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Cine

La Increíble Vida de Walter Mitty

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Ben Stiller logró cimentar su lugar en la industria gracias a su habilidad para desarrollar personajes graciosos expuestos a situaciones incómodas, usualmente provocadas ya sea por su ignorancia o por su arrogancia, de las cuales estos logran zafar con una buena dosis de sarcasmo. Rodeado habitualmente de algunos de sus secuaces como Owen Wilson y Vince Vaughn, a partir de “There’s Something About Mary” (1998) consiguió una seguidilla de éxitos que le permitieron alcanzar cierto prestigio dentro de la nueva comedia estadounidense. Sin embargo, en los últimos años su relevancia se ha visto disminuida al anotar títulos de escasa relevancia e ignorados por la crítica y el público, más allá de seguir participando en franquicias probadas –y ya casi agotadas-  como “Madagascar”. Por ello es que existía cierta expectativa con este retorno a la primera línea con “La Increíble Vida de Walter Mitty”, que parecía ser el vehículo para retomar su sitial perdido al mostrar, al menos en sus avances, características similares a otros proyectos en los que pudo demostrar su valor como “Night At The Museum” (2006), donde fantasía y realidad se mezclan para brindar al espectador una entretenida experiencia.

THE SECRET LIFE OF WALTER MITTY 01Walter Mitty (Ben Stiller) es un hombre solitario y taciturno, que suele soñar despierto con demasiada frecuencia, imaginando una vida paralela en donde tiene el valor para hacer todo aquello que realmente no se atreve. Su trabajo en una prestigiosa revista corre serio peligro cunado pierde el negativo de la foto que será la última portada de la edición en papel. El temor de perder su trabajo, y por ello alejarse de Cheryl (Kristen Wiig), una nueva compañera de trabajo por quien se siente atraído, lo obliga a embarcarse en una inédita aventura alrededor del mundo en busca de Sean O’Connell (Sean Penn), quien tomara dicha foto y cuyo paradero se desconoce, todo antes de la fecha límite para enviar la revista a imprenta.

La cinta es la adaptación de un relato del mismo nombre de James Thurber, el cual había sido adaptado anteriormente por el estudio de Samuel Goldwyn como una comedia con tintes de cine negro. Sus herederos habían comenzado las tratativas para realizar este remake hace casi dos décadas, siempre considerando a nombres importantes de la comedia para el rol principal, como Jim Carrey, Sacha Baron Cohen o Will Ferrell, mientras que nombres como los de Ron Howard y Gore Verbinski estuvieron involucrados en alguna instancia para dirigirla. La película entró en el temido limbo del desarrollo interminable, hasta que finalmente Ben Stiller entró al proyecto, tomando a su cargo ambos roles. Una situación que no es novedosa en su filmografía, y de la que incluso ha salido más que airoso como atestigua el éxito cosechado con “Tropic Thunder” (2008).

THE SECRET LIFE OF WALTER MITTY 02Es probable que este constante desarrollo, donde cada una de las estrellas involucradas habrá aportado con “su visión” sobre cómo debía ser la cinta, lo que normalmente se traduce en interminables correcciones en el guión para acomodarlo a sus estándares y propias fortalezas –sin considerar la opinión de más de algún productor involucrado-, haya influido negativamente en el producto final. La película, al igual que el personaje principal, transita por distintas estaciones y toma diversos caminos. Lo que parte como una comedia con tintes dramáticos, donde Stiller puede moverse con cierta soltura, va mutando a lo que pareciera ser una reflexión sobre la vida y qué pudiera implicar el vivirla bien. A su paso, va sumando tópicos hasta llegar al punto en donde no puede abarcarlos todos y haciendo más preguntas de las que está dispuesta a responder, perdiendo la que se supone debía ser su identidad, abandonando al cándido soñador a mitad del camino. La cinta tiene muy claro por donde nos quiere llevar, en qué estaciones quiere que nos detengamos y qué quiere que apreciemos del paisaje durante este espectacular viaje, pero no tiene idea de dónde queda la estación final.

Stiller aporta con lo que puede. Como actor ya sabemos de lo que es capaz y en lo suyo no desentona, como se puede ver en gran parte del primer acto. Como director, estructura una narración en clave de comedia de ritmo pausado, para luego pasar –a requerimiento del guión- a algo similar a un drama THE SECRET LIFE OF WALTER MITTY 03con toques de comedia construida con variados elementos del cine “independiente”, con una banda sonora escogida especialmente para la ocasión y que ayuda bastante a darle ese tono. Sin duda, lo que más destaca es la cuidada fotografía, que exhibe parajes bellos y remotos como Groenlandia, Islandia y los Himalayas en todo su esplendor. Eso, además de los efectos especiales que dan vida a la imaginación de Walter Mitty, hacen que, al menos visualmente, la película valga la pena.

Con todos sus defectos, “La Increíble Vida De Walter Mitty” no es, en caso alguno, una mala experiencia, aún cuando en otras latitudes la destaquen dentro de lo peor del año. Siempre será agradable de ver en una gran pantalla cómo los sueños se vuelven realidad, invitando al espectador a ver lugares que jamás imaginó visitar, aún cuando el viaje pueda ser algo turbulento y uno pueda llegar confundido al destino.

