David Bowie – The Next Day

Martes, 12 de marzo de 2013 | 10:15 am | Comentarios (3)
David Bowie – The Next Day

Artista:

David Bowie

Álbum:

The Next Day

Año:

2013

Sello:

Iso Records / Columbia

Hace un par de años, The Flaming Lips y Neon Indian sacaron un EP juntos (“The Flaming Lips With Neon Indian”, 2011) donde su canción más interesante lleva por título “Is David Bowie Dying?”. El misterio de la atmósfera del tema poco tenía que ver con el colorido imaginario del “duque blanco”, y esa pregunta pasó colada porque Bowie ya llevaba 8 años desaparecido de la escena. Entonces, si estuviera muriendo o no, sería poco relevante en tanto ya se había retirado de la música, por lo que su muerte física estaba precedida de su suicidio simbólico en un presente. Pero Bowie no estaba moribundo como se dijo un par de veces en la última década, ni tampoco su genio se apagó. Nada de eso. De sorpresa, el 8 de enero (el día de su cumpleaños N° 66) Bowie anunció su regreso a la música, el más importante del último tiempo, y no para arropar la nostalgia y vivir de la gloria ya obtenida, sino que para lanzar un nuevo disco que había sido grabado en secreto durante dos años con su colaborador de siempre, Tony Visconti.

DAVID BOWIE 03“The Next Day”, su primer disco en una década y 24° álbum de estudio, es un batatazo a una industria acostumbrada a campañas de marketing cada vez más masivas y tendencia a los preview, y los conceptos chocantes y las filtraciones. Nada de eso pasó con Bowie. Todo lo contrario: la lealtad de sus colaboradores y el cuidado con el que fue armado el disco hizo que la sorpresa no sólo fuera mayúscula, sino que también todo cuajara de manera casi perfecta. “Where Are We Now?” fue presentada mediante un video cuyo concepto denotaba lo mismo que la música: la nostalgia por primera vez era algo que Bowie consideraba, pero mirando hacia adelante por sobre los pasos ya marcados en la tierra. Sobre esas huellas observa y arma relecturas, resultando una balada llena de intención y de referencias a la época de Berlín (“Heroes”, “Low”, “Lodger”), más oscura pero también más directa, mostrando a Bowie de cuerpo entero con menos teatralidad, pero más transparencia en las letras. Esto ocurre también con “The Next Day”, más cercana al espíritu de “Sound And Vision” (“Low”, 1977) o “Blackout” (“Heroes”, 1976), pero con un swing mucho más fiestero, como si Bowie llegara a la fiesta tarde, pero eso da lo mismo, igual todos se voltean a mirarlo y le meten conversación. Una canción rockera, bailable, donde no sólo la guitarra y su riff se destacan, sino que también las cuerdas que consiguen que el inicio del disco sea un clímax constante.

Tras el glam-alt-rock lleno de sensualidad y compases superpuestos de “Dirty Boys”, llega la primera gran explosión del álbum, que también fue single y cuyo video nos dio más antecedentes de la totalidad de “The Next Day”, “The Stars (Are Out Tonight)”. No sólo se trata de un rock ortodoxo e irresistible, sino que también una composición que pareciera desarrollarse sin esfuerzo, con un gran momentum y cada instrumento al ataque, pero de forma hermosa. Una joya de canción. Aunque, para ser justos –spoiler alert-, este disco en su totalidad lo es. Por eso no es rara la existencia de un track tan sólido como “Love Is Lost” a continuación, donde Bowie relata la confusión que el amor produce y cuán desorientada puede estar una persona que siente amor. Para ello no escatima en sonoridades. Los casi cuatro minutos que dura esta canción suena un órgano, a veces dominante, a veces expectante desde el fondo, que no cambia mientras el resto de los instrumentos se tornan cada vez más estridentes, en un in crescendo cuyo desenlace es pura potencia. Si alguna vez se diera el milagro de que Bowie haga un show en vivo, esta canción sonaría como cañón.

