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El Bosque Maldito

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El género de terror es difícil porque, en gran medida, depende del arduo balance entre historia y terror. Es complicado relatar una historia de forma clara y efectiva si, como realizador, además hay que construir momentos de tensión y miedo, por lo tanto, también se complica construir personajes queribles e interesantes si hay que tenerlos corriendo por sus vidas escena por medio.

Algunas películas actuales han buscado cambiar esto, tratando de llevar el género más allá de estas convenciones. Películas como “It Follows” (2014) y “Hereditary” (2018) usan elementos de terror para retratar temáticas poco usuales en el género, como tragedia familiar o iniciación sexual adolescente. Sin embargo, muchas cintas de terror siguen apoyándose en las mismas fórmulas y estructuras, algunas llegando a usar similares temáticas y conceptos. Esto no es necesariamente malo, y hay grandes ejemplos actuales de producciones que logran contar de manera exitosa historias de terror tradicionales, como “The Conjuring” (2013). “El Bosque Maldito”, debut del director irlandés Lee Cronin, busca hacer lo mismo: contar una historia con algunos elementos ya vistos, pero de manera efectiva.

Sarah (Seána Kerslake) es una madre soltera que llega a vivir a una localidad rural en Irlanda junto a su hijo Chris (James Quinn Markey), en una casa al lado de un bosque. Un día, Sarah conoce a Noreen (Kati Ouitinen), una mujer senil que le dice que Chris no es su hijo de verdad, que es un impostor. Esta idea comienza a crecer en la mente de Sarah, a medida que su hijo comienza a tener comportamientos cada vez más extraños, y ella cuestiona su propia cordura. ¿Se está volviendo loca? ¿O realmente su hijo fue reemplazado por un impostor, y qué relación podría tener esto con el enorme socavón que se esconde entre los árboles en el bosque detrás de su casa?

La trama podría resultar reconocible para muchos; la idea del impostor se ha visto en varias películas de diferentes estilos, como “Ich Seh Ich Seh” de 2014, e incluso cualquiera de las versiones de “The Invasion Of The Body Snatchers”. Por otro lado, el tópico de niños malévolos ha sido explotado por Hollywood hasta el hartazgo, incluso este mismo año con “The Prodigy” (2019). Sin embargo, en este caso la trama y los personajes están lo suficientemente bien manejados como para que la película se sostenga, a pesar de basarse en una idea tan trillada.

El relato avanza de forma inteligente, centrándose más que en la típica idea del niño poseído, en la posibilidad de que Sarah en realidad esté perdiendo la cordura, que es lo que aparentemente sucedió con su vecina Noreen hace décadas. ¿Es real lo que piensa o se está volviendo loca? Estas dudas terminan desapareciendo hacia el final de la película, que es cuando la obra se vuelve mucho más tradicional en su tratamiento del terror. Esto resulta un tanto decepcionante desde un punto de vista narrativo, pero lo compensa generando momentos realmente escalofriantes, llegando a recordar incluso los momentos más tensos en “The Descent” (2005). Y el hecho de que este final lleve a una resolución bastante satisfactoria, hace que se vuelva difícil quejarse realmente de las decisiones narrativas que toma Lee Cronin.

En el apartado visual la película funciona sumamente bien. El tratamiento de la luz y el color generan una atmósfera enfermiza y opresiva, dando la sensación constante de que algo anda mal. Por otro lado, la imaginería del filme tiene elementos sumamente atractivos y perturbadores, partiendo por el socavón que se encuentra en el bosque. El tipo de encuadres y el tratamiento sonoro con que Cronin retrata el hoyo que da al título original de la película (“The Hole In The Ground”) provoca incomodidad y tensión, dando una gran personalidad a un simple accidente geográfico. Además, hay varios momentos un tanto surreales, que buscan hacer entrar en el estado mental de Sarah. Esto le da a “El Bosque Maldito” más personalidad que muchas películas de su género.

Las actuaciones también funcionan, aunque hay algunos problemas. James Quinn Markey cae en la clásica interpretación de niño poseído con actitud extrañamente cortés y educada, como se ha visto en innumerables ocasiones. Sarah resulta más interesante, entregando mayores sutilezas a la relación con su hijo, aunque tampoco resalta particularmente. Ambos personajes resultan un poco planos, pero no alcanzan a distraer de la historia.

Finalmente, “El Bosque Maldito” es una película de terror que se dispone a contar una historia simple y pequeña de manera efectiva, poniendo la importancia en la trama y los personajes más que en la espectacularidad de sus efectos, y lo logra bastante bien. Demuestra que es posible hacer terror tradicional incluso con elementos trillados, si se cuenta una historia de manera honesta, poniendo el énfasis en lo que realmente importa en vez de colgarse de franquicias conocidas para ganar dinero con películas mediocres.