Por Rodrigo Garcés

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1 Comentario

1 Comentario

  1. Aisha England

    02-Feb-2014 en 1:37 pm

    Igual, hay momentos paródicos (El curioso caso de Benjamin Button) y un humor absurdo campeando a la vuelta de cada fotograma. Stiller es un tipo sensible, que asustó a la industria con Jim Carrey en El insoportable, que se mostró mansito con Zoolander y que ahora, parece, atacó con todo.

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Midsommar

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Midsommar

“Midsommar”, el segundo largometraje de Ari Aster, logra reafirmar un estilo particular de dirección para abordar el terror. A diferencia de “Hereditary” (2018), su película anterior, aquí la idea de la ritualidad es abarcada desde una puesta en escena que ya no es oscura y nocturna, sino que totalmente iluminada para transmitir una idea pureza y virginidad.

Dani (Florence Pugh) es una joven estudiante que acaba de sufrir el fallecimiento de su hermana y de sus padres. Christian (Jack Reynor), su pareja, es el único lazo que la contiene frente a sus constantes crisis, pero la relación de ambos se encuentra en un momento de inestabilidad. Dani se entera por el grupo de amigos de él de que viajarán todos juntos a Suecia, donde se celebrará un evento especial de la comunidad a la que uno de ellos perteneció. Por compromiso, Christian decide invitarla. Entregados a admirar y participar de este festival de verano, al poco tiempo son testigos de rituales que son a lo menos duros de mirar, y de los cuales inevitablemente se van volviendo parte, hasta convertirse en pilares fundamentales de la celebración.

La construcción de esta historia gira en torno a lo desconocido y lo ajeno que resulta para los personajes todo lo que está por ocurrir en esta semana de festividad de acuerdo a las creencias de los mismos participantes. Sin embargo, estas son mostradas con antelación al espectador, por lo que el desarrollo de la película no estaría marcado precisamente por la sorpresa de los acontecimientos, y más bien se avanza a través de ella como compañeros de su protagonista, interpretada por Florence Pugh, quien encarna perfectamente a este personaje atormentado y confundido, siendo parte de un universo que no entiende, pero del que se sumerge casi sin darse cuenta.

Si bien, el guion juega con darle un carácter de “cultural” o una justificación religiosa a las acciones de sus antagonistas –ya que los mismos personajes mantienen la intención de una investigación antropológica–, no profundiza en ello, para así dejarnos principalmente con la sensación de terror frente a imágenes crudas que no pueden ser fácilmente entendidas por quienes no somos parte de esa espiritualidad, la que, a su vez, pareciera tener un futuro ya predeterminado.

Ari Aster crea así una atmósfera de ensoñación acorde a los estados de sus personajes, drogados con las pócimas, la belleza del lugar y lo extraño de los distintos acontecimientos. El Midsommar es representado desde la dirección de arte a través de un espacio que se presenta como pulcro y perfecto, con los colores cálidos del verano y el colorido de las flores. La fotografía, por su parte, forma una especie halo blanco que remite a un lugar paradisíaco, bañado con la luz del sol, el que se distorsiona de manera interesante en ciertos momentos para enfatizar un estado mental abierto a “la influencia”.

La calidad en las distintas áreas técnicas del cine del director logra formar una pieza de valor artístico que es sin duda un aporte para el género de terror, sin embargo, si bien aquí de todas maneras juega con elementos de suspenso a través de la música o sus movimientos de cámara, “Midsommar” no resulta una película que deje con una sensación constante de demasiado miedo ni terror, sino más bien de una espera frente a lo que está por venir y una contemplación constante.

Conociendo a grandes rasgos los elegantes mecanismos técnicos que le dan a Aster un carácter de autor al que vale la pena seguir el rastro, su tercer filme exigirá dar un paso más allá respecto de cómo abordar situaciones “terroríficas”, donde quizás su mayor desafío sea el de seguir mezclando una buena historia de terror o suspenso con una hermosura de imágenes y sonidos que le den otra capa de profundidad o, al menos, algún tipo de cuestionamiento de la misma, y así poder ver las dos caras de la moneda, es decir, poder percibir lo “especial” que ve el antagonista respecto a eso que a nosotros nos da terror. En este sentido, no remitirse al susto exclusivamente por lo brutal e inesperado, sino que enlazarlo con una mirada artística, que necesite cada vez menos sustentarse en los clichés, continuando también con una construcción de personajes y dirección de actores impecable, que puedan transmitirnos una historia completamente ajena al espectador, pero a la vez cercana y posible.

“Midsommar” resulta una película que aborda el terror desde un interés cercano a la antropología, que, al igual que “Hereditary”, explora la idea del ser parte de una comunidad con ciertas creencias y tradiciones que ya tienen un plan establecido para los protagonistas, y de los que ellos no están enterados, pero que, en el caso particular de esta cinta, propone crear un contraste entre prácticas brutales y una apariencia visual pura o virginal, idea que pudo haber sido explotada más profundamente para generar un impacto potente en el espectador, y que acá no se consigue del todo. De todos modos, cabe destacar que, en lo que va de su filmografía, Aster logra unas gloriosas escenas finales, que dejan con una sensación perturbadora e incómoda de, a pesar de todo, estar admirando algo realmente bello.


Título Original: Midsommar

Director: Ari Aster

Duración: 147 minutos

Año: 2019

Reparto: Florence Pugh, Jack Reynor, Will Poulter, William Jackson Harper, Ellora Torchia, Archie Madekwe, Vilhelm Blomgren, Julia Ragnarsson, Anna Åström, Anki Larsson


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