DAVID BOWIE 02De inmediato, sin dar pausa alguna, llega “Where Are We Now?” y su hermosura, siendo este el tema más “diferente” al resto de la placa, un manjar lleno de emoción y nostalgia, como pocas veces se le ha notado a Bowie, quien se sacude de inmediato con “Valentine’s Day”, canción romántica, ágil, llena de luz y un excelente prospecto de single o de canción para musicalizar una comedia romántica, sin perder ese sello que el autor de “Starman” le es capaz de poner a todo lo que hace, en cuotas similares de estilo y pundonor. Y si de agilidad se trata, los beats tipo drum ‘n bass y los arreglos orquestales llenos de onda épica le dan un tinte único a “If You Can See Me”. Ya a esta altura del disco queda claro que no hay reciclaje ni mucho menos autoplagio, sino que Bowie se renovó como pocos lo hacen, de hecho, recoge sonoridades que no le son tan propias, como las guitarras Verve-ianas de “I’d Rather Be High” o la estructura de “How Does The Grass Grow” que parece canción de Kasabian mezclada con el “Love This Giant” de St. Vincent & David Byrne (2012) por el uso de vientos para convertir al track en una avalancha sonora. “Boss Of Me” es movida y perfecta para un soundtrack, aunque un poco simple para el resto del registro, así como la breve pero llena de groove “Dancing Out Of Space” usando uno de los temas más recurrentes del disco: el espacio exterior y el cielo, seguida de la terrenal y muy “Lodger” (1979) “How Does The Grass Grow?”. De hecho, retrata de cuerpo entero una canción de ese disco, “Boys Keep Swinging”, referencia que cada review sobre este disco ha hecho por lo obvia que resulta, y lo bien que funciona.

Con “(You Will) Set The World On Fire” el rock se toma los parlantes en un track Kinks-esco enérgico y lleno de hambre, esa que Bowie tiene en demasía. No sólo es bonita, sino que la carátula tapa su propio rostro y le pone un cuadrado blanco con letras negras. Un mensaje directo: tapar la propia obra, no desconocerla, pero sí darle más importancia a lo actual. Un tapaboca para muchos que lo daban por muerto. Por eso el clímax con la balada “You Feel So Lonely You Could Die” al swing del vals es tan desolador como hermoso. La obra de un disco de arte, no de música, de Arte con mayúscula, que es capaz de instalar el imaginario de un artista, pasando por la paranoia, la historia, la observación a sí mismo y las historias que ha recopilado en su trecho por la música. Si bien el final con “Heat” es demasiado gris y pensativo para el resto del disco, sí refleja que, pese a todo lo que puedas querer dejar atrás el pasado y las sensaciones de este, de todas formas no se puede olvidar por completo y el vacío puede ser peor que lo que se quiere olvidar. La lúgubre melodía es un desenlace espléndido para “The Next Day”.

DAVID BOWIE 01“The Next Day” es un disco complejo, pese a la aparente simpleza de sus canciones. Exige atención y devoción de cada uno para leerlo como debe ser, que es como una obra de arte y no como un mero álbum. Hay más experimentación que la que se cree y hay más estilos mezclados que lo que se espera. Si uno quiere escuchar, este disco tiene la capacidad de generar un montón de posibles lecturas, así como también simplemente pasar un buen rato. Es fácil pensar que Bowie tiene poco que entregar tras tanto tiempo siendo uno de los artistas más creativos de nuestra era. También es sencillo esperar poco de un tipo que estuvo una década sin novedad alguna. Y, obvio, nadie diría que ese disco deba ser vital, sino que debiera ser reflejo de un hombre de 66 años que ya viene de vuelta.

Al revés, es el mejor disco de Bowie desde “Scary Monsters (And Super Creeps)” de 1980 y probablemente se convierta en el mejor de este año porque es más que un gran disco, es un acontecimiento, un hecho histórico y que sea así, con el siguiente día en mente y viviéndolo como tal, da para celebrar, y David Bowie lo hace como sabe: con música. ¿Está muriendo David Bowie? No, está más vivo que nunca y se erige como una imagen fresca para toda una nueva generación. Épico retorno.

Por Manuel Toledo-Campos

Enlace corto:
(3)
  1. Tony Visconti says:

    ““Valentine’s Day”, canción romántica, ágil, llena de luz y un excelente prospecto de single o de canción para musicalizar una comedia romántica,”

    Según Visconti, productor del disco, la canción tiene relación con los asesinatos en las escuelas gringas, como la masacre de Columbine y la del año pasado… Así que eso de “musicalizar una comedia romántica”… ehhhh…

  2. Joaquin Guerra says:

    Bowie es un genio, no solo artisticamente (incluyendo todas sus facetas), si no que comercialmente tambien. supo como llamar la atencion con algo tan arriesgado como es sacar nuevo album de un dia para otro. soy de los que consideraban que Bowie no volveria y no seria contemporaneo a nada nuevo de el, pero por suerte llega ese bombazo, disco completo, hermoso y maduro, tan lleno como cada uno de sus discos.

  3. Matias Contreras says:

    Es un discazo. Mi preferido en lo que va del año. Un genio.

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