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Un Buen Día en el Vecindario Un Buen Día en el Vecindario

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Un Buen Día en el Vecindario

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La figura de Fred Rogers, quién creó y condujo durante 1968 y 2001 el programa infantil “Mister Rogers’ Neighborhood”, es aún recordada con afecto y añoranza. En su serie para niños, el educador, conductor y ministro presbiteriano, examinó y retrató temáticas un tanto difíciles, pero desde un punto de vista afable hacia su principal audiencia, con quienes compartía una particular conexión.

Aquel vínculo con la mirada de la niñez y los orígenes de su programa son plasmados en el premiado documental “Won’t You Be My Neigbour?” (2018). De esta forma, el desafío planteado por la nueva cinta de Marielle Heller es, particularmente, explorar el efecto de la imagen de Mr. Rogers y cómo su legado se podría transformar en un concepto de reconciliación en medio de una crisis.

Inspirada en el artículo “Can You Say… “Hero”?”, escrito en 1998 por Tom Junod, “Un Buen Día en el Vecindario” toma su nombre de la canción que presentaba a Mr. Rogers en su programa, y cruza al conductor, interpretado por Tom Hanks, con la vida de Lloyd Vogel (Matthew Rhys), un periodista asignado a escribir un artículo sobre el ícono de la televisión. El encuentro entre ambos será crucial para la vida de Lloyd, quien se ve obligado a enfrentar las dificultades familiares que había estado evitando.

La primera particularidad de la cinta de Marielle Heller es la manera en que la aclamada serie de televisión es revisitada para ser representada en la ficción, cuidando cada detalle de escenografía, personajes y la esencia propia de la presencia de Fred Rogers. Casi como si se tratara de una nueva versión del programa, las características visuales resaltan en modo de homenaje a una producción que marcó a generaciones de espectadores estadounidenses.

Además de esta meticulosa reconstrucción, el programa es utilizado para que sus cualidades puedan interferir en la construcción narrativa del relato. Y es ahí donde el guion toma su propia personalidad y se aleja de la representación tradicional de una historia inspirada por hechos reales, utilizando a su favor la sustancia que mantuvo viva a la serie de televisión por 33 años.

Entonces, alejada de una típica biopic, la vida personal de Fred Rogers no tiene el foco de atención, sino que decide centrarse en el efecto que su figura causa en el resto y cómo su visión de la vida traspasa el set de televisión. Sin embargo, el tratamiento que se le otorga al personaje logra alcanzar la sensibilidad para conocer su interioridad y afabilidad como educador y figura pública. Sin necesariamente idolatrar su figura, Mr. Rogers es representado con respeto y desde la nostalgia, siempre apoyado en la interpretación de Tom Hanks, quien, sin duda, calza perfecto para encarnar su personalidad.

Si la vida personal de Fred Rogers no es el principal foco de atención, sí lo es la vida del periodista a cargo de escribir el artículo, siendo su propia historia el hilo conductor del relato. La crisis familiar a la que se ve enfrentado pareciera ser el escenario perfecto para que estas dos fuerzas disimiles se encuentren y choquen, causando consecuencias positivas en quien mira con distancia y algo de desdén a una figura en el ocaso de su carrera. Las diferentes visiones de la vida que ambos personajes poseen demuestran la intención de enfrentar cara a cara la mirada propia de una sociedad moderna, llena de prejuicios y absorta en el ajetreo diario, invitando a aceptar con madurez los obstáculos, casi como si se tratara de un cuento esperanzador que pretende llevarnos a lo esencial.

“Un Buen Día en el Vecindario” es una película llena de buenas intenciones y con objetivos claros, que logran ser alcanzados gracias a la honestidad con la que sus personajes son tratados y la sencillez de su construcción narrativa, la que a ratos podría caer en un cuento edulcorado, pero que decide tomar otro camino y centrarse en tratar con respeto a la figura que quiere homenajear. “Un Buen Día en el Vecindario” termina siendo una cinta que utiliza a su favor el objeto de inspiración para contar una historia que, sin ánimo de idolatría, retrata con admiración el legado de un ícono de la televisión estadounidense.


