busca dotar del realismo propio del contexto extremo en el que se sitúa, sino más bien de hacerla encajar con el público que llenará las salas. Grace Moretz nunca se ve THE 5TH WAVE 02desarreglada, perfectamente vestida para las situaciones, e inclusive con más de una prenda a la moda para enfrentarse a lo que el guión le depare, todos detalles que en ningún caso cuadran con la construcción y las condiciones que rodean a su personaje. Dicho esto, hay una búsqueda de jugar con las apariencias, que a diferencia de otros ejemplos sutiles, en este se manifiesta de manera tosca y a simple vista.

Por otro lado, otro gran problema de esta cinta corresponde a sus temáticas centrales, en donde la ciencia ficción otra vez sirve como caldo de cultivo para la construcción de escenarios distópicos y apocalípticos con adolescentes y niños como protagonistas. En “La Quinta Ola” la sorpresa, la sospecha y la originalidad quedan muy atrás, lo que genera que aún no cruzada la mitad de la película, ya se sepa gran parte del entramado, que siempre aparenta ser más complejo de lo que realmente es, dando la inevitable sensación de que se asume que el espectador es estúpido.

Si tuviésemos que rescatar algo, probablemente serían los primeros diez minutos, que sin tampoco ser una obra de arte, logran atrapar  levemente al espectador en relación a la trama, la cual más adelante se termina revelando como un gran sinsentido. De esta manera, uno de los peores fenómenos de los cuales puede ser testigo una cinta, que THE 5TH WAVE 03termine por lucir como una pieza de humor y caricatura, se genera de manera natural, sin relación con lo que se pretende proyectar inicialmente, y por supuesto lejos de ser entendida del modo que fue concebida y pensada.

En conclusión, “La Quinta Ola” no alcanza para nada, quedándose en el mundo de las parodias, el absurdo y lo cliché. No es posible atribuir este fracaso a un problema de interpretación de una irregular Chloë Grace Moretz o de un más experimentado Liev Schreiber, sino que las faltas son derechamente fruto de la decisión de sobreexplotar temáticas, escenarios y estéticas predeterminadas, acompañado esto además por una mala ejecución, que dan como resultado que no se pueda configurar un largometraje siquiera a la altura de los productos en los que basa o emparenta. Es de esperar que esta película sirva como antecedente para futuros proyectos, y como un manual de lo que no se debe hacer dentro del marco del género cinematográfico más adolescente, para ahorrarse la amenaza de hacerle un mal nombre a la ciencia ficción y al mundo literario, de donde en primer lugar provienen todas estas cintas.

Por Matías Ponce

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Minari

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Minari

“Minari” exhibe, a través de un relato sencillo, la historia de una familia coreana que llega a fines de los años ochenta a Arkansas, Estados Unidos, buscando la oportunidad de progresar a través del cultivo de vegetales coreanos, con el fin de venderlos a la creciente comunidad de dicho país. Desde que llegan al terreno donde se ubica la nueva casa familiar, el padre se ve obligado a contagiar de su propio optimismo al resto de la familia, en especial a su esposa, quien no puede evitar mencionar detalles que en un principio parecen anunciar la ruptura de la visión idílica del nuevo hogar.

Dentro de lo que parece ser una caravana sostenida sobre pilares y ruedas, se construye con resignación el nuevo hogar. Los niños parecen aceptarlo y adaptarse, pero la madre parece extrañar la ciudad desde un principio. La abuela llega de Corea con el propósito de acompañar a sus nietos, pero principalmente a su hija, a quien le cuesta lidiar con la soledad que provoca el aislado lugar.

