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Summer Of Soul Summer Of Soul

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Summer Of Soul (…Or, When The Revolution Could Not Be Televised)

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Resulta increíble, pero sucedió. En el mismo verano en que Woodstock pasaba a la historia y cambiaba para siempre la industria de la música popular, en el icónico barrio de Harlem, Nueva York, ocurría un evento tanto o más importante. Artistas de la talla de B. B. King, Stevie Wonder o Nina Simone se reunían en un evento sin precedentes: el Festival Cultural de Harlem de 1969. Opacado por el clímax del movimiento hippie, ¿cómo es posible que un festival de tal relevancia haya pasado al completo olvido? Esa es la primera pregunta que nace en torno a “Summer Of Soul (…Or, When The Revolution Could Not Be Televised)”, el documental dirigido por Ahmir “Questlove” Thompson, donde se le hace justo reconocimiento a un hito desconocido y apasionante.

Mediante el recurso narrativo del documental como herramienta de rescate histórico, el largometraje logra situar la relevancia de este festival enmarcándolo dentro de un contexto más allá de lo musical. Son tiempos sumamente convulsionados para la sociedad estadounidense, donde la lucha por los derechos civiles y la segregación racial se agudizan. Son años de los asesinatos de los hermanos Kennedy, Malcolm X y Martin Luther King, como también del nacimiento del partido Pantera Negra. A finales de los sesenta, estos eventos son el manto donde cada aspecto de la vida parecía verse involucrado, particularmente para una cultura afroamericana en pleno despertar.

Sin ser la excepción, el multitudinario evento celebrado en Harlem actúa como una ceremonia de autorreconocimiento, el cual no sólo mira hacia atrás, sino que también hacia un efervescente futuro. Son seis fines de semana consecutivos de música, donde el testimonio de asistentes, tanto del público como artistas, intenta verbalizar las postales de un registro audiovisual que, pese a su abandono, se encuentra en un estado de calidad inmejorable.

El contundente entramado de artistas por los que transita el documental es el hilo conductor donde géneros como el R&B, el soul o el jazz son parte de una misma identidad: la rica cultura negra y su inmenso aporte a la música popular, apreciándose la fuerza catártica del góspel, la mixtura con la música afrolatina o la relevancia del sonido de Motown. Actuaciones como la excepcional interpretación de “My Girl” de David Ruffin, o la propuesta vanguardista de Sly And The Family Stone, son parte del archivo que por fin escapa del anonimato. Sin embargo, es la presentación de Nina Simone la que materializa todos los anhelos de una comunidad en plena revolución social, mostrándose como una mujer empoderada, fuerte y comprometida en ocupar su arte como portavoz de aquellos tiempos agitados.

Consciente de la relación ineludible entre la cultura afroamericana y su lucha contra la discriminación, el primer largometraje dirigido por el baterista de The Roots problematiza las reflexiones de un grupo social en búsqueda de su resignificación, la que también da pie para hablar de contrastes. Eventos tan trascendentes como el alunizaje de Neil Armstrong son el espacio para preguntarse cuáles son las verdaderas demandas de una sociedad donde la marginalidad y el racismo son peligros latentes.

A través de un relato bien construido, que toma a Harlem como símbolo de una revolución cultural, “Summer Of Soul” (…Or, When The Revolution Could Not Be Televised) reivindica un hito injustamente omitido por la historia hegemónica. Un documental donde se abordan las múltiples dimensiones de lo que significó ser una persona negra en el Estados Unidos de los sesenta, al igual que la relevancia del arte como espacio de libertad en contextos de opresión. Pero, más importante que eso, se trata de la prueba definitiva de que el verano del soul efectivamente ocurrió; un acontecimiento extraordinariamente real y hermoso.


Título Original: Summer Of Soul (…Or, When The Revolution Could Not Be Televised)

Director: Questlove

Duración: 117 minutos

Año: 2021

Reparto: Documental

 


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Matrix Resurrecciones

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Matrix Resurrecciones

Más de 20 años después de “The Matrix”, la primera entrega de la saga “Matrix”, Lana Wachowski vuelve al universo que creó junto a su hermana para traer de vuelta a los icónicos Neo, Trinity y Morpheus. No obstante, y a pesar de que no que parecieran ser sus intenciones, “Matrix Resurrecciones” se siente como otro cínico intento de apelar a la nostalgia con una película que, si bien tiene algunos elementos interesantes, termina sintiéndose innecesaria.

