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El Ártico

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Las películas donde un protagonista ha quedado varado en un peligroso lugar remoto con la obvia necesidad de salir de allí, por más específicas que suenen, no son algo fuera de lo común. Las hay en desiertos, océanos y el espacio, por nombrar algunos escenarios, y proveen un setting adecuado para una buena historia, en la que un protagonista tendrá que intentar volver a casa con toda la fuerza de la naturaleza en su contra. Esto le permitirá el poner a prueba su espíritu humano y recordarnos a los espectadores el no subestimar al planeta en el que nos encontramos.

En “El Ártico” el escenario esta vez es el congelado desierto blanco al norte de Islandia que lleva el mismo nombre, un lugar interminable donde Overgård (Mads Mikkelsen) queda a su merced tras haber caído en una avioneta que lo sobrevolaba. Allí se dedica a pescar, conocer el espacio y buscar señales en lo que es una supervivencia efectiva, pero perturbadora, que se podría prolongar quizás por mucho tiempo. La cinta cobra fuerza cuando decide aventurarse más allá de los límites que conocía y dejar su lugar seguro para intentar llegar a un campamento base que le promete la salvación.

Ensayos han sido escritos sobre la importancia del primer plano en la narrativa de la historia, y lo difícil que es para un actor el transmitir y comunicar la carga de la historia a través de su rostro. Mads Mikkelsen es lo suficientemente bueno en su trabajo como para que podamos entender qué significa cada suceso que toma lugar en la película, los riesgos que conlleva o la esperanza que suscitan. Es él el encargado de que nos importe (y cuánto) las cosas que pasan, que confiemos en él y estimemos paso a paso las probabilidades que tenga de sobrevivir.

Esta cinta de Joe Penna es “127 Hours” (2010) sin los recursos dinámicos y “El Náufrago” (2000) sin tanto sentimentalismo; una versión de “All Is Lost” (2013) más europea y estática. En el fondo, nada que no hayamos visto antes ni que seamos incapaces de imaginar dada la premisa. Aquí los elementos que están en juego son los esperables: cambios climáticos, animales salvajes, la escasez de la comida y el sufrimiento de la desolación. Y es que este tipo de historias, las de supervivencia, existen y no se puede innovar mucho dentro de ellas, sólo hacerlas más o menos efectivas.

La dirección en ese sentido es precisa y efectiva. El ambiente es mostrado como vasto e inabarcable, pero también digno de admiración. Los planos generales no indican un lugar hostil, sino más bien un terreno que no ha sido intervenido y en el que nadie podría encontrar rescate. Entonces, el centrarse tanto en Mikkelsen es la decisión correcta para permitirnos empatizar, involucrarnos emocionalmente en la historia y reaccionar ante los más pequeños detalles: una caña moviéndose en señal de que picó un pescado, la aparición de alguien más en esa tierra inhóspita; todo para mantener una tensión que se sostiene y va creciendo, aunque sospechemos hacia dónde va el relato.

Así es como el guion se las arregla para que ocurran los hitos suficientes para mantenernos interesados en una historia de un solo personaje y sin diálogos. Hay enfrentamientos (una pendiente, un oso), pérdidas (heridas, hurtos), ganancias (fuego, una señal de salvación), que permiten que pongamos el ojo en cada micro acción que ocurre y especulemos sobre cómo puede repercutir, qué significará para su supervivencia, si es que lo va a lograr o no.

Finalmente se trata de un drama terrorífico, realista y respetuosamente contado sobre la sobrevivencia de un hombre con herramientas, convicción y valores, pero que no cae en efectismos, emociones fáciles ni soluciones exageradas. Es transportar al espectador a una situación extremadamente específica y, con sentido común y humanidad, mostrarle cómo se podría desenvolver uno en esa posición.


Título Original: ArcticEl Ártico

Director: Joe Penna

Duración: 98 minutos

Año: 2018

Reparto: Mads Mikkelsen, Maria Thelma Smáradóttir

 


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Chicos Buenos

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Chicos Buenos

El género coming-of-age se define como historias que tratan el período de crecimiento de un adolescente y su paso a la adultez. Esto es tratado de diferentes formas en diferentes cintas. De manera más bien dramática en películas como “The Spectacular Now” (2012) o “Call Me By Your Name” (2017), y también de manera humorística como en la clásica “Superbad” (2007). “Chicos Buenos” tiene muchas similitudes con esta última, que fue una película sumamente exitosa e influyente durante la década pasada, por lo que las comparaciones son casi inevitables. Afortunadamente, “Chicos Buenos” es lo suficientemente fresca e ingeniosa para mantenerse y brillar por sí sola.