Título Original: A Beautiful Day In The Neighborhood

Director: Marielle Heller

Duración: 109 minutos

Año: 2019

Reparto: Matthew Rhys, Tom Hanks, Chris Cooper, Susan Kelechi Watson, Noah Harpster, Tammy Blanchard, Wendy Makkena, Enrico Colantoni, Sakina Jaffrey, Maddie Corman


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Mystify: Michael Hutchence

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Michael Hutchence

La mayor trampa de un documental musical es caer en el éxito objetivo más que en la potencia de los fracasos subjetivos. De hecho, cuando aquello ocurre, se olvida la fuerza de lo documental y se queda la predominancia de la música, de la figura, pero más allá de cualquier cosa, un hálito a discurso oficial que, pese a ciertos bemoles, no se advierte en “Mystify: Michael Hutchence”. Y eso es vital para que el trabajo evite quedarse a medio camino entre el brillo de una estrella de la música popular australiana y las tormentas que pueden aquejar a alguien que elige el aislamiento por sobre la petición de ayuda a los cercanos.

La historia de Michael Hutchence podría ser pensada como la del ascenso y caída de INXS, conjunto clave para el pop-rock australiano, con una influencia mundial que se desvaneció más rápido de lo debido. Pero lo cierto es que la vida de Hutchence, y todo lo que la rodeaba, exigía un trabajo puntilloso y bien hilvanado. Eso es lo que el director Richard Lowenstein comprendió a la perfección, desde el armado estructural de la trama hasta la sensible decisión de que el relato fuera coral, sin entrevistas en cámara, sólo material de archivo y entrevistas en off, lo que puede mostrar ciertas incongruencias a nivel de guion, pero sin duda que permite mirar con diferentes ángulos la vida de Michael.

En vez de mostrar los hitos de INXS, como haría un documental clásico, por ejemplo, “Queen: Days Of Our Lives” (2011), lo que se va construyendo en “Mystify: Michael Hutchence” es cada parte de la persona detrás de la carismática, sensual y misteriosa figura del vocalista de la banda. Sus relaciones sentimentales, incluyendo testimonios de parejas históricas, como Michelle Bennett, Kylie Minogue o Helena Christensen, van dando a conocer no sólo los detalles de esos pasajes de la vida de Hutchence, sino también construyendo las certezas y dudas que él tenía consigo mismo, generando un puente entre sus historias en el presente narrado y su pasado, sus raíces familiares, y también sus intereses más allá de la música.

Algo que llama la atención es el nivel de extensión del archivo propio que tenía Michael Hutchence, incluso en su adolescencia, con material en video que mostraba lo que había detrás de las imágenes ya conocidas, permitiendo así que el retrato sea aún más fidedigno porque no hay necesidad en rellenar el documental con registros en vivo o entrevistados en pantalla. En vez de ello, la presencia del cantante es intoxicante, con pocos respiros, en un cúmulo de información que aprieta el pecho y dificulta la respiración, entregando parte de la experiencia que implicaba para el protagonista ser parte de su propia historia.

El punto más cercano a la creación de una historia oficial sobre Hutchence puede ser la forma cándida en la que se habla de drogas en el documental, algo que puede llevar a equívocos respecto a la influencia de este tipo de sustancias en la historia general o en sucesos específicos. Pero, fuera de ello, los roces creativos, administrativos, sentimentales o familiares se exponen con la suficiente imparcialidad como para entender que había una acumulación de experiencias más allá de las drogas, y que tenerlas lejos de la mira no era un acto de saneamiento, sino que de perspectiva para comprender cómo una vida puede recibir tantos estímulos externos e internos, como para que las drogas no parecieran ser tan fuertes.

El mayor problema en este trabajo audiovisual –que en lo técnico está claramente pensado para una sala de cine, desde la mezcla de sonido hasta la disposición de textos en pantalla– está en el guion, que cae en las trampas del relato coral y deja cojas algunas patas de la historia. “Mystify: Michael Hutchence” es exigente porque la cantidad de información, descripción y emoción dispuesta en pantalla es grande, y puede ser un tanto desconcertante para quien no sea conocedor de la historia de INXS o de su protagonista, pero también es parte de la experiencia, que en este caso, tal como el título de la obra, intenta engañar a quienes creían conocer al artista sólo por la altura de su figura, dando cuenta de todo lo auténtico que en verdad tenía un creador cuya pérdida más terrible no es la musical, sino la humana.


Título Original: Mystify: Michael Hutchence

Director: Richard Lowenstein

Duración: 102 minutos

Año: 2019

Reparto: Michael Hutchence, Patricia Hutchence, Kylie Minogue, Helena Christensen, Bob Geldof, Paula Yates, Lesley Lewis


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