Título Original: The Hole In The Ground

Director: Lee Cronin

Duración: 90 minutos

Año: 2019

Reparto: Seána Kerslake, James Cosmo, Kati Outinen, Simone Kirby, Steve Wall, James Quinn Markey, Eoin Macken, Sarah Hanly, Bennett Andrew, David Crowley, John Quinn


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“Lightyear” inicia con un pequeño título que dice que, en los años noventa, Andy, el personaje de la serie de “Toy Story”, recibió un juguete de su película favorita, y esta es esa película. Lo anterior podría llevar a imaginar que la cinta en cuestión tendría una estética noventera o tomaría elementos de películas de aventura de la época, de la misma manera que, por ejemplo, la serie “Stranger Things” se apoya en la estética y el estilo del terror de esa época, apropiándose de la narrativa y el estilo de esa década. Sin embargo, acá las referencias a la época comienzan y terminan con ese título inicial, y la obra rápidamente se transforma en otra simple película de aventura. Esto no es necesariamente malo, “Lightyear” es una película completamente funcional, entretenida y que, aunque a ratos se puede volver predecible, logra sorprender con algunos giros, pero esto genera que ese título inicial pierda sentido, y pone en cuestionamiento la razón de ser de esta película.

La historia comienza cuando, luego de quedar varados en un planeta hostil, Buzz Lightyear junto a su compañera Alisha hacen lo posible por llevar a la tripulación de vuelta a casa. Con la ayuda de científicos logran desarrollar un combustible experimental que podría salvarlos, pero durante los experimentos descubren que Buzz Lightyear, piloteando la nave de prueba, experimenta el tiempo de manera diferente: lo que en esa nave son minutos, en la superficie del planeta son años. Sin embargo, Buzz es incapaz de rendirse, y lo sigue intentando durante años y años, durante los cuales sus amigos y colegas envejecen mientras él se mantiene de la misma edad. Todo cambia cuando, al volver de uno de estos ensayos, descubre que algo ha cambiado: el planeta ha sido invadido por robots alienígenas. Con la ayuda de Izzy, nieta de su compañera, Lightyear deberá enfrentarse a estos robots para salvar al planeta y tener una oportunidad para volver a casa.

La de “Lightyear” es una trama que, a pesar de tocar temáticas interesantes sobre el paso del tiempo y la culpa, a ratos se siente muy complicada, ya que pasa mucho antes de que la trama principal siquiera comience. Esto hace que los tópicos que la película tratará a lo largo de su conflicto principal queden un tanto sobreexplicadas durante la primera media hora, lo que genera una desconexión entre lo que los personajes experimentan versus lo que los espectadores entendemos. Cuando Buzz se da cuenta de qué es lo que debe aprender para resolver el conflicto, es algo que se ve venir desde el principio de la historia.

Si bien, esto puede hacer que la película se sienta algo predecible desde un punto de vista temático, desde una perspectiva narrativa funciona bastante bien como cinta de acción y aventura. El universo que construye es visualmente rico y bastante especial, y se beneficia de diversas ideas sobre física cuántica que han sido exploradas en gran cantidad por películas de ciencia ficción, particularmente desde el aspecto de viajes en el tiempo.

Es interesante además que, a diferencia de muchos otros productos de nostalgia actuales, “Lightyear” se ve obligada a construir un universo completamente nuevo, puesto que las referencias que existen en las películas de “Toy Story” son sumamente vagas y genéricas, y es un desafío que el equipo tras esta película logra cumplir de forma satisfactoria. Buzz Lightyear, como personaje, es complejo e interesante, alejándose lo suficiente del juguete de sus películas madre para sostenerse como protagonista, pero logrando mantener suficientes elementos para sentirse familiar. Después de todo, el juguete supuestamente está basado en este personaje.

Por cierto, es difícil alejarse de las películas de “Toy Story”, no sólo porque “Lightyear” sea supuestamente el origen del juguete, sino porque está llena de referencias a la saga. La sombra de la tetralogía lo toca todo, tanto así, que a ratos pareciera que esta película es más una historia fan-made sobre el juguete que el verdadero origen del personaje. Y esto se debe a que no se siente como un producto de la época que supuestamente existe junto a los juguetes en el universo de “Toy Story”, sino que, en muchos sentidos, se percibe supeditada a los juguetes, tanto en sus referencias como en, incluso, un giro cerca del final de la historia.

Lo que queda es una sensación algo agridulce, ya que, cuando se concentra en ser sólo una película de aventuras, “Lightyear” funciona bastante bien, con un universo interesante, personajes coloridos y tensas secuencias de acción, incluso si no llega a los niveles de profundidad temática y madurez emocional de otras películas de Pixar. Lo anterior hace que se sienta como una oportunidad perdida porque como referencia a “Toy Story” no funciona tan bien como parecían ser sus intenciones, pero cuando se aleja de ella la historia marcha mucho mejor y queda la sensación de que hubiera sido aún mejor sin ninguna referencia, sólo existiendo por sí misma.


Título Original: Lightyear

Director: Angus MacLane

Duración: 100 minutos

Año: 2022

Reparto: (voces) Chris Evans, Keke Palmer, Peter Sohn, Taika Waititi, Dale Soules, James Brolin, Uzo Aduba, Mary McDonald-Lewis, Isiah Whitlock Jr., Angus MacLane, Bill Hader


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