Max (Jacob Tremblay), Thor (Brady Noon) y Lucas (Keith L. Williams) son tres amigos preadolescentes que, al ser invitados a una “fiesta de besos” por Soren (Izaac Wang), el chico más popular de la escuela, intentan espiar a la vecina de Max junto a su novio con un drone para aprender a besar. El plan sale mal y el drone es destruido, y los tres amigos deben encontrar la forma de conseguir otro para no ser castigados y poder asistir a la fiesta.

Las comparaciones con “Superbad” son bastante obvias: Seth Rogen y Evan Goldberg, guionistas de la primera, son productores ejecutivos en este filme, y ambas tratan sobre un grupo de amigos intentando ir a una fiesta con fines románticos y para ganar estatus, y terminan pasando por diversas peripecias que ponen a prueba su amistad. Es en este punto donde “Chicos Buenos” realmente brilla y sorprende, ya que, a pesar de parecer una película sumamente tonta que no busca más que hacer reír –cosa que logra con creces–, también llega a interesantes reflexiones sobre la amistad, cómo la gente cambia y cómo las relaciones cambian con ellas. A medida que se acerca el final, la película adquiere un tono de melancolía muy refrescante, aunque es arruinado por un gag que se siente redundante.

Este es un problema durante casi toda la película. Pese a haber instancias de humor muy inteligentes, también hay momentos sumamente burdos y repetitivos, particularmente los que tienen que ver con la ingenuidad de los niños sobre el sexo. En muchos momentos los personajes interactúan con objetos sexuales sin saberlo, dildos, muñecas inflables, entre otras, y el humor radica en que el público, a diferencia de los protagonistas, sabe lo que estos objetos significan. Estos gags son por mucho lo peor de la película, son repetitivos y no particularmente graciosos, pero la cinta a ratos parece apoyarse en ellos en vez de sus elementos más inteligentes.

Los personajes también pueden volverse un poco agotadores por momentos, debido a su ingenuidad e inocencia, en particular el personaje de Lucas. Max y Thor son dinámicos y multidimensionales, pero Lucas se siente algo plano, incluso en el tercer acto cuando tiene un insight importante respecto a su amistad con Max y Thor. A pesar de esta pequeña evolución, el personaje se siente algo blando, aburrido y, si bien esto es discutible, llega a caer mal. Sin embargo, los tres protagonistas (y, de hecho, todos los personajes de la película) se sienten bastante bien construidos, sin importar cuánta relevancia tienen en la historia. Desde los protagónicos a los secundarios más insignificantes, todos tienen una personalidad definida y se sienten reales.

No obstante a lo anterior, un elemento importante en que la película queda corta es en las actuaciones, específicamente de los niños. Teniendo un reparto principalmente infantil, este era un desafío importante y lamentablemente no alcanza a superarlo. Las actuaciones son inconsistentes; hay momentos en que funcionan muy bien, pero en otros –particularmente las escenas más emocionales– se sienten un poco forzadas y sin vida. Las lágrimas que vemos son claramente maquillaje y esto es algo que a ratos puede sacarnos de la intensidad de la escena.

Por otra parte, visualmente podría ser más arriesgada, ya que no hay mucha propuesta de dirección desde el tipo de encuadres y color. Por otro lado, el universo que se muestra también resulta poco interesante: los personajes se mueven en el mismo mundo suburbano estadounidense que ya conocemos muy bien, incluso en películas de temáticas similares como la mencionada “Superbad” o “Booksmart” (2019), además de otras comedias de Point Grey, productora de Rogen y Goldberg, como “Neighbors” (2014) y “Blockers” (2018). Es un ambiente sobre explotado en la comedia y ya se está volviendo aburrido.

Sin embargo, todos estos elementos en que la película se cae no alcanzan a arruinar su inteligencia, gracia y honestidad. En vez de ser una simple comedia tonta sobre niños que quieren dar un beso, “Chicos Buenos” va más allá, reflexionando sobre la naturaleza de los lazos que nos unen con nuestros amigos, y se podría ubicar cómodamente en el canon de cine coming-of-age estadounidense.


Título Original: Good Boys

Director: Gene Stupnitsky

Duración: 90 minutos

Año: 2019

Reparto: Jacob Tremblay, Keith L. Williams, Brady Noon, Molly Gordon, Midori Francis, Josh Caras, LilRel Howery, Millie Davis, Chance Hurstfield, Enid-Raye Adams, Lina Renna


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