Thomas Anderson (Keanu Reeves) es un famoso desarrollador de videojuegos que, luego de haber cambiado el mundo con una trilogía de juegos llamados “The Matrix”, se siente atrapado por el éxito y un trabajo que no lo satisface. Sin embargo, una serie de experiencias lo llevan a creer que los eventos de los juegos que desarrolló son en realidad recuerdos y que, tal como en ellos, la realidad es una simulación generada por computadoras para mantener a la humanidad esclavizada.

Esta es una forma interesante de comenzar una secuela, y de alguna forma resetea la historia que finalizó con “Matrix Revolutions” (2003) para recontextualizar los eventos de las primeras películas, de una forma en que referenciarlos se vuelve un poco más natural dentro del universo. Esto permite a la directora hacer algunos juegos meta-narrativos, reflexionando sobre la naturaleza de los reboots, secuelas y remakes, que tan populares se han hecho en Hollywood. Además, transforma a muchos de los personajes de la cinta en literales fans de la trilogía, quienes comentan los eventos de las primeras películas tal como los fans en la vida real lo hacen. Neo es tan legendario en el universo de Matrix, como lo es en nuestro universo.

Este último es uno de los elementos más interesantes de la película y es definitivamente un paso deliberado para transformar a esta entrega en algo más que una simple secuela basada en la nostalgia, generando los momentos más interesantes de “Matrix Resurrecciones”. Sin embargo, estas reflexiones se quedan a medio camino y, a medida que la película avanza, comienza a caer en los mismos vicios que critica en su primera mitad.

Los personajes que no conocíamos hasta ahora son muy poco desarrollados, siendo utilizados casi exclusivamente como artefactos para traer de vuelta a los protagonistas, afectando negativamente el clímax del relato, ya que muchos de estos personajes no generan suficiente apego, y los momentos de tensión pierden peso. Además, la estructura de “Matrix Resurrecciones” es demasiado similar a la primera Matrix, lo que la lleva a ser algo predecible. Excepto en su giro final, que, si bien resulta sorprendente al romper algunas de las reglas establecidas en la cinta de 1999, se siente como un intento poco auténtico de fan service.

Visualmente adquiere a ratos una imagen demasiado digital, que, aunque deja atrás el look verdoso y enfermizo de la primera trilogía, no le da suficiente originalidad y personalidad en ese apartado. Los efectos digitales funcionan bastante bien, y tienen la pomposidad y el estilo por las que las Wachowski se han destacado a lo largo de su carrera, incluso fuera del universo de Matrix, el problema es que muchas veces estos sirven para replicar algunos de los momentos icónicos de las primeras películas, lo que funciona a veces, pero ya hacia el final de la película se vuelve un poco tedioso. Aquello, eso sí, no significa que absolutamente todo sea guiños. Durante el clímax hay algunas sorpresas visuales bastante atractivas, que contribuyen a darle algo de particularidad a esta cuarta parte, sin embargo, aparecen demasiado tarde, y durante el resto de la película ni las peleas, ni los juegos visuales, ni los efectos bullet time resultan suficientes para darle mayor atractivo.

Con todos estos elementos, “Matrix Resurrecciones” resulta una película muy poco consistente. Si bien, su argumento parte con reflexiones y cuestionamientos interesantes sobre el estado actual de Hollywood y la cultura de fandom, estas se disuelven y prácticamente desaparecen a mitad de la película para transformarse en un intento de actualizar el universo Matrix con elementos de la actualidad. Lamentablemente, al no comprometerse completamente con ninguna de estas temáticas, el argumento termina sintiéndose blando e incoherente, y la conclusión sumamente insatisfactoria. Más que plantear preguntas sobre la cultura pop y los peligros actuales de la tecnología, la pregunta que queda en el aire es: ¿Qué quería decir Lana Wachowski con esta película?


Título Original: The Matrix Resurrections

Director: Lana Wachowski

Duración: 148 minutos

Año: 2021

Reparto: Keanu Reeves, Carrie-Anne Moss, Neil Patrick Harris, Yahya Abdul-Mateen II, Jada Pinkett Smith, Jessica Henwick, Priyanka Chopra, Jonathan Groff, Ellen Hollman, Brian J. Smith


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