En este punto la historia se convierte más que el sueño de una familia, en la concreción de los planes que el padre quiere cumplir para probarse a sí mismo de que es capaz de reescribir su historia, y eso resulta bastante original en la trama, ya que da espacio para que los demás personajes puedan abordar sus propias inquietudes en paralelo a algo común como el éxito de un proyecto que tiene el potencial de mejorar las condiciones de vida que afecta a la familia. También se percibe la necesidad de la madre no sólo de sacar adelante a sus hijos, sino que también de integrarse a una comunidad o, a lo menos, recuperar partes de su vida pasada, y con una poco convencional abuela ayudando a su nieto en la lucha silenciosa por superar sus propios límites.

El eje del conflicto de “Minari” se centra en la relación del matrimonio, que comienza a dar las primeras señales de un problema más profundo a través de los diálogos que se refieren a decisiones del pasado, cuyas consecuencias parecen situarse con más fuerza en el presente. Esto es justamente lo que coloca una mayor presión en el resultado de la cosecha, convirtiéndose en un acontecimiento decisivo, ya no sólo para mejorar las condiciones económicas de la familia, sino que también para evitar el desencanto definitivo de su mujer. Si bien, la premisa es bastante sencilla, la clave parece ser la naturalidad con la que transcurre la historia, y en este sentido no es necesario saturar al espectador de explicaciones o diálogos para imaginarse el camino por el que transitó la familia para llegar hasta ahí y lo que verdaderamente está en juego.

La película tiene varios elementos dramáticos, pero van develándose progresivamente, evitando la sensación de agobio que podría provocar este tipo de enfoque. En este sentido, aparte del conflicto principal constantemente presente, los acontecimientos cotidianos logran elaborar una construcción sólida de las características de los personajes y consiguen que el espectador empatice y, por momentos, se divierta con lo que sucede. El problema se presenta al mostrar las emociones de los personajes, ya que no se alcanza a profundizar en ellas, tornándose superficial a ratos en este aspecto. Esto lleva a que se vea un poco caricaturizada la figura de la abuela y que los sentimientos entre el matrimonio sólo se manifiesten en las partes en que discuten, mostrándose en las demás escenas su relación como en una especie de piloto automático. El intento de integración a la comunidad se anuncia como algo relevante, que termina por no tener ningún impacto, quedando como un antecedente más que hubiera sido interesante conocer.

En otras destacadas películas coreanas, el elemento metafórico también ha rodeado la trama, tal como se observa por medio de la piedra en “Parasite” (2019) y el palo de golf en Bin-Jip” (2004). En el caso de “Minari”, Lee Isaac Chung incorpora un vegetal que, según entienden los mismos protagonistas, renace aún más fuerte después de morir, lo que deja entrever una luz de esperanza, pese al último acontecimiento que golpea a la familia. La planta también crece y se afirma en un lugar improbable, reflejo de la fortaleza de la acción de emigrar a una cultura absolutamente diferente, que en esta historia se transmite por el esfuerzo culminante para lograr el anhelado sueño americano que parece acercarse y alejarse en distintas ocasiones.

En definitiva, el mérito de “Minari” no se encuentra en la temática de fondo porque no es novedosa; se han hecho numerosas películas sobre inmigración que incluso muestran un camino mucho más sufrido. Lo que sí es posible destacar es la forma en que se exhibe la historia, dando un espacio a todos los personajes y mezclado una situación que puede parecer desesperanzadora con situaciones cómicas, dando un respiro a la trama, y la aparición de la abuela es clave para este fin, convirtiéndose poco a poco en un personaje que posiblemente será capaz de quedar en la mente de los espectadores. Estos elementos compensan el hecho de que las emociones no alcancen a tocar del todo a los personajes y pone el foco en el curso de la historia, que se acelera de forma muy efectiva en el desenlace, terminando en un excelente final.


Título Original: Minari

Director: Lee Isaac Chung

Duración: 115 minutos

Año: 2020

Reparto: Steven Yeun, Han Ye-ri, Youn Yuh-jung, Alan S. Kim, Noel Cho, Will Patton, Scott Haze, Eric Starkey, Esther Moon, Tina Parker, Darryl Cox

 


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